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Il primo giorno del processo Silk Road

La difesa sostiene che Ulbricht si stia prendendo le colpe di personaggi ben più astuti, che sono sfuggiti ai federali.
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​Image: Shutterstock

Il processo contro il presunto leader di Silk Road è iniziato ufficialmente con le dichiarazioni da parte dell'accusa e della difesa e con l'esame del primo testimone, l'agente della Homeland Security Jared DerYeghiayan.

L'accusa sosterrà che Ross Ulbricht, un mite programmatore texano, abbia creato il sito che ha fruttato più di un miliardo di dollari in traffici illeciti. Da parte sua la difesa sosterrà che Ulbricht si stia prendendo la colpa al posto di personaggi ben più astuti, che sono sfuggiti ai federali.

Il processo è iniziato con il vaglio della giuria e la lettura di una lista già redatta di testimoni da parte del giudice Katherine Forrest.

Il sostituto procuratore Timothy Howard ha fatto la dichiarazione d'apertura dell'accusa, descrivendo Silk Road come un "paradiso online per la vendita di droghe illegali" che Ulbricht avrebbe creato e gestito con lo pseudonimo di "Dread Pirate Roberts", o DPR.

"Questo caso riguarda una parte oscura e segreta di Internet," ha iniziato Howard. "È un caso che riguarda un sito chiamato Silk Road, dove si possono comprare e vendere droghe con il click di un mouse. E quest'uomo," ha detto indicando l'imputato, "Ross Ulbricht, ne era il capo."

Howard ha continuato elencando tutte le prove che l'accusa intende portare contro Ulbricht, molte delle quali sono già state diffuse dai media. Ha descritto in dettaglio il giorno in cui l'agente dell'FBI ha fermato Ulbricht, pedinandolo dal suo appartamento alla sezione "fantascienza" di una biblioteca pubblica di San Francisco, dove è stato beccato con il laptop aperto, dopo aver aspettato che si connettesse a Silk Road.

Sul computer di Ulbricht, ha dichiarato Howard, gli investigatori avrebbero trovato un registro della vendita di droghe, chat incriminanti, una lista di cose da fare per Silk Road e un personale diario pieno di "confessioni sconcertanti" sul modo in cui era stato inaugurato e gestito il sito.

Howard ha affermato di aver letto sul laptop: "sono io Silk Road, il mercato, la persona, l'azienda—tutto."

Howard ha affermato che, quando venne intercettato il suo laptop, l'imputato stava chattando, sotto lo pseudonimo di DPR, con un agente dell'FBI sotto copertura che si stava proponendo come amministratore del sito.

"Ulbricht è stato colto in flagrante, con le dita sulla tastiera, su Silk Road," ha detto Howard. "Dread Pirate Roberts è stato smascherato, è Ulbricht, l'imputato."

ULBRICHT ORA AMMETTE DI AVER CREATO SILK ROAD COME "ESPERIMENTO ECONOMICO"

Tuttavia il legale di Ulbricht, Joshua Dratel, ha ammesso per la prima volta in aula che Ulbricht avrebbe creato Silk Road come "esperimento economico", passando i sito a un altro amministratore dopo pochi mesi, quando la gestione si era fatta "troppo stressante".

La difesa sostiene che questi amministratori avrebbero poi ripassato il sito a Ulbricht nel 2013, quando erano venuti a sapere dell'indagine federale, per far sì che si prendesse lui la colpa.

In ultima analisi la difesa intende sostenere che, a causa della natura anonima di Internet, non c'è modo di provare con certezza che Ulbricht fosse DPR per tutto il periodo di attività del sito.

"Internet è un posto bizzarro," ha affermato Dratel nella sua dichiarazione. "Le persone possono creare profili di se stessi e di altri in un modo che non avremmo mai potuto immaginare 25 anni fa."

Tuttavia, l'accusa afferma di avere almeno un testimone che conosceva Ulbricht personalmente: un vecchio amico del college che ha dichiarato di aver aiutato Ulbricht a programmare il sito e di averlo costretto a confessare cosa stesse facendo.

Molti hanno sollevato preoccupazioni sul fatto che gli aspetti tecnici del caso non saranno compresi da un normale giurato e Forrest ha già dichiarato che terrà questa cosa a mente. Quando DerYeghiayan ha testimoniato, ha spiegato le basi del funzionamento del network anonimo Tor, che era necessario per connettersi a Silk Road. DerYeghiayan ha mostrato alla giuria un video esplicativo di come Tor oscuri gli indirizzi IP.

DerYeghiayan ha affermato di essere venuto a conoscenza di Silk Road mentre stava lavorando come agente speciale della Homeland Security all'aeroporto O'Hare di Chicago. Ha detto di aver iniziato un'indagine nel sito dopo aver visto migliaia di partite di droghe sequestrate nella sua posta elettronica nel 2011. DerYeghiayan ha fornito alcune foto della droga sequestrata per la giuria. Ha affermato che per indagare su Silk Road ha creato un account sul sito e ha passato moltissime ore ad esplorarlo, facendo più di 50 acquisti sotto copertura.

Con questa ricerca Howard ha affermato di aver dimostrato che Ulbricht, sotto pseudonimo, aveva un ruolo in ogni aspetto delle operazioni del sito: consigliava i venditori su come impacchettare la merce, risolveva dispute tra venditori e clienti, supervisionava e pagava alcuni impiegati guadagnando più di 18 milioni di dollari dal milione e più di compravendite che sono avvenute sul sito, grazie a una commissione di circa il 10 percento su ogni acquisto.

L'accusa afferma che Ulbricht avrebbe attirato anche persone che non avevano mai venduto droghe prima, sostenendo i benefici della comodità e dell'anonimato offerti da Silk Road. Uno di questi venditori testimonierà nel corso del processo.

Howard ha anche affermato che Ulbricht avrebbe ordinato alcuni omicidi per proteggere Silk Road nello stato di New York e nel Maryland. Anche se non sono stati eseguiti, gli ordini dimostrerebbero che "avrebbe fatto qualsiasi cosa per proteggere il suo impero."

Nelle prossime quattro/sei settimane, l'accusa presenterà le prove per cercare di dimostrare queste accuse. Intanto Dratel sostiene che Ulbricht non fosse Dread Pirate Roberts, ma il "perfetto capro espiatorio".

"Che Ross sia DPR è una contraddizione totale che sfida il buon senso," ha affermato Dratel. "Il vero DPR è ancora là fuori."

Motherboard seguirà gli sviluppi del processo.