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¿Por qué son tan duros los bajones despues de un festival? Le preguntamos a un doctor

Le preguntamos a Tim Williams, un psiquiatra, por qué te da un bajón después de ir a un festival, y qué podemos hacer al respecto.
17.6.15

Te despiertas abruptamente. Quieres limpiar el sudor de tu frente con tu sábana, pero te das cuenta de que ya es muy tarde. “Oh-oh”, piensas. “Me meé encima.” Después de olfatear un poco te das cuenta que la substancia que mojó tus sábanas no es tu propia orina, sino tu sudor. Es el martes después de un festival, y los síntomas post-festival apenas están apareciendo de verdad. No hay cantidad de rayos de sol que hagan que puedas superar esto hoy.

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Los bajones están bien cuando tienes 18 y no hay cantidad de cerveza o MDMA que te detenga de ir a la universidad al siguiente día. Pero con el paso de los años, los síntomas post-festival van de mal en peor, y se vuelven más violentos y aterradoramente debilitantes. Después de 10 años de preguntarme por qué siete días después de que termina Glastonbury sigo hecho una bolita en mis cobijas, viendo la tele y llorando, decidí averiguar por qué. Así que entrevisté a Tim Williams.

Tim es un psiquiatra de adicciones. En su trabajo diurno, trata a personas que tienen problemas de abuso de substancias: especialmente adicciones al alcohol, heroina o crack. Es un experto en lo que él llama las nuevas substancias psicoactivas: cosas que te pueden drogar legalmente. Ha trabajado como el psiquiatra de planta durante Glastonbury por años, y desulta que es una leyenda absoluta. Y esto es lo que me dijo.

Noisey: ¡Hola Tim! Primero lo primero… Escuché que el 'Martes Suicida' —el día más deprimente de un bajón— es un mito. ¿Es cierto eso?
Tim: No creo que sea un mito por completo, pero creo que es algo que depende completamente de la droga. Hicimos un programa en Channel 4 titulado “The Ecstasy Trial”, y como parte eso los participantes llenaron cuestionarios sobre los efectos secundarios. Y no hubo el déficit que esperábamos en los días posteriores. Estas eran personas comunes y corrientes, no usuarios regulares, tomando una dosis de una vez sin otras substancias involucradas. Algunas personas dijeron que se sentían un poco bajoneadas. Pero en general, no es un efecto significativo si tomas MDMA en un contexto estrictamente médico. Obviamente, el tomar MDMA con muchas otras substancias hace que no sea un efecto limpio, entonces no le puedes atribuír el “Martes Suicida” al uso de MDMA nada más.

OK, pero ¿qué pasa si tomas M tres días seguidos, como lo harías en un festival? Siempre pensé que cuando tomas MDMA/pastillas abres la puerta de la serotonina, y después de un rato ya no hay nada detrás de esa puerta.
Creo que es justo decir eso. Hay muchos estudios de gente que toma MDMA de manera regular en los que describen sus sentimientos, pero el mapear el cerebro después de tres días de uso de MDMA es algo difícil de hacer; tendríamos que meter a la gente en un escáner cerebral, y alguien tendría que pagar por esa investigación. ¡No hay mucha gente afuera que pague por este tipo de investigaciones! Pero sí sabemos que hay un efecto en el sistema de la serotonina cuando ves a la droga en los experimentos científicos. Así que puedes asumir que el sistema serotoninérgico mostrará efectos de agotamiento como los describes. Tenemos que ser cuidadosos y apegarnos a lo que sabemos, y a lo que no sabemos.

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¿Hay maneras de aumentar tu serotonina durante y después? Muchas personas dicen que comer plátano te ayuda en esto.
Existe un químico llamado triptófano, que hace que tu cuerpo rellene tus niveles de serotonina detrás de la puerta. Pero la mayoría de la gente tiene buenos niveles de triptófano: si tienes una dieta balanceada normal, no hay motivo para comer muchos plátanos, o tomar bebidas con altos niveles de aminoácidos, porque tu cuerpo va a reemplazarlos todos el tiempo con las reservas que tiene. El triptófano está presente en los productos lácteos. Dicho eso, los plátanos son parte de una dieta balanceada saludable, así que ¡nunca desaconsejaría a la gente que se los coma!

¿El 'Martes Suicida' depende según la droga? ¿Qué me dices, por ejemplo, de la ketamina?
La ketamina es una droga en otro nivel —es un anestésico disasociativo, originalmente. No tiene el mismo efecto. Funciona a través del sistema receptor NMDA, así que ataca a un área química distinta. Normalmente no esperarías ningún bajón de la ketamina. De hecho, es una droga muy usada en situaciones de trauma, en los departamentos de emergencia de los hospitales, y en varios países en desarrollo, porque es bastante seguro proporcionarla a un paciente sin (generalmente) tener efectos secundarios significativos.

Supongo que dormirías más con la ketamina.
Es un depresor, en vez de un excitante. El sueño es una parte muy importante de la experiencia en un festival. Muchas de las drogas que la gente consume tienen un efecto en el sueño. Como el cannabis, ayuda a que la gente se duerma, pero irrumpe con el sueño saludable, así que tu sueño tiene mucha menos calidad. El alcohol es terrible para el sueño. Si todos los días duermes mal, eso tiene un efecto fisiológico: en particular, eso puede afectar de sobremanera en tu estado anímico. Es extremadamente poderoso.

Así que, incluso si sólo tomas alcohol, ¿uno puede esperar estos síntomas?
Absolutamente. El producto que resulta de la descomposición del alcohol se llama acetaldehído. La mayoría de la gente experimenta el despertarse a la mitad de la noche, con el cuerpo caliente, sudoroso, y con ganas de hacer pipí. Ese calor y sudor es el acetaldehído. Así que tan sólo con tomar alcohol, tu sueño se va a irrumpir de manera profunda. Si estás en un festival con el sueño interrumpido porque estás en una tienda de acampar que no es tan cómoda como tu cama, y a eso le agregas el consumo de alcohol por varios días… Seguramente vas a tener un déficit en tu desempeño en los días siguientes al festival.

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¿Qué pasa si tomas o comes algo que contrarreste los efectos del alcohol? Mucha gente promueve el agua de coco últimamente.
No. El alcohol lleva existiendo mucho tiempo, y hay muchas cosas que se supone curan las crudas. Pero si alguien hubiera inventado algo que de verdad curara una cruda, esa persona sería billonaria —es un síntoma que sufren muchas, muchas personas. El hecho de que no hay nada universalmente aceptado demuestra que en realidad nada funciona. Si crees que algo funciona, entonces es probable que te haga sentir mejor contigo mismo, pero el hecho es que no hay nada que cure realmente una resaca.

¿Por qué dan sueños tan espantosos y terrores nocturnos después de un festival?
Bueno, primero que nada, la mayoría de los químicos interrumpen el sueño. Segundo, todos deberíamos de soñar, porque es muy importante tener sueños con REM. REM es la fase en la que sueñas, pero normalmente no recuerdas la mayoría de tus sueños si tienes un ciclo de sueño normal.

Uno atraviesa cuatro fases de sueño, y luego el REM. Si alguien te despierta durante el REM normalmente te acuerdas de tus sueños. Si estás entrando y saliendo del REM cuando estás durmiendo de manera irregular y tienes periodos en los que te despiertas, o de sueño sin descanso —como uno puede tener en un festival—, entonces vas a acordarte más de lo que soñaste.

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¿Pero por qué los sueños horribles vienen después del festival?
Tu cuerpo va a estar tratando de recuperarse de un periodo de falta de sueño. Todos tienen una cantidad justa de REM que tienen que tener en cada sueño [como 20% en los adultos, algo que aparentemente somos], y si te deprivas de sueño REM por varias razones, entonces tu cerebro se acuerda de cuánto sueño REM tiene que reponer. Es una habilidad increíble, la verdad. Así que las noches en las que puedes tener un sueño normal, cuando ya estás en tu ambiente ordinario, son en las que vas a tener un sueño REM más profundo.

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¿Cuáles son las drogas que más inhiben el sueño REM?
El cannabis irrumpe de manera muy potente el sueño REM. Particularmente si no eres un usuario ordinario de cannabis y lo fumas durante un festival, entonces es ahí cuando te impide tener sueño REM. Después, en los días o semanas siguientes, tu cerebró va a tratar de reponerlo, y una gran porción de tu sueño en los siguientes días va a ser mucho más vívida e intensa.

También es característico de muchas personas que son usuarios regulares de cannabis, pero que de pronto dejan de consumirla. Básicamente, una vez que su cerebro está en una situación en la que puede soñar de nuevo, lo hace de una manera muy intensa para tratar de reponer el sueño REM perdido. El alcohol, porque interrumpe la manera en la que duermes, también afecta tu sueño REM.

Muchas veces la gente va a un festival, luego se toma un día o dos de trabajo, y fuma mucha marihuana para que les ayude a superar el bajón. ¿Qué opinas de eso?
En esos dos días, lo mejor que podrían hacer es tratar de regresar a tener una rutina normal de sueño. El cannabis es una mala idea. Regresen a un sueño saludable, métanse en una rutina, hagan algunos ejercicios físicos temprano en el día, no tomen cosas que los estimulen, como la cafeína, y definitivamente no tomen otras drogas. Saquen la televisión y las computadoras de sus habitaciones.

El ejercicio sería la droga que yo recomendaría en ese par de días. No hagan un ejercicio físico duro dos horas antes de dormir, porque eso incrementa su metabolismo y su nivel de alerta. También recomendaría despertarse en el día, preferiblemente cuando esté soleado, porque eso dispara la melatonina en términos de promover un ciclo de sueño.

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¿Qué tipo de comidas ayudan?
Cualquier comida saludable y balanceada. Nada que tenga mucha grasa o carbohidratos, porque el hincharte afecta tu sueño.

¿O sea que no puedo pedir una pizza Extra Grande de Papa Johns?
No, mejor no. Una buena ensalada con un poco de aceite de pescado, que te ayude en tus ácidos grasos omega 3, algo así sería mejor.

Qué onda con esas veces que te da como un tic en la cabeza —es casi como un tic en el cerebro. He hablado con muchas personas y a todas les asusta mucho.
No es algo de lo que yo sepa. Pero en general, los niveles de ansiedad y falta de sueño serían los responsables de ese tipo de tics. Cuando estoy cansado, a mí me empiezan a dar unas fasciculaciones en los músculos, en los que pequeños grupos de músculos se empiezan a contraer o retorcer, y se supone que eso se debe a un desequilibrio en los electrolitos. Cuando no eres saludable durante todo un fin de semana, eso hace que seas suceptible a este tipo de efectos secundarios.

¿Has tenido experiencia con algunas de estas drogas o de estos síntomas tú mismo?
He estado involucrado en estudios psicodélicos, en los que he tomado distintas substancias. Hemos hecho varios estudios usando la psilocibina, la substancia activa en los hongos mágicos, como un agente terapeutico. Cuando empezamos tuvimos que probar que era seguro en un contexto médico, así que yo y otros psiquiatras nos voluntariamos a tomarlos en un contexto médico, y a que nos escanearan el cerebro. ¡Y definitivamente puedo entender mucho mejor algunas de las experiencias de las que la gente me platica después de eso!

¡Perfecto! Definitivamente eres un experto. ¡Gracias Tim!

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