Știință și tehnologie

Cum navighează păianjenii pe apă

Picioarele lungi și mătasea pe care o produc îi ajută pe păianjeni să navigheze.

de Emiko Jozuka
07 Iulie 2015, 6:53am

Păianjenii sunt cunoscuți, de obicei, pentru picioarele lor lungi și super mătasea pe care o produc. Dar aceste două calități îi ajută și să navigheze.

Într-un studiu publicat acum câteva zile în revista BMC Evolutionary Biology , cercetătorii spun că unii păianjeni tereștri pot naviga pe apă ca niște vapoare, folosind o pereche de picioare drept pânze și mătasea drept ancoră pentru a încetini sau a se opri.

Un păianjen Linyphiid își ridică picioarele ca să navigheze. Imagine: Alex Hyde

S-au mai făcut studii similare pe specii de păianjen precum păianjenul plută Dolomedes – care poate vâna alergând pe suprafața apei – dar nu s-au făcut astfel de studii pe păianjeni care nu sunt asociați, de obicei, cu apa.

„Am descoperit că păianjenii pot pluti pe apă. Se pot mișca lin, folosind puterea vântului, picioarele și, uneori, abdomenul drept pânze", mi-a zis la telefon Morito Hayashi, unul dintre autorii studiului de la Muzeul de Istorie Naturală din Londra. „Un păianjen e aproape ca un robot în miniatură. Îi putem vedea mișcările exacte și e un model foarte frumos pentru observarea comportamentului animal."

Pentru studiul lor, cercetătorii au folosit 325 de păianjeni din 21 de specii comune colectate din niște mici insule dintr-o rezervație naturală din Nottingham, un oraș britanic. Au plasat păianjenii atât pe suprafețe uscate, cât și în tăvi cu apă, în timp ce au provocat în direcția lor un vânt fals generat de o pompă cu aer. „În momentul în care au simțit vântul, păianjenii au ridicat două picioare și au profitat de vânt ca să se miște pe suprafața apei", a zis Hayashi. „N-au făcut acest lucru pe suprafețele uscate."

Un păianjen Tetragnathid navighează cu ajutorul picioarelor. Imagine: Alex Hyde

Dar de ce au nevoie unii păianjeni să poată naviga pe apă? Unii păianjeni pot pluti prin aer ca niște baloane. Lasă mătasea să prindă curentul de vânt și apoi aceasta îi propulsează prin aer. Abilitatea aceasta le permite să străbată distanțe mai mari și să colonizeze habitate noi.

Dar transportul „cu balonul" are anumite riscuri: de multe ori, păianjenii nu știu unde o să-i ducă vântul sau pe ce suprafață o să aterizeze. Ar putea ateriza într-o mlaștină sau o băltoacă. Așa că abilitatea de a naviga e o tehnică de supraviețuire, a sugerat Hayashi.

Un păianjen Linyphiid își folosește abdomenul pentru a naviga. Imagine: Alex Hyde

Planeta e acoperită cu apă în proporție de 70 de procente. Când plutesc cu ajutorul tehnicii „balon", păianjenii au mari șanse să aterizeze pe apă; de asta au nevoie de această abilitate, a zis Hayashi.

Deși cercetătorii au notat că păianjenii care zboară cel mai des prin aer sunt cei mai tenace navigatori, Hayashi a accentuat că și păianjenii care nu zboară se descurcă destul de bine să plutească pe apă. „Majoritatea păianjenilor care zboară cu tehnica ‚balon ' știu să navigheze; dar nu toți păianjenii navigatori știu să plutească prin aer", a zis el.

Traducere: Oana Maria Zaharia

Urmărește VICE pe Facebook.

Mai multe despre păianjeni:
Cercetările despre sex asupra păianjenului Văduva Neagră sunt mai periculoase decât par
Te excită păianjenii canibali?