Foto

Fotografii cu spirite, coșciuge și șerpi norocoși de la festivalul voodoo din Haiti

Vodun e originar din Africa de Vest, unde ritualurile se învârt în jurul spiritelor care conduc forțele naturii și umanitatea.

de Benjamin Eagle, text de Tom Usher
01 Martie 2016, 12:21pm

Voodoo nu are o reputație prea bună în general. Întreabă-l pe omul din stânga ta despre ce e voodoo; cel mai probabil îți va spune că are legătură cu păpuși pline de ace și rănitul oamenilor. Sau zombie. Sau ritualuri unde poți purta coliere cu cranii și să faci sacrificii.

Dar - deși cea mai mult informație despre asta se găsește la TV și în filmele horror - sunt multe lucruri care ne scapă. Vodun e originar din Africa de Vest, unde ritualurile se învârt în jurul spiritelor care conduc forțele naturii și umanitatea. Alte sisteme de credință cu nume similare - vudu dominican, vodu cubanez, vodou haitian - au similarități cu vodun, dar tind să se amestece cu creștinismul ca să creeze o formă ușor diferită asupra felului în care sunt făcute lucrurile.

În vodou haitian, există un creator divin, Bondye, care conduce o armată de spirite, zeul Loa, ceva ce seamănă cu Dumnezeu și îngerii săi din creștinism. Cel mai probabil singurul loa de care ai dat în filme sau la TV e Papa Legba - tipul din American Horror Story cu pălărie și ochi roșii- spiritul care ușurează discuțiile între zei și muritori.

Voodoo face parte din viața de zi cu zi a multor haitieni, dar cea mai puternică și vizuală reprezentare a importanței sale are loc la Carnavalul Haitian anual - un festival ținut din ianuarie până în februarie, înainte de Mardi Gras. Fotograful Benjamin Eagle a mers anul ăsta la carnaval ca să documenteze procesiunile de pe străzi pentru proiectul său nou „The Spirits of Jacmel". Am discutat cu Eagle despre experiența lui.

VICE: Cine ți-a prezentat voodoo în Haiti?
Benjamin Eagle:
După câteva dăți în care am mers la ceremonii voodoo din Africa de Vest, am început să caut țări în care se practică voodoo. Mi-am dat seama rapid că practica asta face parte din cultura din Haiti și eram curios să merg acolo și să întâlnesc oameni. Voodoo, pentru mine, părea o formă de expresie extremă și eram intrigat să văd cum era văzută ea în Haiti.

Ce te-a făcut să vrei să mergi acolo și să fotografiezi?
Cred că, în rolul de fotograf documentarist, cauți mereu un proiect care te interesează personal, iar pentru mine, voodoo e fascinant. E ceva care e sărbătorit și exprimat în anumite țări - totuși, în Vest, e mai mult un tabu. Adus în Europa, voodoo pare un subiect morbid, dar în Haiti e exact opusul.

De ce tip de obstacole ai dat în timpul proiectului?
Haiti e plin de provocări. Mai întâi, infrastructura turistică e inexistentă, așa că, dacă vrei să ajungi din A în B, înseamnă că ai nevoie de un șofer și un plan - trebuie să știi unde poți merge și unde nu. Oricât de sigur mi s-a părut Haiti, oricine e prins în locul greșit la momentul nepotrivit, ar putea să dea de probleme dacă au ghinion. Am fost prins în revolte când încercam să intru în aeroport ca să mă întorc în Londra - astea nu sunt ceva neobișnuit.

Să fotografiez carnavalul a fost un lucru cu totul diferit; nu poți să apari acolo, să-ți scoți camera și să te aștepți ca oamenii să danseze. Haitienii sunt mândri și cer respect. Trebuie să fii primit ca fotograf înainte să tragi primul cadru. Mi-am făcut de cap în alte dăți, dar în Haiti mi-am impus niște limite și am discutat mai întâi cu fiecare înainte să îi fotografiez. Faptul că nu știam franceza sau creola haitiană mi-a dat bătăi de cap, dar a dus și la faze amuzante.

Citește și Sătenii din Tana Toraja duc ritualurile de înmormântare la extrem

Crezi că formele de expresie și culturile similare voodoo mor în lume?
Nu cred că voodoo e genul care să moară. Da, impune ceva provocări, ca alte religii și culturi, dar voodoo are rădăcinile în istoria haitiană. Cineva din Haiti mi-a zis cândva că, „Haiti e 30% creștină, 100% voodoo." E încă în viață și e dat mai departe de la o generație la alta.

Poți să-mi explici fotografia cu tipii care cară un coșciug?
Cu grupul ăsta n-am reușit să mă întâlnesc înainte de începerea carnavalului, așa că a fost mai mult un cadru tras în grabă, așa că nu știu prea multe. Dar carnavalul cuprinde sute de grupuri care vin cu propriile teme. Ăsta era format din bărbați vopsiți cu smoală neagră din cap până în picioare. Părea ca și cum era o paradă funerară și ei fugeau pur și simplu prin mulțime, se luau la bătaie și din când în când scăpau coșciugul, lucru care ducea la haos. Dacă ești prins la mijlocul lor te tratează ca unul de-al lor și te dau afară ca o păpușă din cârpe.

Traducere: Dana Alecu

Urmărește VICE pe Facebook

Mai citește despre ritualuri:
De ce merg românii la pelerinaje
M-am dus la un șaman să mă ajute să-mi găsesc un partener
Fotografii cu animale sacrificate pentru zeități, în Nepal

Tagged:
HAITI
voodoo
magie
Fotoreportaje
Vice Blog
tradities
fotografii
mostenire
spirite
ignoranta
smoala