Travel

Μέσα στα Κακόφημα Μίκρο-Μπαρ της Gay Συνοικίας του Τόκιο

Σε αυτά τα μπαρ που δεν χωράνε περισσότερα από 12 άτομα.

Κείμενο Kaz Senju
11 Φεβρουάριος 2016, 1:03am

Όλες οι φωτογραφίες είναι του συντάκτη

Το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE UK.

To Shinjuku 2 Chome μοιάζει με μπουφέ από gay bar. Αυτή η «ειδική πτέρυγα» βρίσκεται απλωμένη σε δυο μικρά οικοδομικά τετράγωνα του Τόκιο και φημολογείται ότι έχει τη μεγαλύτερη συσσώρευση gay bar στον κόσμο. Σε αντίθεση, όμως, με τα μεγάλα, θορυβώδη και μονίμως κολλώδη νυχτερινά κέντρα και club στα οποία είναι συνηθισμένοι οι Αμερικανοί και οι Ευρωπαίοι, οι queer-friendly χώροι που υπάρχουν στη συνοικία είναι μικροί, ζεστοί, στιλιζαρισμένοι ή θεματικά διακοσμημένοι και η χωρητικότητά τους είναι μικρότερη των δώδεκα ατόμων.

Υπεύθυνος του κάθε μπαρ είναι μια «mama», που συνήθως είναι ταυτόχρονα ιδιοκτήτης και μπάρμαν, καθώς και το πρόσωπο που επιλέγει τη θεματολογία του μικρο-μπαρ. Κάποια μπαρ στο Shinjuku 2 Chome είναι διαμορφωμένα με σκοπό να προσελκύσουν πελατεία με συγκεκριμένες σεξουαλικές προτιμήσεις, όπως χοντρολάγνους, BDSM-σαδομαζοχιστές και επιδειξίες. Άλλα είναι σχεδιασμένα με βάση κάποιο κοινό ενδιαφέρον ή χόμπι, όπως η γιαπωνέζικη ποπ ή κάποιο σπορ.

Κάποια μπαρ έχουν τόσο μικρό χώρο που συχνά είναι ευκολότερο να αναγνωρίσεις το είδος της queer κοινότητας ή της υποκουλτούρας στην οποία απευθύνονται κοιτώντας τους πελάτες τους και όχι τη διακόσμηση στους τοίχους. Οι πελάτες μπορεί να έχουν παρόμοια κουρέματα και σωματότυπο, ή μπορεί να πίνουν όλοι τα ποτά τους φορώντας δερμάτινες σαδομαζοχιστικές μάσκες.

Αυτή η gay «μεθυσμένη» συνοικία του Τόκιο είναι επίκεντρο για όλα τα γούστα. Οι mamas με τα ποτοπωλεία τους εξελίσσονται σε μοναδικές, θρυλικές φιγούρες, ειδικά αν ανήκουν στους μπάρμαν που έχουν κρατήσει τις επιχειρήσεις τους ανοιχτές για πολλές δεκαετίες. Σε μια πρόσφατη βόλτα μου στο Shinjuku 2 Chome πήρα συνέντευξη από διάφορους ιδιοκτήτες για να μάθω για τα μικρά τους μπαρ που θυμίζουν εποχή ποτοαπαγόρευσης αλλά και για το τι είναι αυτό που κάνει ένα μπαρ μικροσκοπικών διαστάσεων να ξεχωρίζει από τις αμέτρητες άλλες «τρύπες».

ΜΠΑΡ: BUMPY
ΙΔΙΟΚΤΗΤΗΣ: ARATA
ΘΕΜΑ: ΧΩΡΙΣ ΘΕΜΑ, ΑΛΛΑ ΒEAR-FRIENDLΥ

Ο Arata μεγάλωσε κοντά στο Κιότο, όπου οι γονείς του αποτελούσαν μέλη της καλλιτεχνικής και επιστημονικής κοινότητας. Οι επισκέψεις για ποτό στο σπίτι από γεωλόγους, συγγραφείς, ζωγράφους και μουσικούς ήταν κάτι το φυσιολογικό για εκείνον. Θα ήθελε να δει κάτι παρόμοιο και με τους gay φίλους του και να συμπεριλάβει στην οικογένειά του μέλη με τα οποία δεν συνδέεται εξ αίματος.

Μετά τα είκοσί του άρχισε να πηγαίνει συχνά σε πάρτι και σε πολλά drag shows στην Οσάκα. Αργότερα, στα 39 του, εκδήλωσε εγκάρσια μυελίτιδα. Όταν την ξεπέρασε, αποφάσισε να ανοίξει ένα μικρό μπαρ με το όνομα Bumpy για να περνάει περισσότερο χρόνο με τους φίλους του. Το Bumpy έχει διαστάσεις 2,5x2,5 μ. και χωρητικότητα έξι ατόμων, που σημαίνει ότι δεν υπάρχει καθόλου χώρος, δεδομένου ότι ο Arata είναι 140 κιλά και έχει ύψος πάνω από 1,80. Είναι τόσο μικρό που χρειάζεται να σηκωθούν όλοι κάθε φορά που θέλει να πάει τουαλέτα αυτός που κάθεται στην άκρη του μπαρ. Το μπαρ δεν έχει συγκεκριμένο θέμα, αλλά ο Arata είναι ένας μεγαλόσωμος και ευγενικός άντρας που θυμίζει bear τύπο, κι έτσι το μπαρ προσελκύει «αρκούδους» και «αρκουδολάτρεις».

ΜΠΑΡ: DONPAN
ΙΔΙΟΚΤΗΤΗΣ: HIDEKI
ΘΕΜΑ ΜΠΑΡ: ΦΟΛΚΛΟΡΙΚΗ ΤΕΧΝΗ/ΥΠΑΙΘΡΟΣ

Ο Hideki μεγάλωσε στην Akita, βόρεια επαρχία της Ιαπωνίας, αλλά μετακόμισε στο Τόκιο πριν από έντεκα περίπου χρόνια. Την ημέρα δούλευε ως ηλεκτρολόγος και τις νύχτες σέρβιρε ποτά στο μπαρ ενός φίλου του. Τελικά αποφάσισε ότι ήθελε να ανοίξει ένα δικό του gay bar και το Donpan άνοιξε τις πόρτες του τον περασμένο Ιούνιο. Περιγράφει την τωρινή του καριέρα ως «αυτό για το οποίο ήταν γεννημένος».

Το μικρό του μπαρ είναι 3x3,5 μ., με χωρητικότητα εννέα ατόμων. Η εσωτερική διακόσμηση αντικατοπτρίζει το μεγάλωμά του στην ύπαιθρο και συμπεριλαμβάνει χειροτεχνίες και φολκλόρ δημιουργίες που στολίζουν τους τοίχους. Ο Hideki θέλει να δημιουργήσει μια οικεία και χαλαρωτική ατμόσφαιρα που να προσφέρει ένα διάλειμμα από τους πολυσύχναστους δρόμους του Τόκιο που βρίσκονται ακριβώς από έξω.

Οι γονείς και η αδερφή του επισκέφτηκαν πρόσφατα το Donpan και είπαν στον νεαρό ιδιοκτήτη ότι στηρίζουν τις αποφάσεις του, παρόλο που στο παρελθόν δεν είχαν αποδεχτεί τον gay τρόπο ζωής του. O Hideki λέει: «Ο μπαμπάς μου στέλνει κι άλλα φολκλόρ χειροτεχνήματα για να μοιάζει το μπαρ ακόμα περισσότερο με το μέρος που μεγάλωσα».

MΠΑΡ: DOCK
ΙΔΙΟΚΤΗΤΗΣ: YOSHINO
ΘΕΜΑ ΜΠΑΡ: ΣΑΚΕ ΚΑΙ «CRUISING»

Ο Yoshino είναι ιδιοκτήτης ενός διαβόητου για «σεξουαλικό κυνήγι» (cruising) μπαρ στο Shinjuku 2 Chome, το DOCK, εδώ και 13 χρόνια. Η ζωή του, όμως, ήταν πολύ διαφορετική όταν ήταν γύρω στα είκοσι. Ήταν μηχανικός πληροφορικής και τα πήγαινε πολύ καλά στη δουλειά του, έχοντας αποκτήσει και δύο σπορ αυτοκίνητα. Όμως η καριέρα του τελικά καταστράφηκε, κάνοντάς τον να χάσει τα πάντα και οδηγώντας τον σε απόπειρα αυτοκτονίας. Λέει πως ο προηγούμενος ιδιοκτήτης του DOCK του άλλαξε τη ζωή όταν του προσέφερε δουλειά. «Βυθιζόμουν όλο και περισσότερο και η προηγούμενη mama με τράβηξε έξω και με έσωσε».

Το DOCK πρωτοάνοιξε το 1999 και ο Yoshino είναι mama τρίτης γενιάς στο μικρο-μπαρ. Θεωρεί ότι υπάρχουν πολλά μπαρ στην περιοχή που σερβίρουν shochu (ιαπωνικό απόσταγμα βότκας), αλλά λίγα που να σερβίρουν καλό σάκε (κρασί από ρύζι). Στόχος του είναι να ξεχειλίζει το μπαρ από «ερωτική διάθεση, γυμνούς άνδρες και την καλύτερη συλλογή σάκε στο Shinjuku 2 Chome».

ΜΠΑΡ: CREAM
ΙΔΙΟΚΤΗΤΗΣ: FUJIO
ΘΕΜΑ ΜΠΑΡ: ΠΡΑΓΜΑΤΙΚΗ ΙΣΟΤΗΤΑ

Ο Fujio πάντα ονειρευόταν να ζήσει σε μεγάλη πόλη και πήγε στο Τόκιο όταν ήταν δεκαεπτά. Άνοιξε το μπαρ Cream πριν από επτά χρόνια, όταν δηλαδή ήταν 35.

Στο εσωτερικό αυτού του μπαρ με τον έντονο φωτισμό υπάρχουν ολόλευκοι τοίχοι που αντανακλούν το προσωπικό στιλ του Fujio. Θα μπορούσε κανείς να πει ότι παραείναι φωτεινό και κραυγαλέο για μπαρ του Shinjuku 2 Chome, όπου τα περισσότερα μπαρ είναι λιτές, σκοτεινές «τρύπες». Τα gay bar στο Shinjuku 2 Chome λειτουργούν σαν πραγματικές «ντουλάπες», στις οποίες μπορούν να δραπετεύσουν όσοι δεν έχουν βγει ακόμα από τη δική τους. Σίγουρα όχι στο Cream, όμως.

Ο Fujio πιστεύει στην πραγματική ισότητα. Όποιοι κι αν είναι οι πελάτες του, με ό,τι κι αν ασχολούνται, τους χαιρετά με ένα απλό «Τι θα πάρεις;»

«Όλοι είναι ίσοι εδώ, όποιο κι αν είναι το επάγγελμά τους την ημέρα», λέει. «Δικηγόροι, αστυνομικοί, γραφίστες, μουσικοί... Όλοι πληρώνουν το ίδιο, 15 δολάρια το ποτό».

ONOMAΣΙΑ ΜΠΑΡ: TO MΠΑΡ ΤΟΥ GAI
ΙΔΙΟΚΤΗΤΗΣ: GAI
ΘΕΜΑ: ΓΙΑ ΟΛΟΥΣ

Ο Gai έχει δύο ρόλους: ηθοποιός τη μέρα, ιδιοκτήτης μπαρ τη νύχτα.

Πιστεύει ότι οι χώροι εργασίας στην Ιαπωνία είναι εχθρικοί προς τα άτομα που είναι ανοιχτά gay και είναι υπέρμαχος του κινήματος υπέρ των ομόφυλων γάμων στην Ιαπωνία. Ταυτοχρόνως, αναρωτιέται πώς είναι δυνατόν να μπορούν να παντρεύονται οι άνθρωποι ενώ το να είσαι ανοιχτά gay εξακολουθεί να είναι ταμπού.

Στο μπαρ του Gai, στο οποίο ο ίδιος είναι η mama, είναι ευπρόσδεκτα όλα τα φύλα, ενώ τα περισσότερα gay bar στην Ιαπωνία απευθύνονται μόνο σε ένα. Καθώς είναι ηθοποιός, ο Gai έχει μάθει να παίζει πολλούς διαφορετικούς ρόλους και το γεγονός αυτό αντικατοπτρίζεται στο μπαρ του, το οποίο φιλοξενεί συχνά άντρες, γυναίκες, τρανσέξουαλ, μεγάλους και μικρούς πελάτες ταυτοχρόνως. Σε ειδικές περιστάσεις, ο Gai και το προσωπικό του ντύνονται με ρούχα του αντίθετου φύλου για να μπερδέψουν κι άλλο τα πράγματα.

Ο Gai έχει έναν σύντροφο με τον οποίο βρίσκονται σε σχέση εδώ και 22 χρόνια. Έχει ομολογήσει στην οικογένειά του ότι είναι gay και δεν κρύβει τίποτα σχετικά με τον εαυτό του όταν είναι στο μπαρ. Δεν συμβαίνει όμως το ίδιο με τον σύντροφό του, ο οποίος κρατά κρυμμένη από την οικογένειά του τη ζωή του στο Shinjuke 2 Chome.

Περισσότερα από το VICE

Μέσα στον Σουρεαλιστικό Κόσμο της Pamela Anderson

Φωτογραφίες από το Μακροβιότερο Gay Club της Αυστραλίας

Mια Ματιά στα Χλιδάτα Πάρτι της Γιουγκοσλαβίας στα Χρόνια του Tito

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.

Tagged:
LGBT+
gay
Τόκιο
Vice Blog
Διασκέδαση
μπαρ
ιδιοκτήτης
μπάρμαν
μίκρο-μπαρ
κακόφημα