Mediu

Măștile de protecție și mănușile nu pot fi reciclate

Și sunt un pericol și pentru oamenii care lucrează în salubritate.
11 Mai 2020, 11:34am
masca de protectie, manusi, mastile nu se recicleaza, coronavirus
Fotografie de Mark Mulligan / Houston Chronicle via AP

Asta nu-i oprește pe oamenii binevoitori să le arunce alături de produsele din plastic, ceea ce-i pune pe muncitorii din anumite fabrici în pericolul de a se infecta.

„Vedem din ce în ce mai multe măști și mănuși în coșurile de colectare, unde nu e locul lor”, a zis Glen Hulsenberg, directorul de operațiuni la California Waste Solutions, care se ocupă de Oakland și San Jose.

În majoritatea facilităților de reciclare, angajații trebuie să sorteze manual gunoiul pe benzile transportoare. Asta-i și o parte din motivul pentru care deșeurile medicale sau orice material contaminat n-ar trebui reciclate.

Dar coronavirus poate supraviețui până la trei zile pe plastic și o zi pe textile. Când manevrezi un flux continuu de măști și mănuși folosite poate avea un impact asupra sănătății.

Nici în România situația nu e mai roz. Măștile de față și mănușile ar trebui să ajungă în pubela pentru fracția umedă din gunoiul de acasă, după cum reiese și din postarea companiei Urban SA. Nu aruncate în coșurile de pe stradă. Însă dacă ești suspect de COVID-19, lucrurile se complică.

URSU DUB e un DJ pe care l-a prins coronavirusul pe mare. Omul era inginer de sunet pe un vas de croazieră, iar, de când a izbucnit pandemia de COVID-19, a stat închis patru săptămâni într-o cameră de 2 pe 2, cu un hublou de 20 de centimetri prin care nu vedea decât marea. Când a revenit în țară, în București, a mai rămas încă două săptămâni în izolare acasă ca să se asigure că nu are COVID-19.

În timpul ăsta a fost sunat de Direcția de Sănătate Publică (DSP) și a fost instruit ce să facă cu deșeurile. Pentru că absolut tot ce aruncă o persoană aflată în izolare și suspectă de COVID-19 este considerat periculos și este colectat, transportat și incinerat în condiții speciale.

După telefonul de la DSP, a urmat și cel de la compania Rosal. Când veneau să ridice deșeurile, băieții de la salubritate erau îmbrăcați ca cei care cară izoleta.

În două săptămâni, pentru că e mai ecologist, URSU DUB a aruncat doar doi saci de gunoi, adică vreo zece kilograme, în contextul în care testul lui a ieșit negativ. În România, până pe 10 mai erau în jur de 35 de mii de persoane fie în izolare, fie în carantină. Toți generează deșeuri care trebuie incinerate. Chiar și dacă toți ar fi ecologiști ca URSU DUB, tot s-ar strânge 175 de tone de deșeuri periculoase pe săptămână, fără cele din spitale, clinici, cămine de bătrâni sau mănușile și măștile folosite de angajații care încă lucrează. Toate astea se ard în incineratoare din țară.

Însă, din păcate, niciun reprezentant al vreunui incinerator nu a vrut să răspundă la întrebările VICE România.

Majoritatea facilităților vor recicla, cât timp nu sunt prea murdare, carton, doze, sticle și plastic dur. Plasticul mai subțire, ca cel de pungă, nu e reciclabil: E prea fragil și prea costisitor ca să-l transformi în alt produs. Doar 9% din plastic e reciclat. Așa că și dacă n-ar fi contaminate cu coronavirus, mănușile tot n-ar fi reciclate.

Nici măștile nu se pot recicla. Nimeni nu vrea să cumpere un produs reciclat făcut dintr-un material care la un moment dat a fost stropit cu sânge sau cu un virus mortal.

În ceea ce privește operațiunile sofisticate de reciclare, de obicei din orașele mari, ele funcționează ca niște mașinării care sortează materialele și filtrează gunoiul din produsele de reciclat. În fabricile alea, oamenii scot gunoiul manual doar dacă e vreun caz extrem.

Dar mănușile de cauciuc și măștile pot bloca echipamentul, ceea ce i-ar forța pe muncitori să intervină tot manual.

De la începutul crizei în SUA, fabricile din Arkansas, New York, California și Michigan s-au închis sau și-au redus capacitatea din cauza faptului că îi puneau în pericol pe angajați dacă-i chemau la muncă.

„Exista această problemă despre posibila expunere a muncitorilor la coronavirus, nu doar prin echipamentul de protecție pe care-l văd, ci și prin alte materiale colectate selectiv”, a zis Jennie Romer, o asociată la Surfrider Foundation’s Plastic Pollution Initiative.

În plus, tăierile de buget afectează uneori și serviciile de reciclare. „Dacă reciclarea nu e ceva cerut de lege, atunci de cele mai multe ori e primul loc unde se fac tăieri”, a adăugat ea.

Toți oamenii cu care a vorbit VICE News au spus același lucru: Fii atent la ce arunci la gunoi.

„În cele din urmă tot oamenii sunt cei care se vor ocupa de gunoiul tău, așa că ia-ți niște timp și colectează selectiv, iar ce nu se poate recicla pune la gunoi”, a zis Outbridge. „Există atât de multă recunoștință în prezent pentru muncitorii de bază. Să-ți colectezi selectiv gunoiul e un gest mic de bunăvoință pe care-l poți face.”

Însă doar pentru că măștile și mănușile nu se pot recicla nu înseamnă că ar trebui să le arunci pe stradă.

Articolul a apărut inițial pe VICE US.

Publicitate