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Motherboard

Contemplez votre mortalité devant l'ultime panorama martien d'Opportunity

Le robot de la NASA a passé ses derniers mois a construire un panorama de l'endroit qui lui sert désormais de tombe.

par Becky Ferreira
29 Mars 2019, 7:30am

Les traces d'Opportunity apparaissent dans son dernier panorama. Image : NASA/JPL/Caltech/Cornell/ASU 

Quand Opportunity, le rover martien de la NASA, a été déclaré mort en février dernier, les passionnés d'exploration spatiale ont déploré la perte de l'un de leurs plus tenaces explorateurs robotiques.

La bonne nouvelle, c'est que le rover bien-aimé a eu le temps de prendre un dernier panorama martien avant d'expirer. La NASA a révélé cette image le jeudi 10 mars dernier. On peut y voir le cratère Endeavour, la dernière demeure d'Opportunity.

L'image est une fresque de 354 photographies réalisées entre le 13 mai et le 10 juin dernier à l'aide de la Pancam d'Opportunity.

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Labeled version of the picture. Image: NASA/JPL-Caltech/Cornell/ASU

La NASA a perdu le contact avec son robot le 10 juin dernier lors d'une tempête de sable d'échelle planétaire. Si vous consultez cette version interactive du panorama, vous pourrez constater que la partie inférieure gauche de l'image est en noir et blanc : la tempête s'est intensifiée avant qu'Opportunity ne puisse utiliser ses filtres de couleur sur ces prises de vues.

Le rover a rempli sa mission au maximum de ses capacités jusqu'au bout. Cette image sombre et granuleuse est sa dernière transmission à la NASA.

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Le dernier message d'Opportunity, 10 juin 2018. Image : NASA/JPL-Caltech/Cornell/ASU

« Cet ultime panorama montre bien en quoi Opportunity a été une mission d'exploration et de découverte remarquable » explique John Callas, project manager de la mission au Jet Propulsion Laboratory de la NASA, dans un communiqué. « Aux extrémités gauche et droite se trouve la Vallée de la Persévérance and le sol du cratère Endeavour, lisse et inexploré, prêt à recevoir la visite de futurs explorateurs. »

Callas a également rappelé que les traces du rover apparaissaient sur le panorama. Le dernier regard d'Opportunity sur Mars a capté sa propre empreinte — un beau symbole de son incroyable périple de 15 ans.

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