Ce mec a construit son propre processeur artisanal

Le "Megaprocessor" permet d'observer de près et à grande échelle à quoi ressemble un processeur d'ordinateur moderne.
05 juillet 2016, 10:22am
Image : James Newman

Les processeurs d'ordinateurs sont désormais construits à l'échelle nanométrique. Certains transistors vendus dans le commerce mesurent à peine 14 nanomètres, et des processus expérimentaux parviennent à en produire qui mesurent 5 nanomètres, soit environ la taille d'un atome d'hélium. Mais la plupart des transistors que vous trouverez dans un magasin spécialisé font grosso modo la taille d'une sauterelle.

Il y a tellement de transistors sur la puce de chaque ordinateur moderne qu'il est presque impossible de les compter, mais le Megaprocessor de James Newman a été fabriqué de toutes pièces par une seule personne. Sa puissance (20kHz) ne risque pas de lui permettre de rivaliser avec un quelconque ordinateur vendu dans le commerce, mais en tout cas, il a été entièrement fabriqué à la main grâce à des pièces que vous pouvez vous procurer sans problème. Je possède moi-même quelques transistors, mais c'est juste pour construire des circuits, pas des processeurs entiers. Il a fallu quelque 40.000 transistors pour fabriquer le Megaprocessor.

Sur son site, Newman explique : "Les ordinateurs sont assez opaques, il est impossible de comprendre comment ils fonctionnent en les regardant. Ce qui m'intéresse, c'est de les disséquer, de comprendre comment ça marche. Le problème, c'est qu'on ne peut pas rétrécir suffisamment pour se promener sur une puce électronique en silicone. Mais on peut faire l'inverse : on peut construire un processeur assez gros pour qu'on puisse l'observer de près. Et on peut même faire mieux, en installant des LEDs un peu partout pour voir les données se déplacer et la logique se déployer. C'est génial."