FYI.

This story is over 5 years old.

Zuip honingwijn als een Middeleeuwse koning en red de honingbij

Door een groeiend aantal honingwijndrinkers in Engeland (dankjewel, Game of Thrones) is ook de vraag naar honing gestegen. En dat is weer fantastisch nieuws voor de met uitsterven bedreigde bij.
1.5.15

Meestal is een lichte staat van beschonkenheid best wel prettig. Maar de bijeffecten van alcoholconsumptie? Niet zo prettig. Knallende koppijn, leverschade, pijnlijke herinneringen: we kennen het allemaal.

Maar wat als je met katers de honingbij van de ondergang kunt redden, de Britse landbouw kunt helpen en je een Middeleeuwse koning, compleet met zwaaiend zwaard, kunt wanen? De morning after zal nooit meer hetzelfde zijn. De droge mond en korstige ogen hou je nog wel, maar wel inclusief de wetenschap een natuurheld en moderne Richard Leeuwenhart te zijn.

Advertentie

Dit beeld zou zomaar eens realiteit kunnen worden, dankzij de herontdekking van een drank die 2000 jaar voor Christus al werd genuttigd en favoriet was bij de Vikingen tot aan de figuren van Canterbury Tales: honingwijn.

Waar deze drank tot voor kort vooral werd geassocieerd met mannen van middelbare leeftijd, die in hun vrije tijd het liefst historische veldslagen naspelen, is honingwijn (of mede) nu bezig met een comeback. De afgelopen jaren is de drank volgens sommige berichten zelfs de snelstgroeiende alcoholsoort in de VS en ook in Groot-Brittannië wordt een stijgend aantal flessen gebotteld.

"Er is echt sprake van een wederopstand van honingwijn, onze verkoop stijgt aanzienlijk," bevestigt Sophia Fenton, Managing Director bij de Cornish Mead Company. "We verklaarden het in eerste instantie door de populariteit van Harry Potter, later kwam daar Game of Thrones bij. Hierdoor is het wat hipper geworden dan tijdens de middeleeuwen."

Sarah Walter van de Lyme Bay Winery uit Devon noemt ook de HBO-serie als de belangrijkste reden voor de populariteit van honingdrank (wie wil er immers niet bekers klinken met Joffrey?) en zegt dat het bedrijf dit jaar alleen al een stijging van vijftien procent in de verkoop van honingdrank heeft gezien.

"Honingdrank is ons bestverkochte product geworden. "Mensen die het drinken, lijken vooral jonge, studentikoze types," legt ze uit. "We hebben inmiddels onze reeks uitgebreid tot vijf verschillende soorten honingdrank, om iedereen te bedienen."

"In Groot-Brittannië is sprake van een wederopstand van honingwijn, onze verkoop stijgt aanzienlijk. We verklaarden het in eerste instantie door de populariteit van Harry Potter, later kwam daar Game of Thrones bij. Hierdoor is het wat hipper geworden dan tijdens de middeleeuwen."

Het lijkt misschien vreemd dat een kleine tovenaarsjongen en een stel incestueuze royals uit een tv-serie invloed hebben op de voorkeuren van Britse alcoholdrinkers, maar voor de honingbij is het goed nieuws. Vanwege klimaatveranderingen, ziektes en het omstreden gebruik van pesticiden, is de populatie honigbijen sinds de late jaren negentig ernstig gedaald.

Maar aangezien honing het belangrijkste ingrediënt van de honigwijn is (de zoete smaak is het resultaat van het fermenteren van honing met water), is de vraag naar honing ook gestegen. Dat betekent meer honingraten en ook meer aandacht voor het welzijn van de honingbij.

Advertentie

"In Groot-Brittannië en het grootste deel van Europa, zijn de meeste wilde honingbijen uitgestorven. De enige bijen die we nu nog hebben, leven in bijenkasten en overleven alleen doordat de imkers voor ze zorgen," zegt professor Simon Potts van de Universiteit van Reading, die uitgebreid onderzoek naar bijen heeft gedaan. "Honingbijen kunnen niet alleen overleven in het wild, vooral vanwege ziektes als varroa destructor (een parasiterende mijt). Pesticiden zijn ook een groot probleem."

Terwijl we meer honingbijen juist goed kunnen gebruiken. De waarde van de bestuiving door honingbijen is alleen in Groot-Brittannië al goed voor 1,5 miljoen euro. Uit recent onderzoek blijkt daarnaast dat honingbijen in Groot-Brittannië voor slechts een kwart van de nodige bestuiving in het land zorgen, het twee na laagste niveau van 41 Europese landen. Deze uitkomst heeft sommige onderzoekers doen waarschuwen voor een "voedselveiligheidsramp".

Maar voordat je het spul begint weg te klokken, waarschuwt Potts dat een stijgende vraag alleen niet genoeg is om de honingbij te redden. Er moet ook een stijging in de vraag naar lokale honing komen.

"Stel dat we allemaal honingdrank zouden drinken in plaats van bier, dan zou dat zorgen voor een enorme stijging in de vraag naar honing," legt hij uit. "Het grootste deel daarvan zou voor de export zijn. Als we Britse imkers echt willen helpen, moeten we ervoor zorgen dat mensen graag honingwijn van lokale honingbijen drinken."

Een man die campagne voert voor het drinken van honingwijn van Britse honing is Steve Benbow, eigenaar van The London Honey Company. Hij heeft bijenkasten in het hele land, verkoopt twaalf verschillende soorten honing en geeft imkercursussen. Benbows eerste honingwijn is binnenkort verkrijgbaar, nadat hij het twee jaar heeft gebrouwen met heidehoning en cider.

"Veel honingwijnen bevatten alleen honing, maar dat is eigenlijk niet het originele recept," zegt Benbow. "We hebben allerlei verschillende soorten gist en systemen uitgeprobeerd, voordat we tot een goed product kwamen."

Benbows recente boek Letters to a Beekeeper is een samenwerking met tuinder Alys Fowler en gaat over het zorgen voor onze "vergeten insecten, of het nu jagers of prooi zijn, bestuivers of plagers." Volgens Benbow is het brouwen van honingwijn hier één van de manieren voor.

"Uiteindelijk gaat het erom dat je als individu een verschil maakt, door ander voedsel te kopen, te lobbyen of geen pesticiden te gebruiken in je tuin," legt Benbow uit. "Het is moeilijk om in dit land geld te verdienen met het houden van bijen. Je moet blijven investeren in jonge mensen. Het brouwen van honingwijn is voor ons een manier om op duurzame wijze andere dingen mogelijk te maken, zoals onderwijs en sociaal werk in de gemeenschap."