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J'ai photographié des couples ayant des rapports sexuels pendant leurs règles

La photographe Nolwen Cifuentes entend donner un bon coup de pied au tabou qui entoure les menstruations.

par Simon Doherty
08 Octobre 2019, 7:08am

toutes les photos : Nolwen Cifuentes

Il existe des personnes qui tentent de mettre à mal le tabou lié aux menstruations. C'est le cas de Nolwen Cifuentes, une photographe de 30 ans originaire de Los Angeles, qui ne pense pas que le sexe pendant les règles soit un gros problème. En 2017, elle a travaillé sur une série de photos intitulée « Period Piece », qui se concentre autour de trois couples homosexuels. Les photos sont brutes, audacieuses et conçues pour déclencher une réflexion. Je me suis entretenu avec elle pour comprendre sa démarche.

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VICE : Pourquoi penses-tu qu'il était important d'explorer le sujet du sexe lors des règles ?
Nolwen Cifuentes : Eh bien ça découle d'une conversation que j'ai eue avec un couple d'amis qui est dégoûté par le fait d'avoir des relations sexuelles pendant les cycles menstruels. Ils étaient vraiment choqués et vraiment dégoûtés quand j'ai admis que j'avais des relations sexuelles pendant mes règles. J'ai vraiment été surprise. Pourquoi les femmes sont-elles considérées comme intouchables lorsqu'elles ont leurs règles ? Surtout que lors de ces changements hormonaux, beaucoup d'entre nous se sentent plus excitées.

Qu'est-il arrivé ensuite ?
Je me suis dit : « Pourquoi ne pas faire une série de photos là-dessus ? Pourquoi ne pas utiliser mes compétences pour entamer une réflexion autour de ça ? J'ai vu beaucoup de projets photos positifs sur les règles, mais rien sur l'intimité lors de celles-ci. En discutant avec des couples pendant et après avoir travaillé sur ce projet, certaines personnes étaient encore choquées par le fait d'avoir des rapports sexuels pendant les menstruations, tandis que d'autres m'ont confié qu'elles le faisaient tout le temps et que ça faisait simplement partie de leur relation. Ce projet ne veut obliger personne à avoir des relations sexuelles pendant les règles – si vous vous sentez ballonnée ou pensez ne pas être sexy, bien sûr, rien ne vous y oblige – mais la série veut mettre en avant le fait que vous n'avez pas à vous sentir dégoûtée.

Pourquoi le sexe pendant les règles dérange-t-il autant ?
Je ne sais pas. La société a peut-être juste peur de parler des règles en général et avoir des relations sexuelles pendant ses règles est encore un plus grand pas en avant dans ce tabou. Quand j'étais jeune, le simple fait d'avoir ses règles et de le dire était tellement embarrassant...

Acheter des tampons devenait un expédition où vous deviez acheter dix autres articles pour pouvoir les cacher, donc cacher le fait que vous aviez vos règles. À l'école, je me souviens d'un ami me disant qu'il était super choqué d'avoir entendu qu'une de ses amies avait ses règles et avait tâché ses vêtements. Il m'a expliqué à quel point il pensait que c'était dégoûtant. À ce moment-là, moi je pensais : « Mais ça m’arrive tous les mois, chaque fois que j'ai mes règles, je tache mes sous-vêtements. »

Qu'en est-il de la représentation des règles dans les films et à la télévision ?
J'ai vu chaque épisode de Sex and the City plusieurs fois, et je ne pense pas que les actrices aient leurs règles une seule fois. Allez, peut-être une fois ? Mais je ne me souviens pas que ça soit très présent. Pourtant, c'est une série sur quatre femmes, donc c'est un peu étrange. Il est assez rare que les personnages féminins aient leurs règles. Quand j'ai commencé à être sexuellement active, c'était un gros problème. Qu'arrivera-t-il si j'ai mes règles quand je vois mon partenaire ? Je devais planifier ma vie autour d'elles. Mais on ne voit jamais ça dans les films.

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Quelle a été ta réaction ?
Les photos publiées par Salty, une newsletter féministe, ont suscité beaucoup de commentaires positifs. Les gens m'ont envoyé des mails pour me dire à quel point mon travail les avait touchés. Mais avant de prendre ces images, j’ai eu beaucoup de mal à convaincre qui que ce soit de les publier. Les gens ont dit que c'était « trop » ou « crade ». J'ai commencé à douter de moi-même. Je pensais qu'ils avaient peut-être raison, que c'était aller trop loin. J'ai presque abandonné. Après Salty, cependant, le projet a explosé. Il y a bien sûr eu deux ou trois personnes qui ont été contre, mais la plupart du temps, les retours ont été positifs. Certaines personnes ont été émues, ce qui est assez cool. D'autres ont affirmé qu'elles se sentaient encore mal à l'aise face à leurs règles, mais qu'elles savaient maintenant qu'il existe un autre moyen de les gérer.

D'après toi, dans une nouvelle relation, quel est le meilleur moyen d'aborder le sujet du sexe pendant les règles ?
Je suppose que c'est différent pour chaque relation. Peut-être que lorsqu'une personnes a ses règles et que la température commence à monter, c'est peut-être le moment d'avoir une conversation : « Hé, j'ai mes règles. Mais je suis ok de continuer si tu l'es aussi. » J'ai de la chance que mon partenaire actuel soit vraiment cool à ce sujet. Je ne sais même pas si nous avons dû avoir cette conversation, on l'a juste fait.

Vous pouvez voir plus de travail de Nolwen sur son site Web , et plus de photos de cette série ci-dessous.

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