saúde mental

Porque é que limpar a casa melhora a ansiedade de algumas pessoas

Podes passar o pano à vontade.

Por Julie Stewart; Traduzido por Madalena Maltez
09 Outubro 2018, 10:04am

Rawpixel/Unsplash

Este artigo foi originalmente publicado na nossa plataforma Tonic.

Para um certo tipo de pessoas, tirar alguns minutos para passar o pano no chão da cozinha pode ter efeitos calmantes parecidos com os de meditar. Mesmo a visão de uma casa limpa – especialmente depois de um dia stressante – pode temporariamente fazer alguém esquecer o que quer que seja que a está a incomodar.

Se és uma dessas pessoas, há algumas explicações para a limpeza se traduzir em níveis mais baixos de stress e ansiedade, diz Darby Saxbe, professora de psicologia da Universidade do Sul da Califórnia. “[Limpeza] dá-te uma sensação de controlo e domínio do teu ambiente”, diz. E acrescenta: “A vida é cheia de incertezas e muitas situações estão fora de controlo, mas pelo menos podemos garantir as nossas vontades no nosso espaço. A desarrumação também pode ser uma distracção visual e serve como um lembrete incómodo de que há tarefas que não foram feitas”.

De um ponto de vista prático, muitas pessoas também gostam da sensação de saber que têm acesso fácil a coisas de que precisam. É frustrante viver num espaço desarrumado onde é difícil encontrar objectos úteis. A investigação feita por Saxbe sugere até que as mulheres que acham a sua casa stressante têm mais momentos de depressão durante o dia, enquanto aquelas que acham a sua casa organizada vivem menos momentos de depressão.

Mas, nem toda a gente tem a mesma afinidade com a limpeza – um facto que conheces bem, se já discutiste com um ente querido por causa do estado do lava-louça da cozinha. A personalidade pode ser um factor: no geral, pessoas que gostam de limpar podem ser mais conscientes e focadas em detalhes, explica Saxbe, enquanto pessoas que não gostam de fazer limpezas são mais espontâneas e menos organizadas.

A psicologia por detrás dos efeitos de redução de stress da limpeza também pode ter uma base evolutiva. Por vezes, as pessoas voltam-se para rituais – incluindo fazer limpezas – para reduzirem o stress de outras partes da sua vida, avança Martin Lang, um antropologista evolutivo da Universidade Masaryk, da República Checa, que estuda comportamentos ritualísticos. “A mente humana gosta de prever coisas”, explica Lang. E acrescenta: “Gostamos de saber o que está a acontecer, porque isso nos permite sobreviver e extrair recursos do ambiente”.

Quando não temos controlo – ou vemos as coisas como caóticas e imprevisíveis – podemos experimentar ansiedade. De um ponto de vista evolutivo, deveria ser um impulso útil, diz Lang. E salienta: “Isso leva-nos a ter mais cuidado e a tentar controlar o nosso ambiente para que nenhuma surpresa nos possa prejudicar”.

Mas, há também outros factores: “Se há ordem na casa ou no ambiente, podemos sentir-nos seguros e mais confortáveis para nos movermos no espaço”, justifica Lang, o que pode ajudar a explicar os efeitos de alívio de stress. Quando limpas a tua casa, também te moves e comportas-te de maneira previsível e geralmente repetitiva. Só isso “já pode ser um mecanismo cognitivo, que ajuda as pessoas a lidar com a ansiedade”, acrescenta. Num estudo, Lang descobriu que pessoas que ficavam ansiosas ao falarem em público passavam um pano de limpeza sobre um objecto mais vezes do que pessoas que não estavam ansiosas.

Todavia, levada ao extremo, a relação de uma pessoa com a limpeza pode ser um sinal de questões subjacentes mais problemáticas. Medo de germes e contaminação, obsessão com ter as coisas em posição perfeitamente simétrica, limpeza excessiva e colocar as coisas numa maneira exacta em particular, por exemplo, podem ser sinais de transtorno obsessivo-compulsivo, segundo o National Institute of Mental Health. Fora isso, pessoas que se sentem completamente confortáveis a viver na imundice têm uma queda na actividade do córtex insular do cérebro e na amígdala, sugerem estudos.

No entanto, se fazer limpezas simplesmente te faz sentir melhor depois de um dia difícil, não há nenhum lado negativo em passares o aspirador pela casa quando a vontade bate.


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