Crisis

Fotos de trabajadores japoneses durante sus semanas de 60 horas de trabajo

En Japón, donde es normal hacer horas extra por la noche, está socialmente aceptado dormir en la calle.

por Laura Woods; traducido por Mario Abad
12 Abril 2019, 3:45am

En Japón, es perfectamente normal trabajar 60 horas a la semana. La cultura de la diligencia lleva siglos instalada en el país nipón, aunque parece que se acentuó tras la II Guerra Mundial. Por aquel entonces, el primer ministro Shigeru Yoshida instó a las empresas del país a premiar a los trabajadores que hicieran horas extra para reflotar la economía nacional. Décadas después, esa cultura del trabajo duro y el estoicismo sigue muy vigente.

Hoy día, la ética laboral del empleado medio japonés es totalmente insalubre, incluso se podría decir que peligrosa. El país está viviendo un repunte de infartos y suicidios, lo que ha llevado a una serie de medidas gubernamentales dirigidas a animar a los trabajadores a tomarse tiempo libre.

Pese a todo, no hace falta buscar mucho para ver las consecuencias de las jornadas maratonianas de los empleados japoneses. Como ha demostrado el fotógrafo Pawel Jaszczuk, basta con darse un paseo por las calles, ya avanzada la tarde. Originario de Polonia, Pawel ha vivido en Tokio durante muchos años, durante los cuales ha acumulado imágenes de trabajadores exhaustos durmiendo en las calles. El fotógrafo nos explicó la tesis detrás de estas fotos y nos contó cómo reaccionaron los japoneses a esa afición suya, un tanto intrusiva.

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VICE: Hola, Pawel. Me preguntaba cuántas de esas personas estaban dormidas de puro cansancio y cuántas lo estaban por haber bebido demasiado. ¿Cómo los distinguías?

Pawel Jaszczuk: Bueno, nunca estaba seguro al cien por cien. Algunos seguramente habrían bebido, pero muchos de ellos estaban tan cansados que se habían quedado dormidos.

¿Cómo crees que reaccionarían estos tipos si se vieran tirados en el suelo en las fotos?

Me pregunto lo mismo, pero no tengo ni idea, la verdad. Mi intención no es faltarle al respeto a nadie. Quiero que sepan que yo estoy de su parte. Creo que es positivo que haya pasado tanto tiempo entre cuando hice las fotos y cuando se publicaron. Algunos de ellos habrán madurado o se habrán mudado.

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¿Cuándo hiciste las fotos?

Entre 2008 y 2010, pero el libro se publicó en 2018. Si vas a Japón, verás que es muy común ver a trabajadores durmiendo en la calle, muchas veces cerca de las estaciones de tren. No es nada nuevo. Pero quería que mi proyecto fuera especial; por eso tardé unos dos años en encontrar a mis “modelos”. Salía casi todas las noches con la bicicleta. Los mejores días eran los jueves y los sábados. Me fijaba mucho porque quería tipos guapos y que tuvieran poses interesantes.

¿Por qué decidiste usar un formato de fotografía similar al de un editorial de moda y titular la colección "High Fashion" ?

Quiero sorprender al observador, incitarle a pensar en lo que está pasando en la sociedad. Aunque este perfil de empleado está estrechamente relacionado con Tokio, las imágenes también muestran cómo las corporaciones y los sistemas capitalistas nos utilizan a diario. Quiero que la gente vea las fotos y piense, ¿De verdad tenemos que acabar así? ¿Nos están usando?

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¿Has observado alguna diferencia entre las reacciones del público occidental y el japonés?

En general, creo que en Japón el mensaje ha tenido muy buena acogida. Mis fotos son solo un ejemplo de cómo son las cosas en Japón. En la cultura japonesa no eres nadie. Puedes matarte a trabajar y a lo mejor te despiden al día siguiente. Es casi obligado salir por la noche con tu jefe o tus compañeros de trabajo. Luego, al día siguiente, vuelves al trabajo y todo el mundo se muestra distante otra vez. Más que como humanos, se comportan como máquinas. Mi público japonés no se ofendió en absoluto. Entienden lo que hago y me apoyan. Mi mujer, por ejemplo, que es japonesa, no prestaba mucha atención a esas personas, aunque las ve todos los días en la calle. Forma parte de la vida diaria. Es un punto de vista distinto al occidental. Aquí suscita más preguntas. En Japón está socialmente aceptado dormir en las calles. Los robos son infrecuentes y en general la sensación es de seguridad. En cualquier otro sitio, sería peligroso e inaceptable quedarse dormido en las calles, pero Tokio es otro mundo en el que rigen unas normas totalmente distintas.

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En los últimos años, Japón ha aplicado medidas para regular las jornadas laborales, como la “Reforma de ley del estilo de trabajo”. ¿Tú has notado algún cambio cultural desde entonces?
Muchos de esos cambios todavía no están en vigor, pero es positivo que quieran hacer algo al respecto. Al menos ahora se habla de ello. El primer ministro, por ejemplo, procede de una familia muy rica y no tiene ni idea de lo que es trabajar. Quizá esos cambios sean solo propaganda política, pero en todo caso, no veo que haya mejorado algo aún.

¿Qué crees que ha propiciado este entorno de trabajo intensivo tan exclusivo de la cultura japonesa?
De lo que he podido ver por mis indagaciones y viviendo aquí, es algo histórico. Después de que Estados Unidos destruyera Hiroshima y Nagasaki, Japón pidió un préstamo y, en solo 20 años, se convirtió en una de las mayores economías del planeta. Supongo que tienen muy interiorizada todavía esa cultura del trabajo.

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Por último, siento curiosidad sobre tu opinión respecto a los aspectos éticos de fotografiar a personas inconscientes. ¿No te parece un poco intrusivo?
Bueno, supongo que sí, un poco, aunque todas las fotos las hice en sitios públicos. Creo que la fotografía en sí es un poco intrusiva, aunque no es excusa. En Japón es un fenómeno tan común que la gente está muy acostumbrada a verlo. Mis fotos han generado un debate entre la ciudadanía japonesa y eso me parece positivo. Hay algo que está mal y los japoneses ya no se quedan callados al respecto.

Entrevista por Laura Woods. Puedes seguirla en Instagram.

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