FYI.

This story is over 5 years old.

Lichtgevende kippen kunnen een einde maken aan de vogelgriep

Een bijwerking van de genmanipulatie bij kuikens om ze resistent te maken tegen vogelgriep, is dat hun snavels en pootjes knalgroen oplichten bij ultraviolet licht.
11.9.15

Ben je nog steeds verbaasd over genetisch gemodificeerde zalm of met visgenen verrijkte tomaten? Dat is zó 2014. De nieuwste trend is glow-in-the-dark kip.

Onderzoekers van het Roslin Instituut aan de Universiteit van Edinburgh hebben vruchtbare kippeneieren geïnjecteerd met een eiwit dat ervoor zorgt dat de snavels en poten van kuikens groen oplichten onder ultraviolet licht. Dit allemaal om te voorkomen dat er vogelgriep uitbreekt op kippenboerderijen over de hele wereld.

Advertentie

De vogelgriep vormt een ernstige bedreiging voor de pluimveeindustrie en zou de kip volledig kunnen uitroeien. Dit jaar alleen al zijn er in de Verenigde Staten meer dan vijftig miljoen vogels doodgegaan. Of door de ziekte zelf, of om verspreiding te stoppen.

Volgens het Amerikaanse Center for Disease Control werden er sinds december 2014 in 21 staten uitbraken van vogelgriep gemeld. Dat zijn heel erg veel kippen die doodgingen, en de hele wereld van voedsel hadden kunnen voorzien. Om nog te zwijgen over het tekort aan eieren waar de VS mee kampt als gevolg van de vogelgriep.

Maar hoe gaan deze lichtgevende kippen helpen tegen vogelgriep? De onderzoekers hebben een zogenaamd 'afleidingsgen' in bevruchte dooiers geïnjecteerd, met als doel om ze resistent te maken tegen vogelgriep. Dat ze licht geven is een bijwerking die komt uit een eiwit dat in het gen zit.

Persbureau Reuters schrijft: "Als de gemodificeerde vogels in aanraking komen met vogelgriep, is hun genetische code zo ingesteld dat het virus het afleidingsgen overneemt. Hierdoor kan het virus zich niet meer voortplanten."

Tot nu toe heeft het experiment aangetoond dat de gemodificeerde kippen beter bestand zijn tegen de ziekte dan gewone kippen. Maar uiteindelijk werden ze alsnog ziek. Toch is er een sprankje hoop: onderzoekers ontdekten dat de gemanipuleerde kippen de griep niet konden verspreiden, ook al waren ze ziek. Op basis van de gegevens die ze nu hebben, zou er in de toekomst toch een kip kunnen zijn die volledig resistent is.

Als je nu al zin hebt om lichtgevende kip te eten, heb je pech, want zo ver zijn de ontwikkelingen nog niet.

Voorlopig moeten we het maar gewoon doen met deze groene kip.