Călătorii

Fotografii cu fanii disperați ai lui Elvis

Elvis n-a murit, e la crâșmă.

de Chris Bethell; translated by Irina Gache
20 Februarie 2019, 5:00am

Fotografii de Graeme Oxby

Acum cinci ani, Graeme Oxby a dat peste un cunoscut la o benzinărie din Doncaster. Tipul purta o jachetă aurie în timp ce-și pompa motorină în Cadillac. I-a spus lui Graeme că și-a schimbat numele în Elvis Parkin și că „trăia visul”. Așa a început călătoria fotografică a lui Graeme în lumea imitatorilor lui Elvis, care avea să devină proiectul lui, The Kings of England. A descoperit o comunitate mai mare decât se aștepta, majoritatea bărbați de vârsta a doua din clasa muncitoare.

Am vorbit cu Graeme despre imitatorii lui preferați, atracția lui Elvis pentru clasa muncitoare britanică și modul în care le permite bărbaților să-și exploreze limitele masculinității.

The-Kings-Of-England-by-Graeme-Oxby
The-Kings-Of-England-by-Graeme-Oxby

VICE: De ce crezi că Elvis este o figură atât de importantă în cultura clasei muncitoare?
Graeme Oxby: Cred că sunt mai multe motive. Elvis însuși a fost o persoană din clasa muncitoare. A fost șofer de camion înainte să devină faimos. Este ceva aparte în Visul American şi în povestea celor care ajung faimoși din necunoscuţi - în special generația mai bătrână, care a crescut cu filmele și cultura americane. E destul de atractiv că un bărbat din clasa muncitoare ar putea deveni cea mai faimoasă persoană de pe planetă și sigur cea mai fotografiată din lume. Pe lângă asta, cântecele sunt incredibile. Și-au făcut loc în viața clasei muncitoare. Dacă ai fi intrat în orice club în care ieşeau muncitorii între 1965 și sfârșitul anilor 1980, ai fi văzut că muzica lui era omniprezentă. Și mai cred că le oferă bărbaților un motiv să-și exploreze masculinitatea - să se costumeze și să fie atenţi la cum arată - într-un mod care este acceptat în cultura lor. De exemplu, dacă lucrează într-un garaj sau într-o mină, asta le permite să fie diferiți și să iasă în evidenţă, să fie precum niște păuni. Este un alt mod prin care oamenii pot să-și exprime creativitatea.

The-Kings-Of-England-by-Graeme-Oxby
The-Kings-Of-England-by-Graeme-Oxby

Au fost oameni care păreau mai predispuşi să-l imite pe Elvis?
În cei cinci ani de proiect am descoperit că mulți au ajuns aşa în momente de criză. Unui tip i-a murit fiul de 21 de ani în brațe din cauza unui atac de cord. A descoperit că a reuşit să-și depășească propriile sentimente de disperare după ce a intrat în comunitatea Elvis. E aproape ca o religie, cred. Oamenii își investesc energia în asta. Este o comunitate foarte incluzivă și unită.

Spune-mi despre Elvișii tăi preferați.
Elvis Parkin a fost cu siguranță unul dintre ei. Apoi a fost Polk Salad Annie. Era o femeie foarte interesantă, tot din Doncaster, care era și medium. Cânta ca Elvis și chiar l-a cunoscut în anii 70. S-a dus în America și l-a văzut în mai multe concerte. Asta o pune într-o poziție foarte interesantă în personajul lui Elvis, pentru că oamenii îi cer mereu opinia despre cum arată, despre cântecele lor, modul cum cântă, etc. Este expertă și păstrează legătura cu Regele prin ședințele de spiritism.

Ok.
Apoi mai era un tânăr din Yorkshire pe nume Alfie. Cu ajutorul lui Elvis a depășit faptul că era batjocorit la școală. Tatăl lui are o boală mortală și, incredibil, ăsta a fost motivul pentru care ceilalţi se luau de el. Dar a început să-l imite pe Elvis, a câștigat un concurs și brusc, a devenit cineva. Asta i-a oferit un sentiment de mândrie care a închis gura agresorilor. Acum este un mare star pe scena unde îl imită pe Elvis, la doar 14 ani.

The-Kings-Of-England-by-Graeme-Oxby

Tu ești fan Elvis?
La naiba, da! Când eram la școala de arte, am lucrat pentru un grădinar peisagist și tipul era mare fan Elvis. Mi-a dat să ascult pentru prima dată nişte piese. Când era la început, Elvis era o adevărată forță a naturii. Evident că odată ce a evoluat, lucrurile s-au mai schimbat. Sunt perioade care-mi plac și altele care nu. Dar cred că o mare parte din ce a făcut rămâne emblematic. Mulți oamenii mi-au sugerat să devin interpret Elvis, dar până acum am rezistat tentației.

1550485604008-elvis
The-Kings-Of-England-by-Graeme-Oxby
1550142964644-The-Kings-Of-England-by-Graeme-Oxby-6
The-Kings-Of-England-by-Graeme-Oxby
The-Kings-Of-England-by-Graeme-Oxby
The-Kings-Of-England-by-Graeme-Oxby
1550143067078-The-Kings-Of-England-by-Graeme-Oxby-9

Proiectul va fi expus la Festivalul Format de anul acesta din Derby. Cartea foto, The Kings of England e publicată de Bluecoat Press și e disponibilă acum pentru achiziționare .

Articolul a apărut iniţial pe VICE UK.