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L'uomo d'acciaio cinese fabbrica protesi per i poveri

Sun Jifa si è ricostruito le braccia e ora aiuta centinaia di persone.
12.12.13

Un'esplosione ha privato l'inventore cinese Sun Jifa di entrambe le braccia per quasi dieci anni. Non potendo permettersi delle protesi, Sun non si è dato per vinto e ha costruito un paio di incredibili avambracci in metallo. A quanto dicono i colleghi di VICE Japan, che hanno prodotto il video, da allora Sun ha costruito più di 800 mani metalliche per altre persone che, come lui, non hanno i soldi per comprare le protesi prescritte dal medico.

Come spiega Sun, le persone meno abbienti subiscono un duplice danno quando perdono le braccia: se non possono permettersi le protesi, è difficile che possano anche fare a meno di lavorare. Ma come fa un uomo a lavorare senza braccia? Le protesi personalizzate di Sun, costruite secondo i suoi stessi progetti, concedono a queste persone un'altra chance. È per questo che è diventato l'eroe della remota provincia del Jilin, nel nord-est della Cina.

Negli ultimi anni, ci sono stati grandi progressi nel campo della prostetica ad alta tecnologia. Quest'anno ho avuto il piacere di incontrare Nigel Ackland, le cui protesi bebionic3 sono tra le più avanzate al mondo e offrono un ottimo esempio di destrezza meccanica. Di recente, per la prima volta, una gamba robotica è stata collegata direttamente al sistema nervoso di una persona. Un grande passo verso lo sviluppo di protesi sempre più integrate con il soggetto e più intuitive da usare.

Ma queste tecnologie non sono certo economiche. Nel 2006, un report dell'American Academy of Orthotists and Prosthetists analizzava l'accessibilità delle protesi mediche nei paesi in via di sviluppo, evidenziando come i costi fossero proibitivi per molti. Dal testo:

Il costo degli arti prostetici varia da stato a stato, ma di norma una protesi costruita in un paese in via di sviluppo può costare dai 90 ai 1.350 euro, a seconda della regione in cui è stata realizzata—in America costano dai 3.600 ai 10.800 euro. Anche quando i costi di produzione vengono abbassati fino a 30 euro, le continue spese di sostituzione e mantenimento possono comunque ammontare a centinaia di euro.

Anche se l'economia cinese è esplosa, la povertà rimane una realtà che tormenta le regioni rurali del paese. Tra la mancanza di fondi e quella di specialisti in prostetica, chi rimane senza un arto spesso non ha molte opzioni a disposizione. È per questo che il lavoro di Sun è così richiesto: grazie alle sue abilità di inventore DIY, è stato capace di aiutare molte persone a riconquistare la propria indipendenza.