Publicitate
Tech by VICE

Pasărea care dispăruse complet și acum a reînviat mai ceva ca Jon Snow

„Nu mai știm de alt exemplu la cârstel sau la altă pasăre, care să demonstreze acest fenomen atât de evident.”

de Becky Ferreira
14 Mai 2019, 4:00am

Cârstelul cu gâtul alb. Fotografie de Charles J Sharp 

Cârstelul cu gâtul alb de Aldabra, o pasăre nezburătoare care locuiește pe atolul omonim în Oceanul Indian, nu pare deloc special la prima vedere. Dar mica pasăre are cu ce se lăuda, fiindcă a fost readusă la viață de două ori după ce dispărut în urmă cu aproximativ 136 de mii de ani.

Conform unui studiu publicat pe 8 mai în Zoological Journey of the Linnean Society, cârstelul este un exemplu pentru un fenomen rar numit evoluție iterativă, în care specii aproape identice pot apărea de mai multe ori în epoci și locuri diferite, chiar dacă iterațiile trecute au dispărut.

Fosilele păsării au fost găsite și înainte și după ce Aldabra a fost ucisă de un „potop” în urmă cu aproximativ 136 de mii de ani, au spus autorii studiului, Julian Hume, un paleontolog aviar la Muzeul de Istorie Naturală din Londra, și David Martill, un paleobiolog de la Universitatea din Portsmouth.

Acele niveluri ridicate ale mării au ucis prima iterare a păsării nezburătoare, care se trăgea din strămoși zburători, originari din Insulele Seychelle și Madagascar. În mod incredibil, aceeași specie pare să fi recolonizat atolul după ce a renăscut de sub valuri zeci de mii de ani mai târziu.

Fosilele indică faptul că și noul cârstel urma să rămână fără capacitatea de a zbura, din cauza absenței prădătorilor din Aldabra. În urmă cu aproximativ o sută de mii de ani, procesul evolutiv ducea la apariția aceleiași păsări care dispăruse cu zeci de mii de ani mai devreme.

Evoluția iterativă a fost observată la multe animale, cum ar fi lamantinii, amonidele și țestoasele de mare. Dar ambele specii de cârstei reprezintă un studiu de caz nemaiîntâlnit despre evoluția iterativă aviară, au concluzionat autorii.

„Nu am mai întâlnit până acum exemple similare la cârstei sau păsări care să demonstreze acest fenomen așa de evident”, a spus într-o declarație Martill. „Numai în Aldabra, care are cel mai vechi registru paleontologic din orice insulă oceanică a regiunii Oceanului Indian, există fosile disponibile care arată efectul schimbării nivelurilor mării asupra extincției și recolonizării.”

Acum cresc iar nivelurile mării, în parte din cauza schimbărilor climatice produse de oameni, așa că speciile de cârstei moderni din Aldabra s-ar putea să aibă aceeași soartă ca strămoșii lor. Chiar dacă-i așteaptă un viitor sumbru, poate o a treia încarnare a cârsteiului va apărea la un moment dat pe atolul din depărtare.

Articolul a apărut inițial pe VICE US.

Tagged:
madagascar
evolutie
paléontologie
pasari
Albadra
carstelul cu gatul alb