Publicitate
Tech by VICE

Oamenii de știință au descoperit dovezile primei zile în care au dispărut dinozaurii

Cele 24 de ore apocaliptice după ce un asteroid imens a lovit Pământul se găsesc înscrise în centrul unui crater subacvatic.

de Becky Ferreira
11 Septembrie 2019, 4:00am

Fotografie via Getty Images/puchan  

Era o zi obișnuită, până n-a mai fost. Un asteroid imens cu o viteză de 24 de kilometri pe secundă a lovit Pământul și a produs o explozie echivalentă cu peste un miliard de bombe atomice.

Majoritatea creaturilor au murit, chiar și dacă au supraviețuit impactului. Norii au acoperit lumina naturală și au dus la uciderea a 75% din fauna și flora planetei. În prezent, la 66 de milioane de ani după momentul apocaliptic, oamenii de știință au obținut și examinat mostre din resturile depozitate în primele 24 de ore ale extincției în masă.

Echipa condusă de Sean Gulick, profesor la Institutul pentru Geofizică al Universității Texas, a folosit roci antice ca să reconstruiască „prima zi a Neozoicului”, adică perioada geologică de după era Mezozoică a dinozaurilor. Studiul a fost publicat pe 9 septembrie în Proceedings of the National Academy of Sciences.

1568054850574-210535_web
Sean Gulick și coautoarea Joanna Morgan cu mostre din nucleu. Imagine: Școala Austin Jackson de Geoștiințe de la Universitatea Texas

Materialul prețios e păstrat în craterul Chicxulub, o gaură subterană de 160 de kilometri lățime sub Peninsula Yucatán din Mexic. Deși au mai fost prelevate mostre din ea, Gulick și colegii lui sunt primii care extrag dintr-un platou înălțat în mijlocul craterului.

Echipa a suspectat că centrul n-a fost erodat de replicile cutremurului, ceea ce ar fi dus la o arhivă intactă a unor evenimente geologice care s-au desfășurat la scurt timp.

„Sunt o serie de evenimente pe care am putut să le recuperăm din centrul exploziei”, a zis Hulick într-o declarație. „Ne vorbesc despre impactul proceselor dintr-o poziție de martor.”

În 2016, Gulick a coordonat o misiune științifică până în centrul craterului care acum se află la 450 de metri sub apele Golfului Mexic. Echipa a extras mostre îngropate la 1 300 de metri în podeaua Mării la bordul unei nave numite Liftboat Myrtle.

Nucleul a scos la iveală că impactul a dus la incendii la mii de mile depărtare și a produs un tsunami imens care a împins ecosistemele incinerate în crater. Centrul, care a atins 130 de metri în 24 de ore, a fost construit în mare din cenușa habitatelor distruse.

„Într-o zi, un tsunami a strâns material de pe coaste, inclusiv cărbune”, a scris echipa în studiu. „Cărbunele cel mai probabil a fost produs de focul care s-a întins prin zonele împădurite ale Golfului Mexic după impact.”

Dacă erai un dinozaur aflat pe coastă, ai fi luat foc din cauza impactului, iar resturile tale ar fi fost purtate la sute de mile distanță de zona exploziei ca să fie depuse pe podeaua mării.

Deși pare o formă suprarealistă de a muri, e una dintre cele mai curate ieșiri posibile din Neozoic. Prima tură de morți măcar n-a avut parte de cerul întunecat și frigul cauzat de eliberarea unor cantități enorme de aerosoli pe bază de sulfați.

Echipa lui Gulick n-a găsit niciun pic de resturi bogate în sulf pe suprafața de impact, ceea ce sprijină teoria că acidul sulfuric s-a vaporizat în atmosferă când asteroidul a lovit planeta. Mai multe forme de viață au supraviețuit catastrofei de apă și foc, ca apoi să moară treptat în noul climat.

Gulick a numit faza de răcire „adevăratul criminal”. „Singura cale prin care obții o exctincție în masă globală ca asta e printr-un efect atmosferic”, a zis el.

Cu alte cuvinte, prima zi din Neozoic a fost și cea mai rea pentru formele de viață, chiar dacă nu au murit imediat. Partea bună e că cele 24 de ore dezastruoase și ce a urmat au fost întipărite în mediu.

Articolul a apărut inițial pe VICE US.

Tagged:
Asteroid
Crater
dinozauri
Apocalipsa
disparitie
Clima
disparitia dinozaurilor