Annons
Gaming

Min lillebror visade mig hur man blir bäst i världen på speedruns

Vissa som jobbar med att streama tv-spel lyckas bli världskända, vilket inte min bror är, men han jobbar ändå röven av sig.

av Zac Thompson
2017 07 24, 7:46am

Foton av Julia Llanos

Den här artikeln publicerades ursprungligen på VICE Kanada.

Min lillebror Lucas "Bawkbasoup" Thompson har gjort en karriär av att streama tv-spel. Det betyder att han dagligen spenderar större delen av sin tid med att repetera samma misstag om och om igen för att försöka klara av ett visst moment i ett tv-spel där slumpen kan göra att man tvingas börja om på noll efter att man kämpat med det i flera timmar.

För knappt två år sen la Lucas kockhatten på hyllan och valde att i stället göra karriär som streamer på heltid; han får nu all sin inkomst från Twitch, vilket är den populäraste plattformen för att streama tv-spel. Det han sysslar mest med är så kallade "speedruns" – om du inte har en aning om vad det är för något är det alltså ett heltidsjobb och extremt ansträngande.

Jag tillbringade en hel dag med Lucas för att försöka få en bild av vad det faktiskt innebär att klara ett spel så snabbt som möjligt för pengar. Han har ett strikt schema och streamar söndag till fredag, från tolv på dagen till sju på kvällen – utan matpauser. Han går upp vid halv tolv, duschar, äter en snabb frukost och börjar jobba. Varje torsdag kör han sex spel i rad utan pauser, vilket kan ta upp till elva timmar.



Runt 20 personer väntade i ett chattrum på att Bawkbasoup skulle börja streama, samtidigt som han själv satt på andra sidan skärmen och valde noggrant ut musik för att stämningen skulle vara helt rätt. Bawk har några stammisar som går online tidigt och tittar nästan varje dag. Det är oklart om de har egna jobb eller om de bara hänger väldigt mycket på Twitch. I vilket fall som helst – de här tjugo stammisarna missar inte en stream i första taget.

Bawkbasoups stammisar utgör en del av hans så kallade subscribers. Lucas är en Twitch-partner, vilket betyder att han har möjlighet att tjäna pengar på sitt innehåll. Inte vem som helst får det här privilegiet; man måste ansöka om det och själva processen kan vara väldigt lång och tröttsam. Lucas ansökte tio gånger innan hans fanbase var tillräckligt stor för att han skulle bli godkänd. Allt som allt, med en mindre grupp subscribers på sammanlagt ungefär 300 personer tjänar han ungefär 18 000 kronor i månaden.

Vi hoppade direkt in i spelet utan att lägga ner alltför mycket tid på att snacka med tittarna. Dagens mål var att försöka slå världsrekord i att klara ut Resident Evil 3: Nemesis på så snabb tid som möjligt utan att döda en enda fiende. Folk som gör speedruns är otroligt tävlingsinriktade och det lockar en hel del tittare, vilket kan vara väldigt lukrativt för den som försöker göra ett namn av sig på Twitch.

En vanlig dag på jobbet.

Jag blev genast helt förbluffad av Lucas förmåga att hålla igång flera konversationer i chatten samtidigt som han spelade ett så löjligt komplicerat spel. När jag frågade honom hur han fick det att se så lätt ut ryckte han på axlarna och svarade "det är bara naturligt." Medan vi försökte slå världsrekordet berättade Lucas för mig att det var väldigt viktigt att hela tiden försöka vara positiv. Om han skapar en bra stämning i chatten och interagerar med sina tittare kommer de heja på honom och uppmuntra honom till att fortsätta pusha sig själv.

Lucas sa att slå världsrekord i speedruns är svårt och extremt stressigt. Känslan av att man alltid måste ligga steget före alla andra spelare driver honom till att streama nästan varje dag. "Om vi säger att jag skulle vilja slå ett särskilt rekord, då vet jag om i bakhuvudet att jag inte kan sluta spela det spelet eftersom personen bakom mig kommer försöka slå det," berättade han. "Det är alltid en inre kamp: kommer min publik och mitt ego bli tillfredsställda av att ligga några sekunder bakom?"

Under loppet av tre timmar startade vi om Resident Evil 3 över 15 gånger. Lucas kunde ligga på samma tid som sitt personsbästa men bli tvungen att börja om på grund av ett litet misstag eller något som kallas RNG (en term som används bland gamers som betyder "tur"). Spelen Lucas kör använder sig alla av en så kallad slumptalsgenerator för att till exempel avgöra hur fiender rör sig och hur många skott som krävs för att de ska dö.

Det krävs att man spelar igenom ett spel massvis med gånger för att man ska kunna lista ut det begränsade antalet kombinationer i spelets slumpmässighet. Folk som gör speedruns gör det här genom att separera spelet i mindre delar som de håller koll på med över- och undertider. De kallar dem för "splits" och de kan ge dig en god inblick i hur hårt RNG kommer fucka dig. Du behöver inte nödvändigtvis använda splits, men de är användbara i och med att de säger till en när man har tillräckligt hög hastighet för att slå världsrekordet.

Efter att ha sett honom spela 15 runs märkte jag att det hände väldigt ofta på olika ställen i spelet att man råkar få otur med RNG och måste börja om. Ungefär fem minuter in i Resident Evil 3 kommer man till ett rum med ett skåp. Om det finns en magnumpistol inuti det skåpet måste man börja om sin run, men om det i stället är ett granatgevär där kan man fortsätta. Det här är bara ett exempel på småsaker som får en att förlora tid och därmed hindrar en från att optimera sin run.

DudleyC_, förra världsrekordhållaren för Resident Evil 3, sa att under 2016 slogs världsrekordet för Resident Evil 3 Knife Only (då du bara får använda kniven som vapen) sju gånger. Man lyckades förbättra det ursprungliga rekordet med bara 1 minut och 37 sekunder.

Dudley sa att han inte brydde sig alls när Lucas slog hans rekord, men han försöker ändå driva med honom så fort tillfälle ges. Så fort Lucas gör något misstag använder Dudley och hans subscribers en av Dudleys specialdesignade "lmao"-smileys för att häckla honom. "Jag säger alltid att han suger på spelet och säger till honom att hans strategier är skitdåliga, men hans stream är en av mina favoriter och jag kollar på honom nästan varje gång han streamar." Själv har Dudley nu dock valt att fokusera på andra spel.

Ungefär halvvägs in i streamen frågade jag chatten för att få igång dem lite varför folk gillar hans stream, och de svarade genom att jämföra Bawkbasoup med en slags chill Bob Ross som kan inducera ASMR. (En på Reddit skrev att Bawkbasoup var den bästa ASMR-upplevelsen hen någonsin haft.)

Medan Lucas spelade vidare förklarade han för mig att hur man styr är den viktigaste aspekten när det kommer till att klara spel snabbt. Han sa visserligen också att det helt och håller beror på spelet i sig, men om man generaliserar speedruns är det en väldigt viktig faktor. Om man i de spel som han spelar råkar stryka längs en vägg eller rör sig i något annat än en rak linje för att ta sig framåt förlorar man tid. I spedruns handlar allt om tid.

Ju längre dagen fortskred, desto mer insåg jag att hans tittare kom att definiera händelser i streamen mer än Lucas själv. De har tillsammans namngett vissa kritiska punkter i spelet och ser fram emot att se Lucas komma till dem. Det finns till exempel "Ron Jeremy's corner" och "the orgy room". Varje rum utlöste ett inlärt beteende hos tittarna och de var väldigt duktiga på att heja på extra mycket när Lucas skulle försöka klara särskilt svåra moment.

Lucas streamar från sitt sovrum med en dator som är sammankopplad till flera olika spelkonsoller och två monitorer (en för chatten och den andra för spelet). Hans golv är ett konstant hav av hoptrasslade sladdar. Han känner inte att han behöver trassla ut dem men försäkrade mig om att just i dag såg det mer stökigt ut än vanligt. En samling kontroller ligger utspridda på skrivbordet för att han lätt ska ha tillgång till dem när han byter spel. När jag frågade honom om det sa han: "Jag använder olika kontroller för i stort sett varje spel jag kör."

Mot slutet av streamen körde vi en speedrun på Silent Hill 3. Bawkbasoup håller för närvarande världsrekordet i spelet med en tid på 36 minuter och 52 sekunder. (Spelet tar tolv timmar att spela igenom för en vanlig person.) Lucas har startat om det nästan 3000 gånger och hans totala speltid ligger på över 70 timmar, så han kan spelet lite bättre än de flesta. Han säger att det här är hans favoritspel att klara ut.

"Allt måste gå så perfekt för att man ska få en bra tid. Jag vet att det inte låter kul men det här spelet är så vackert, det är bra ljud och rörelserna är inte hackiga," sa han. "Om det inte går bra har man ingen att skylla på förutom en själv." Vi körde igenom spelet några gånger men det bästa försöket hamnade ungefär en minut efter världsrekordet.

Efter att ha gejmat i åtta timmar var jag tvungen att tacka för kaffet; jag var helt utmattad av att sitta i ett mörkt rum alldeles för länge utan att äta. För Lucas är allt det en del av erfarenheten. Man kan inte riktig ta tid för sig själv när man streamar, då förlorar man tittare. Egentligen har man aldrig tid att helt och hållet slappna av. Folk tror att det är lätt, men att streama professionellt är en konstant utmaning av att underhålla sin publik och samtidigt fortsätta pusha sig själv och sina tider vidare. Lucas säger: "Om du tycker det verkar lätt – välj ut ditt favoritspel och försök att komma ens i närheten av en okej tid på en vecka. Sen kan vi snacka."

Den här artikeln publicerades ursprungligen på engelska i december 2016.

Zac Thompson finns på Twitter.

Mer om tv-spel från VICE:

Vidriga och oförglömliga scener från tv-spel

Varför ville i döda våra karaktärer i 'The Sims'?

De hemliga referenserna till ketamin i tv-spelet 'Ecco the Dolphin'