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Crime

Une vidéo montre l’explosion d’une fusée Antares six secondes après son décollage en Virginie

Il s'agit du premier accident de ce type depuis que la Nasa a confié ses missions de ravitaillement de la Station spatiale internationale à des opérateurs privés.
29.10.14
Photo via AP/NASA TV

L'engin spatial de type Antares était inhabité et devait rejoindre la Station Spatiale internationale pour lui apporter du matériel. Mardi soir, six secondes après le décollage depuis la base spatiale de Wallops, en Virginie, la fusée est retombée au sol. Aucun membre du personnel de la Nasa ne se trouvait près du point de chute, l'agence spatiale ne déplore aucun blessé.

Accident 6 seconds after — Intl. Space Station (@Space_Station)October 28, 2014

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Après ce qui ressemble à une explosion en plein vol, la poussée de la fusée Antares est brutalement arrêtée, l'ensemble retombe vers le sol à la verticale, et s'écrase dans une seconde explosion plus importante.

La fusée Antares est un lanceur de poussée moyenne conçu aux États-Unis, destiné notamment, comme c'était le cas pour ce lancement, à transporter le module Cygnus. Ce vaisseau de ravitaillement transportait un peu plus de 2 tonnes de matériel à destination de la Station Spatiale internationale. La Nasa a confirmé vers minuit, heure française, que tous les membres de son personnel étaient saufs. Des responsables ont ensuite dit à Nasa TV que du matériel et des véhicules avaient été endommagés.

Ces images ont été enregistrées sur le direct de NASA TV.

Ces images ont été filmées depuis le centre spatial des îles Wallops, en Virginie.

Cette vidéo montre l'explosion depuis East Point, Virginie.

Le lancement de cette fusée non habitée avait déjà été décalé une première fois, avant de l'être à nouveau ce mardi soir en raison de la présence d'un petit bateau sur une rivière proche du pas de tir. Après l'explosion, un radar a suivi la progression du nuage de fumée dans le ciel de la Virginie.

Here's an animated gif showing the smoke plume of the — Matt Daniel (@mattdanielwx)October 28, 2014

La fusée a été conçue par l'entreprise privée, Orbital Sciences, en contrat avec la Nasa. Il y a déjà eu quatre lancements réussis de cette fusée. Le vol inaugural a eu lieu le 21 avril 2013

Le module Cygnus devait rester en orbite pendant plusieurs jours avant d'atteindre la station internationale le 2 novembre. L'équipage devait alors saisir l'engin avec un bras mécanique. À bord de Cygnus les spationautes auraient trouvé des provisions, du matériel de recherche, un prototype expérimental. Une fois chargé des ordures de la station, le vaisseau devait se consumer en rentrant dans l'atmosphère.

Suivez Olivia Crellin sur Twitter: @OliviaCrellin