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Tous les gifs vintage de vos rêves sont sur GifCities

1,6 millions de gifs plus ou moins craignos de l'Internet du deuxième millénaire, accessibles en un clic. Merci qui ? Merci l'Internet Archive.

L'Internet Archive vient de fêter ses 20 ans. Pour marquer son entrée dans sa troisième décennie, la bibliothèque numérique fondée par le parrain du web Brewster Kahle a révélé un nouveau projet : GifCities, un moteur de recherche qui permet d'accéder à plus de 1,6 million de gifs extraits du défunt service de pages personnelles GeoCities.

Résultat de la recherche "skull" sur GifCities (capture d'écran).

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GeoCities a vu le jour en 1994. Grâce à ce service d'hébergement gratuit, les internautes pouvaient créer leur propre site web en quelques clics. Celui-ci devait être placé dans une "ville" particulière en fonction de son thème : les geeks établissaient leurs quartiers numériques du côté d'Area51, les amateurs de shopping traînaient plutôt dans RodeoDrive, les passionnés de cultures asiatiques se retrouvaient à Tokyo, etc. GeoCities a été racheté par Yahoo! en 1999. A l'époque, il était le troisième site le plus visité du monde. Cette gloire a vite été éclipsée par l'arrivée des blogs et des réseaux sociaux. Les internautes ont fui, les revenus ont fondu et le service a fermé ses portes en 2009. 38 millions de pages personnelles se sont volatilisées avec lui.

Malgré leur disparition, la forme des pages GeoCities hante encore l'imaginaire du web : leurs couleurs fluo, leurs polices d'écritures ringardes, leur muzak MIDI obligatoire et leurs innombrables gifs sont gravés dans la tête des internautes des années 90 comme dans les esthétiques seapunk ou vaporwave. En 2001, l'Internet Archive a commencé à récolter ces petits bouts de réseau si particuliers dans le cadre de son projet de conservation du web Wayback Machine. Il en a tiré 4,5 millions de gifs, dont 1,6 million de spécimens uniques. Ce sont eux qui sont répertoriés dans GifCities. Tous les plus grands classiques de l'univers GeoCities se trouvent dans la base de données du moteur de recherche : les hamsters qui dansent, les gyrophares qui clignotent bizarrement, les crânes qui tournoient, les bandeaux "sites en construction". Que vous soyez nostalgique ou en quête de jolies images pour votre tumblr, vous ne manquerez pas d'y trouver votre bonheur.

"Hampster Dance", l'un des grands classiques de l'Internet de la fin des années 90.

L'Internet Archive propose beaucoup plus que des gifs vintage. Depuis 1996, elle a accumulé quelque 15 millions de gigaoctets de données. Les innombrables logiciels, textes, images, fichiers audio et vidéo qui composent cette énorme masse d'information regorgent de trésors : de vieux guides pour gamers, des cassettes de dance music des années 90, des classiques du cinéma d'horreur. Pour continuer à exister, l'Internet Archive a besoin d'argent. Ses responsables espèrent que GifCities leur permettra de récolter des dons. N'hésitez pas à lâcher un petit billet, votre générosité permettra à la bibliothèque numérique de poursuivre sa seule mission : fournir un "accès universel à l'intégralité du savoir".