Salud

Todo lo que sabías del Asperger está mal

"Todos los que tienen Asperger son desadaptados sociales, solitarios, obsesivos y muy buenos en matemáticas, ¿no?". Esas son las típicas frases.
27.7.16

El autor a la izquierda, sin verse como un inadaptado social

"No pareciera que tuvieras Asperger".

Escucho esta frase todo el tiempo. Es muy difícil de entender: es ese momento en el que un amigo, un cuento, o incluso una pareja se entera que tengo síndrome de Asperger y decide que él o ella sabe más sobre la condición que la persona que me diagnosticó.

Y normalmente lo dicen con ánimos de solidarizarse: "Aquí pareciera que fueras normal, buen trabajo". Pero muestra un completo desconocimiento del trastorno.

Publicidad

A medida que crece la concientización frente al Asperger, esto también se ha definido completamente por estereotipos de alguien que es torpe socialmente; un tema en el que mucha gente de veintitantos se siente una autoridad. Cuando alguien dice que yo no parezco una persona con Asperger, esto es lo que escucho: "Todos los que tienen Asperger son desadaptados sociales, solitarios, obsesivos y muy buenos en matemáticas, ¿no?".

No voy a explicar exactamente qué es el Asperger, porque VICE ya hizo un gran trabajo en esa tarea, sólo voy a hablar de lo que la gente no entiende. Pero antes, un pequeño cambio con respecto al artículo escrito en 2012: el síndrome de Asperger técnicamente ya no existe, fue integrado al "trastorno del espectro autista" en mayo de 2013. El término abarca todo lo que se relacione al autismo, pero es más conveniente referirse a su nombre original.


Lea también: Teoría del Asperger


Soy pésimo para las matemáticas. También me encanta socializar, pero es increíblemente agotador. Después de un evento social, me paso la mayoría del día obsesionándome por 10.000 cosas que seguro hice mal y que hacen que todos me odien; pero mientras estoy allá me la paso bien siempre y cuando no piense que estoy haciendo algo para que los demás me crean raro. La mayoría de gente con Asperger es afectada de distintas formas, pero en general todos somos seres funcionales.

Hay una ventaja que la mayoría tenemos. Tener Asperger es ser un gran actor. Aquellos con el síndrome adoptarán diferentes personalidades en diferentes situaciones. Después de suficiente práctica, ninguno de nosotros "se verá como si tuviera Asperger". Del mismo modo que alguien con depresión intenta estar más alegre cuando sale y está con gente, los que padecen de Asperger pueden adoptar personalidades que los ayuden a hacer amigos para encajar.

Publicidad

Pero tristemente, aunque esto nos puede ayudar a hacer amigos, difícilmente alivia la necesidad por compañía, cosa que puede llevarnos a riesgos más serios. Puede que yo sea simplemente un idiota, pero me parece que lo peor del síndrome de Asperger no es la ineptitud social, sino la devastadora sensación de "otredad", que significa que incluso en un cuarto lleno de gente que dice que te ama, te sientes solo. No suele discutirse, pero la depresión y el Asperger normalmente van de la mano y fue esto lo que me llevó a mi primer intento de suicidio. Y no estoy solo en esto. Dependiendo del estudio que veas, entre 7 y 15% de las personas admitidas en hospitales por intentos de suicidio fueron diagnosticadas con autismo. Esto es mucho más alto que la tasa de 1% de diagnósticos de autismo sugerida en todos los Estados Unidos.

Es sumamente doloroso ver a tus amigos, familia y colegas distanciarse de ti por las reglas sociales que no acataste o por las señales que todos notaron menos tú; empiezas a sentirte cada vez menos bienvenido en algunos lugares, pero no puedes preguntar, porque la gente simplemente no te va a decir. Como no sabes leer indicaciones sociales, normalmente sientes en tu interior el problema de estar desprovisto de esas habilidades.

Este miedo puede significar que la gente con Asperger puede estar llena de dudas. Si algo me ha enseñado el Asperger, es que lo que siento en mi interior puede equivocarse, así que enfrentar a alguien por ser frío contigo de hecho lo podría alejar, siendo que en primer lugar no fueron fríos contigo. La peor parte es que, aunque tengo las habilidades sociales de un bebé, soy completamente consciente de que no me entienden, pero no logro expresarme ni resolver adecuadamente la situación. Suelo sorprenderme cuando mis amigos de repente no quieren salir o hablar más conmigo. Esto varía de acuerdo a la severidad de la condición de algunas personas, pero es algo que muchos amigos con Asperger han dicho sentir.

De hecho, un amiga me contó que la única forma en la que ella pudo manejar las presiones invisibles de la sociedad cuando instintivamente no podía lidiar con ellas era "mandar a la mierda lo que el resto del mundo pensara de ella". Esto es algo mucho más fácil de decir que de hacer.

Pero mientras que la gente con Asperger poco a poco intenta comprender estas reglas no escritas de conductas sociales, los personajes de la cultura popular ––como Sheldon Cooper la serie Big Bang Theory, o Ryan Gosling como conductor súper cool y ultra violento de Drive–– siguen propagando los estereotipos. Vivir con Asperger es mucho más que el estereotipo pero, por lo menos por ahora, es la representación que tendremos.

Sería bueno si, en vez de usarlo para la risa, la cultura pop mostrara al Asperger desde el otro lado: el riesgo latente de enfermedades de salud mental, los problemas incapacitantes de autoestima y el escabroso tema de riesgo de intentos de suicidio. Lo más importante, tanto para la cultura pop como para propósitos de volverse amigo de uno de nosotros ––las extraños y míticos afectados por el Asperger––, es que todos somos diferentes, y todos hacemos lo que más podemos para simplemente salir adelante.

@Jake_Tucker