¿Legalizar la marihuana afectará las ventas de cerveza artesanal?

Si puedes gastar $15 dólares y fumar legalmente una droga, que evita el comportamiento potencialmente agresivo o las crudas, entonces ¿para qué comprar cerveza?
16.1.17
Photo via Flickr user Jon Åslund

Hace unos cuantos años, mientras varios estados se acercaban cada vez más a la legalización de la marihuana, la industria cervecera comenzó a preocuparse por los efectos que la marihuana tendría sobre las ventas, y con justa razón.

Si puedes entrar a un dispensario y gastar $15 dólares para fumar legalmente una droga, que puede evitar el comportamiento potencialmente agresivo o las crudas, entonces ¿por qué comprar cerveza?

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La gente solo busca una forma barata y alegre de desconectarse momentáneamente del trabajo esclavizante y el estrés de todos los días; y quizá la marihuana puede hacerlo de una forma menos riesgosa. Sin crudas. Sin alcoholímetros. Así que es evidente, ¿no?: más marihuana significa menos cerveza.

Equivocado. Dada la cantidad de dinero que está en juego con la legalización de la marihuana, no es sorprendente que las compañías inversoras estén atentas a la evolución de este mercado. Una de esas empresas, Bernstein, acaba de publicar un reporte que sugiere que la marihuana legal no está afectando gran cosa las ventas de cerveza y, de hecho, podría ayudar a la industria cervecera.

Titulada "Weekend Consumer Blast: Beer & Weed revisited", la investigación de mercado sugiere que si bien la legalización podría haber afectado las ventas de cerveza con anterioridad, resulta que la marihuana y la cerveza siguen siendo el maridaje clásico que siempre han sido.

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"Durante los tres años [antes] de la legalización, el consumo de cerveza per cápita cayó un punto porcentual más rápido que el promedio nacional", señala el informe. "Pero en los 3 años siguientes, la tendencia de consumo per cápita en general era equivalente al promedio nacional".

Entonces, ¿qué significa esto? Esencialmente, el reporte de Bernstein, en el cual diez analistas cotejaron la información y tendencias del mercado, confirma que las ventas de cerveza están al alza y están creciendo al igual que el consumo de cannabis legal.

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"En todo caso, nuestro análisis indica que la legalización de la marihuana medicinal ha tenido un impacto positivo en las ventas de cerveza al volumen", descubrieron los autores, añadiendo que la cerveza y la marihuana "son más complementos que sustitutos".

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El reporte también especifica que las cerveceras artesanales tienen más que ganar en este panorama, lo cual no es exactamente sorprendente considerando que casi todos los tipos que se interesan por las IPAs dobles, se interesan también por las variedades de marihuana.

"Muchos analistas de la industria señalan las similitudes que las culturas de la cerveza artesanal y el cannabis tienen, piensan que la legalización de la marihuana podría ayudar a que las ventas de cerveza artesanal crezcan mientras que 'devorarán' las acciones mercantiles de las empresas cerveceras más grandes. No es sorprendente que los estados con mayores ventas de cerveza artesanal sean estados más liberales, donde la marihuana recreativa o medicinal probablemente es legal", dice el estudio, citando estados como Colorado, Washington y Oregón.

Y ya que estamos en el tema de los estereotipos de consumidores, los analistas de Bernstein concluyeron su informe con un enfoque hacia la industria restaurantera. "Finalmente, si bien no haya una conclusión decisiva sobre el impacto en el consumo de cerveza, otros beneficiarios podrían incluirse en la lista: Chipotle (CMG), Domino's Pizza (DPZ), Frito Lay (PEP), Pizza Hut y Taco Bell (YUM)". Porque, ¿quién podría haber imaginado que a los pachecos les gustan las pizzas y los burritos?

Éste tiene que ser el reporte con el final más feliz de la historia.