Jours de tonnerre

En Belgique, des passionnés de mécanique s'opposent lors de différentes courses de voitures – lesquelles finissent souvent à la casse.

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avr. 26 2016, 5:00am

Toutes les photos sont de Valentin Clavairolles

Des mecs passionnés de mécanique – qui se font appeler les Banger Boys – se retrouvent un dimanche par mois pour s'affronter sur le circuit de Warneton, situé dans le sud de la Belgique. Ils s'opposent lors de différentes courses de stock-cars – une catégorie est baptisée caravane race et consiste à conduire tout en ayant une caravane attachée à sa bagnole. Le principe de chaque course est toujours le même : arriver premier par n'importe quel moyen.

Avant de se lancer, les pilotes retirent les moquettes de leur voiture afin qu'elles ne prennent pas feu en cas de choc violent. Ils ajoutent un arceau en acier pour se protéger si leur véhicule venait à faire des tonneaux. Sinon, ils enlèvent toutes les pièces jugées inutiles – airbags, pot d'échappement, composants électroniques – afin d'alléger au maximum leur bolide. Les voitures qui concourent sont peu puissantes et finissent souvent à la casse.

L'ambiance autour du circuit est assez difficile à décrire. C'est un mélange de hurlement de moteurs, de crissement de pneus et du froissement de la tôle. À tout cela s'ajoutent les encouragements et les cris des spectateurs – bien souvent des amis ou des proches des pilotes, majoritairement néerlandais, belges et français.

Lors des courses importantes, les gradins sont remplis de passionnés venant de ces trois pays. Si de nombreux spectateurs bossent dans la mécanique – carrossiers, garagistes, chauffeurs de poids lourds – on trouve des types n'ayant rien à voir avec ce milieu-là. Tout le monde désire simplement se défouler tout en sirotant une bière, et humer l'atmosphère emplie d'huile de vidange et d'odeur de bouffe graisseuse.

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