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Perché avete bisogno di un professionista del rimorchio

Se siete della specie che ancora cerca conquiste nella vita reale, quest'agenzia per single offre una spalla che vi porti nei posti giusti e parli bene di voi. Sono convinti di potervi aiutare. In cambio di soldi, ovviamente.
30.10.13

Quella di rimorchiare mentre si sta comprando la verdura, al parco, sul treno o a un semaforo sembra un'arte perduta. Eppure, che la pratica sia da attribuire alla cieca nostalgia, all'anticonformismo o a una connesione internet veramente pessima, queste persone continuano a esistere. Centuplicano disperatamente i loro sforzi con vestiti nuovi, profumi e vita sociale finanziata dal denaro che dopo un po' scarseggia, e continuano ad arrancare durante le notti (e i giorni) per inseguire le loro prede. Nonostante questo, senza la presenza rassicurante di un amico/gregario/spalla, questi individui vengono considerati disperati, strani, tristemente impopolari e senza amici—il che rappresenta un ovvio disincentivo per i potenziali "compagni".

Una spalla rassicura l'osservatore casuale, e in particolare le potenziali "prede". Simile a una guardia del corpo/dama di compagnia/maggiordono/cameriera, funge da guardiano, specchio per l'ego e decorazione ornamentale, per suggerire che sei appetibile almeno per un altro esemplare della razza umana.

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È irrilevante chi sia la spalla, a patto che si presenti bene e che parli bene di te. Può essere un amico di lunga data, un collega, un vicino di casa, un coinquilino. Purtroppo, per alcuni single vogliosi, trovare una persona che li spalleggi solo per garantirgli un appuntamento è difficile. E qui entra in gioco la spalla a pagamento, che assicura ai romantici il suo supporto in cambio di denaro.

A Los Angeles e New York, servizi come Professional Wingman e Wingman Pro soddisfano i disperati e quelli che vanno sempre in bianco. Le loro tariffe si aggirano intorno ai 400 dollari per il servizio base, con seminari aggiuntivi, consulenza, e corsi su tutto: dal modo di vestire alle buone maniere a tavola. Il pacchetto completo con una spalla professionista potrebbe costare migliaia di dollari.

Thomas Edwards, capo di Professional Wingman.

Il grande capo di Professional Wingman, Thomas Edwards, mi ha detto, "Offriamo anche servizi di livello avanzato, tra cui consulenze sullo stile e assistenza per l'online dating. Se la persona non è in città, offriamo consulenze on-demand su Facebook. Abbiamo anche eventi live come 'Confidence Unchained,' in scena a New York."

Edward dice di aver avuto quest'idea dopo essersi reso conto di poter sfruttare la sua attitudine alla socializzazione. Da allora ha cominciato a guadagnarsi da vivere dando consulenze ai clienti circa le competenze sociali che erano loro richieste, accompagnandoli a eventi e aiutandoli a parlare con le donne.

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"Vedo quello che impedisce a un uomo di avere successo, e gli fornisco indicazioni su come fare," dice. La realtà aziendale di Edward ha fatto molta strada, dai primi tempi. "Ero al South by Southwest nel 2009, e qualcuno mi chiese di andare da una ragazza e fare in modo di presentargliela. Se fossi riuscito a procurare un appuntamento al ragazzo, lui mi avrebbe pagato tutti i drink per il resto della settimana. Be', ce l'ho fatta, e ho bevuto gratis per tre giorni. Così, l'idea di diventare una spalla ha iniziato a ronzarmi in testa."

La controparte sull'altra costa, Wingman Pro, offre gli stessi tipi di servizi, anche se con un profilo leggermente più basso. Operando come agenzia di dating d'élite, Wingman Pro si basa sul passaparola, e i clienti vengono introdotti dagli altri membri.

Il proprietario, Andre, è un uomo di origine iraniana sui cinquant'anni, anche lui "un uomo che si è fatto da sè". Investe anche nel settore immobiliare, finanzia film, e fa il manager per giovani talenti. Andre dice di aver avuto l'idea di diventare una spalla professionista dopo che gli era stato ripetutamente chiesto di trovare ragazze per degli uomini d'affari di Los Angeles.

"I clienti sono semplicemente uomini ricchi che vogliono incontrare delle donne," dice Andre. "Non è una gran cosa, non voglio fare il magnaccia, e pochi di loro vogliono delle prostitute. È tutto molto onesto e semplice, vogliono incontrare donne in una situazione regolare, donne che potrebbero diventare loro amiche e che potrebbero vedere ancora quando tornano a Los Angeles. Anche se di solito non ne hanno i mezzi, noi glieli diamo."

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Andre dice di avere cinque dipendenti sul suo libro paga. Sono attori, modelli, anche alcuni che sembrano guardie del corpo. Dopo una lunga conversazione mi ha permesso di seguire discretamente uno dei suoi uomini che accompagnava un cliente, per una sera. Invece di interagire e complicare la situazione, mi sono tenuto a distanza di sicurezza, mentre i potenziali donnaioli si avventuravano in luoghi buoni per il rimorchio come lo Sky Bar o il Sunset Strip.

Lo Sky Bar era dozzinale, affollato, e costoso: una bottiglia costava il prezzo criminale di 1.000 dollari. Tra un mare di mini-abiti e tizi in uniforme giacca e cravatta, mi sono appostato al bar e mi sono concentrato su Roger (pseudonimo) e la sua spalla, Todd, un attore di Chicago che vive a Los Angeles.

Hanno saltato la fila e sono entrati pieni di spavalderia. Sulla porta hanno stretto la mano del gigantesco buttafuori. Quelli che aspettavano in coda li hanno guardati con invidia.

Roger è un ingegnere di Francoforte. Va a Los Ageles diverse volte all'anno, quando fa scalo diretto in Centro America, dove vende macchine per l'industria estrattiva o roba simile. Leggermente sovrappeso, indossa il classico abbigliamento da fighetto: una polo, pantaloni cachi e mocassini. Nonostante i suoi 45 anni e la calvizie non sembrava tanto fuori luogo, anche se Todd era ben più alto.

Atletico, di colore, e con il fascino e la sicurezza che ci si aspetta da un attore, Todd dice della sua carriera collaterale, "È veramente il lavoro perfetto per un attore. Reciti una parte e usi il tuo aspetto per aiutare un ragazzo con le signore. Inoltre la paga è buona, e il lavoro dura poche ore. Mi piace."

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"Sono molto contento anche di aiutare questi ragazzi. Non conoscono Los Angeles e potrebbero finire a girovagare per locali e rimorchiare qualche prostituta da due soldi, per la stessa cifra che danno a me."

Todd e Roger sono amici improbabili, anche se per le due studentesse coreane con cui stavano parlando sembrava non essere un problema. Mentre la coppia si dirigeva al bancone, Roger ha intavolato una conversazione con un paio di ragazze e gli ha chiesto se poteva offrirgli da bere. Dopo due giri hanno iniziato a ballare. Roger si è ritrovato a chiacchierare con una, e sembrava abbastanza soddisfatto, rivelava dettagli del suo viaggio e conversava piacevolmente.

Passano 55 minuti ed è tutto finito. Le ragazze dovevano andare a letto presto perché il giorno dopo, venerdì, devono lavorare e vogliono essere fresche (o così hanno detto). Per Roger non è stato un fallimento, però, visto che si è procurato un appuntamento per una cena la domenica successiva.

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