nauka

Archeolodzy odkryli dziecko „wampira” sprzed 1500 lat

„Nigdy nie widziałem czegoś podobnego. Jest to niesamowicie dziwne i upiorne” – stwierdził członek zespołu wykopaliskowego
Fot. David Pickel/Stanford University
Fot. David Pickel/Stanford University 

Można przewidzieć, że miejsce zwane Cmentarzem Dzieci będzie wypełnione wyjątkowo poruszającymi i strasznymi rzeczami. Ale kiedy na wykopaliskach w tej 1500-letniej nekropolii dziecięcej we włoskiej gminie Lugnano w Teverine odnaleziono „wampiryczny grób” – w którym skała została wepchnięta w usta martwego dziecka – nawet profesjonaliści byli przerażeni.

„Nigdy nie widziałem czegoś podobnego. Jest to niesamowicie dziwne i upiorne” – stwierdził w ubiegłym tygodniu członek zespołu wykopaliskowego David Soren, archeolog z University of Arizona. „Miejscowi nazywają to »Wampirem z Lugnano«”.

Reklama

Mianem „Wampira” określają dziesięcioletnie dziecko (jego płeć jest nieznana). Prawdopodobnie padło ofiarą epidemii malarii, która spustoszyła społeczność Umbrii w V wieku – powiedział dyrektor wykopalisk David Pickel. Analiza kości i DNA miejscowych niemowląt pochowanych w ruinach cmentarza, który znajduje się w opuszczonej rzymskiej rezydencji z I wieku, potwierdza hipotezę o epidemii malarii. Czaszka „wampira” zawiera ropień zęba, który mógł być spowodowany chorobą.

1539710585720-183020_web

Fot. David Pickel/Stanford University

Ceremonia pogrzebowa jest istotna, ponieważ „daje wgląd w starożytny sposób myślenia” – mówi w oświadczeniu prasowym Jordan Wilson, bioarcheolog z University of Arizona, który zbadał kości dziecka.

„Mamy takie powiedzenie w bioarcheologii: »Umarli sami siebie nie chowają«. Możemy wiele wywnioskować o ludzkich marzeniach i nadziejach, wnioskując z tego, jak traktują zmarłych” – dodał Wilson.

Decyzja o umieszczeniu dużego kamienia w ustach martwego dziecka była prawdopodobnie spowodowana paniką i przesądami społeczności. Według zespołu Pickela ten rodzaj pochówku wiąże się z lękiem, że umarli powstaną z grobów, by rozprzestrzeniać choroby w świecie żywych.

Inne przykłady tego rytuału to „Wampir z Wenecji”, XVI-wieczna kobieta, która została pochowana z cegłą w ustach oraz 1700-letnie szczątki mężczyzny znalezione w Anglii, którego język został zastąpiony kamieniem.

Wampirze dziecko jest również wyjątkowe ze względu na swój wiek. Od czasu rozpoczęcia wykopalisk na Cmentarzu Dzieci w latach osiemdziesiątych, wszystkie z ponad 50 dzieci odnalezionych w tamtym miejscu, miały poniżej trzech lat, prowadząc ekspertów do przypuszczenia, że nekropolia była przeznaczona wyłącznie dla niemowląt i małych dzieci. Starszy od nich Wampir z Lugnano podważa tę teorię.

Reklama

Inne dzieci w nekropolii zostały pochowane z takimi przedmiotami jak krucze szpony, kości ropuchy i odcięte głowy szczeniąt, co sugeruje, że ludzie z Lugnano praktykowali rytualne składanie ofiar oraz obawiali się zmarłych – twierdzi Soren. Ciało pewnej trzyletniej dziewczynki zostało znalezione z kamieniami na dłoniach i stopach. Być może zostały tak ułożone, by zachęcić ją do pozostania w grobie.

„To bardzo ludzkie: skomplikowane odczucia dotyczące zmarłych oraz niepewność, czy to naprawdę koniec” – powiedział Wilson.

By być z nami na bieżąco: polub nas, obserwuj i koniecznie zaznacz w ustawieniach „Obserwuj najpierw”. Jesteśmy też na Twitterze i Instagramie.

Artykuł pierwotnie ukazał się na Motherboard


Więcej na VICE: