FYI.

This story is over 5 years old.

Ik heb wolken gegeten op de World Maker Faire

De toekomst van voedsel is troebel, mistig en hemels.
30.9.14

Bovenstaande afbeelding met dank aan Gilda Furgiuele van I & J Ideations. Alle andere afbeeldingen zijn gemaakt door Beckett Mufson, tenzij anders vermeld.

Volgens de eerste zin van de about-pagina is de jaarlijkse World Maker Faire in New York "een bijeenkomst voor tech-liefhebbers, hobbyisten, onderwijzers, knutselaars, ingenieurs, wetenschapsclubs, auteurs, kunstenaars, studenten en commerciële deelnemers van alle leeftijden." In juni schreef ik al eens over de techy wonderkids die de wereld versteld deden staan op de White House Maker Faire. Het was mijn introductie tot de Maker Movement. Mocht ik vandaag één van de meest creatieve geesten van het land tegen het lijf lopen, dan was ik in ieder geval een beetje voorbereid. Waar ik niet op was voorbereid was het feit dat ik later vandaag ook doodleuk zou meedoen aan een heuse lock-picking workshop, terwijl boven me een gigantische robotgiraffe hing. Ik was hier op een vreemde, futuristische plek. Gelukkig was iedereen die ik ontmoette zo aardig me thuis te laten voelen.

De beurs staat vol met technologische en intellectuele hoogstandjes, van duellerende quadcopters en levensgrote kartonnen velociraptors tot andere installaties die "de toekomst" omarmen. Maar één idee stak boven alle andere ideeën uit: BevLab liet hier namelijk de toekomst van voedsel zien.

In het midden van de bescheiden tentoonstellingsruimte van het bedrijf staat een koepelvormige vaas – genaamd “The Cloud” – waar een soort mysterieuze nevel in dreef. “Ga je gang, neem maar een slokje,” zegt Irwin Adam Eydelnant, de medeoprichter van het in Toronto gevestigde moederbedrijf van Bevlab genaamd I&J Ideations, tegen me als ik ernaast kom staan. “Probeer de smaak maar te raden."

Advertentie

Bij de eerste slok proef ik nog niks – ik ben namelijk veel te druk met het ophoesten van mijn eerste poging de rook te inhaleren in plaats van het te drinken. Een twaalfjarige naast me blijkt dat probleem niet te hebben.

Mijn tweede poging verloopt gelukkig succesvoller en soepel sijpelt de smaakvolle wolk naar binnen. Ik probeer indruk te maken op de culinaire genieën om me heen door te stamelen dat het “een beetje muntachtig smaakt, maar iets complexer.” Ik staar in de verte om de smaak verder te identificeren als ik iemand naast me tegen me hoor zeggen dat ik “veel moeilijker maak dan het is.”

Het bleek uiteindelijk namelijk gewoon (en alleen) munt te zijn – een van de drie mogelijke smaken – maar het was wel een van de meest vreemde, 'muntachtige' munt die ik ooit heb geproefd. Ik had de smaak te pakken, en dus ik ging op onderzoek uit om alles te weten te komen over I & J Ideations en de manier waarop deze op-wolken-gebaseerde keuken werkt.

Oprichters Irwin Adam Eydelant en Jarlath Byrne Rodgers zijn bezig aan een "ontdekkingsreis door de toekomst van voedsel," zo staat op de website van het bedrijf te lezen. "Door hun passie voor eten en design te combineren met hun achtergrond in biologie, technologie en techniek," heeft het duo een technologie ontwikkeld die het mogelijk maakt om voedsel te verdampen en als wolk te consumeren. Ik besloot Eydelant te vragen naar de technologie achter zijn culinaire scifi-doorbraak.

The Creators Project: Jullie doel is de toekomst van voedsel te ontdekken – wat is er mis met de manier waarop we nu eten?
Irwin Adam Eydelnant: Ik denk dat we zowel als individuen en als samenleving onze relatie tot voedsel zijn verloren. Eten is voor veel mensen een soort mechanisch proces geworden. Er zijn wel bepaalde trends in bewuster eten, maar de meerderheid van mensen zit nog steeds vastgeroest in oude eetgewoontes. Onze studio is daarom op zoek gegaan naar een manier om onze houding ten opzichte van voedsel te veranderen. Niet door mensen de les te lezen, maar juist door middel van puur genot en verbeeldingskracht. Zo hopen we dat mensen weer wat bewuster zullen worden over waar ons voedsel vandaan komt, hoe het is ontstaan en waar het precies uit bestaat.

Hoe werkt het apparaat precies?
Het proces om de wolken te maken is relatief makkelijk. We maken gebruik van een piezo-element dat vibreert op een ultrasonische frequentie onderaan de vaas en het gearomatiseerde water. De energiegolven worden door de vloeistof gestuurd waardoor het in kleine mistdeeltjes verdampt. Op die manier hebben we wolken gemaakt van tientallen smaken, van kaneel en anijs tot kippensoep en rode wijn.

Ik heb hier alleen munt, zoethout en butterscotch kunnen uitproberen. Wat zijn de beste, slechtste en vreemdste smaken die jullie hebben verzonnen?
Gek genoeg was de eerste wolk die we hebben uitgetest gemaakt van borscht (Russische bietensoep). We hebben sindsdien geëxperimenteerd met een grote hoeveelheid van smaken en mengsels. De meest schokkende verassing was bij uitstek de hotdogkraamwolk – we moesten een geroosterd broodje, een worst, mosterd en ketchup omzetten in één geurende wolk. Wanneer je die verschillende smaken met elkaar mengt, wordt het mogelijk om een hotdogkraam te proeven. Ook hebben we Mexicaanse 'moles' gemaakt van chocolade en een reeks andere kruiden die heerlijk smaakten. En onze cocktailwolken kunnen een toch al interessante avond nóg mooier maken.

Hoe zien jullie het toekomstige gebruik van deze technologie?
The Cloud draagt aan de ene kant bij aan een heel nieuw gebied van experimentele interacties met voedsel en drankjes. Aan de andere kant zou het ook gebruikt kunnen worden in klinische praktijken, zoals bijvoorbeeld in het opwekken van eetlust bij patiënten met verminderde reuk of smaakklachten (zoals mensen met dementie of die chemotherapie hebben doorlopen). Uiteindelijk blijft The Cloud een hulpmiddel binnen onze studio om inspirerende voedingstechnologieën te ontwikkelen, waarvan wij hopen dat ze het bewustzijn, de intentie en de nieuwsgierigheid met betrekking tot voedsel zullen verhogen.

via

Lees meer over de futuristische food-ideeën van I & J Ideations op hun website, en bestel je eigen Cloud door ze hier een mailtje te sturen.