"Sneakers Like JAY-Z": Hur mode kan vara livsviktigt för flyktingar

"Jag tror att om du är dåligt klädd, ser alla dig bara som ännu en flykting."

|
aug 8 2018, 2:49pm

Förra året gick en ung man från Afghanistan på EMMAÜS Solidarité i Paris - ett humanitärt centrum som hittills har gett stöd till cirka 60 000 flyktingar som försöker göra sig hemmastadda i Frankrike. Efter att ha varit på resande fot i flera månader hade han behov av ett par nya skor - och hade en särskild begäran. Han bad om sneakers som "inte var för fula, mer som JAY-Z".

Volontärerna älskade att han frågade om detta, för det påminde dem hur lätt det är att undervärdera den sociala betydelsen av kläder för flyktingar - som av flera uppenbara skäl kanske överväger andra faktorer bortom en outfits grundläggande funktionalitet.

Från det ögonblicket beslutade volontärerna att fråga fler flyktingar exakt varför de valde kläderna de gjorde från lådorna fyllda med donerade skor, rockar och byxor. De arbetade med fotograferna Frédéric Delangle och Ambroise Tézenas och konversationerna de hade ledde till slut till utställningen "Sneakers Like JAY-Z's".

Bilderna och de tillhörande berättelserna - som först visas på EMMAÜS Solidarités väggar - ställs ut hela sommaren på Rencontres d'Arles fotofestival i Arles, en stad i södra Frankrike. Här är ett exklusivt urval av några av fotografierna och berättelserna.

Ibrahim, 23, Elfenbenskusten


"Jag valde den här svarta kappan eftersom svart funkar med allt, det symboliserar också mitt ursprung - jag är afrikan, min hud är svart och jag gillar allt som är svart. Som flykting är det väldigt viktigt att klä sig bra. Det finns ett gammalt ordspråk som lyder: 'Det är bättre att få människor att tycka om dig istället för att tycka synd om dig.'"

Haroun, 24, Tchad

"Det är så här jag gillar att klä mig - det återspeglar min personliga stil. Även om du hade gett mig 5000 euro skulle jag ha valt samma kläder. Hemma i Tchad klädde jag mig precis så här - ja, förutom kappan. Jag skulle inte ha behövt den i det klimatet."

"Här i Frankrike klär folk sig liknande, men ändå annorlunda jämfört med mitt land. Det är svårt att förklara, men det är bara annorlunda. Och med den här kappan känner jag mig lik alla andra. När du kommer till någons land tror jag att det bara är naturligt att anpassa sig till sättet de lever på där. Det är också viktigt för mig att se bra ut så jag kan hitta ett jobb eller kanske studera. "

Idriss, 20, Elfenbenskusten

"För det första valde jag svarta kläder eftersom jag älskar mörka färger, eftersom det är svårare att smutsa ner dem, så du ser alltid bra ut. Mitt favoritmärke är Nike, och mina modeförebilder är Fally Ipupa den ivorianska sångaren Abou Nidal. Om du är välklädd kommer folk respektera dig, vilket också hjälper dig att vara säker.

"Om mina vänner kunde se mig nu, skulle de säga att jag är tillbaka till mitt gamla sätt att klä mig bra, vilket skulle vara lugnande. Jag var tvungen att lämna hela mitt liv bakom mig, allt togs från mig - mina kläder, födelseintyg, examensbevis. Allting. "

Lassane, 20, Gambia

"Jag älskar svart, och jag valde de här mjukisbyxorna eftersom Nike är mitt favoritmärke. Sättet jag klär mig på gör mig bekväm med att mingla med vem som helst."

"I Gambia bar jag nästan alltid äkta Nikekläder importerade från England. I Afrika är det lätt att stöta på fejkkläder, men du kan alltid se skillnaden mellan dem och de riktiga. Om du vill respekteras är det bara naturligt att klä sig bra. Men när du är flykting borde du vara nöjd med vad du än får."

Waqar, 23, Afghanistan

"Nu när jag är här klär jag mig ofta i jeans och T-shirts eftersom jag måste anpassa mig till kulturen. I Kabul kan du klä dig så här om du arbetar på ett kontor. Några kvinnor bär jeans där men inte många. Jag skulle vilja säga att 99 procent av dem bär traditionella kläder."

"Med det sagt är situationen i Kabul fortfarande mycket bättre än i resten av landet. Afghanistan är inte välutrustat med ett elnät, internet eller mobiltelefoner, så människor har inte tillgång till de senaste trenderna. Och talibanerna kommer inte att tillåta dig att bära vad du vill, de kan slå dig om du klär dig på ett visst sätt. Om du till exempel bär jeans skickar de ett brev som säger att du ska sluta. Om du bär dem en andra gång kan vad som helst hända - du kan till och med dödas. Och du vet aldrig riktigt vem som arbetar för talibanerna. Det kan till och med vara dina grannar, du vet bara inte."

Aboubacar, 21, Guinea

"Jag har inga egna kläder längre, för tidigare imorse fyllde polisen mitt tält med tårgas och skar sönder det. Jag sprang iväg, men när jag kom tillbaka senare var det inget kvar."

"Jag valde dessa khakibyxor eftersom beige är min favoritfärg. Jag tycker om att den är unik. Att vara välklädd betyder att locka människor runt dig och presentera dem med en bra bild av dig själv. Traditionella kläder i Guinea är mycket ljusa och färgglada - skjortor är inte riktigt en del av vår kultur. I stället har du flera outfits i tunika-stil.

"Även om de kan vara roliga att bära på en fest, är jag inte en stor fan av den traditionella stilen; det är mer för de äldre generationerna. Men här vill jag bara se ut som och leva som alla andra. Jag vill inte att förolämpa någon - jag kom hit för att försöka överensstämma med Frankrikes normer, jag vill inte ha några problem. "

Sharif, 24, Afghanistan

"Jag tror att om du är dåligt klädd, ser alla dig bara som ännu en flykting. Jag valde mörka färger som är svårare att smutsa ner eftersom vi inte alltid har tillgång till tvättmaskiner här. Skor är också mycket viktiga, särskilt när det är kallt. Jag har skor, men det är hål i dem, så när det regnar måste jag bära plastskydd."

Bilal, 24, Afghanistan

"Vi afghaner gillar att kopiera hur amerikaner och européer klär sig i sina jackor och jeans. Men hemma tillåter inte talibanerna dig att bära vad du vill, till exempel hotar de att döda människor för att de har på sig jeans. Så för mig symboliserar nya kläder ett nytt liv."

Den här artikeln publicerades ursprungligen på VICE Frankrike.

Mer VICE
Vice kanaler