FYI.

This story is over 5 years old.

Syrië wil haar zaden uit de zaadkluis op de Noordpool terug

Toen de oorlog in Syrië uitbrak werden alle zaden naar de wereldzaadbank in Spitsbergen gestuurd om verwoesting tegen te gaan, maar nu wil de zaadbank in het oorlogsgebied haar zaad weer terug.
Photos courtesy of the Svalbard Global Seed Vault.

Het einde van de wereld zou weleens dichterbij kunnen zijn dan je denkt.

De onophoudelijke oorlog in Syrië zorgde al voor duizenden doden, miljoenen mensen sloegen op de vlucht en het versnelde de opkomst van ISIS. Het conflict is ook verantwoordelijk voor de schade en in sommige gevallen zelfs de verwoesting van monumenten en gebouwen.

Veel minder zichtbaar is de schade aan het International Center for Agricultural Research in the Dry Areas (ICARDA), een zaadbank in het zuiden van Aleppo. Het is een van de elf internationale genenbanken die monsters heeft van de belangrijkste gewassen ter wereld. Er zijn meer dan honderdduizend pakketten met oude rassen van tarwe, linzen en tuinbonen opgeslagen. De bank deelt ook zaden uit aan boeren in droge gebieden in het Midden-Oosten.

Advertentie

LEES OOK: Deze zaadkluis op de Noordpool bewaakt onze voedselzekerheid

Uit angst voor een stroomstoring of een andere ramp als gevolg van de oorlog, begon ICARDA met het verhuizen van de collectie naar andere zaadbanken. Dit gebeurde kort nadat de oorlog uitbrak in 2011. In april 2014 kwamen de laatste zaden bij de wereldzaadbank in Spitsbergen aan. Dit is een gebouw van ruim duizend vierkante meter, bijna 1300 kilometer van de Noordpool vandaan.

Olga Westengen, coördinator op Spitsbergen, merkte destijds op: "De huidige situatie in Syrië en de genenbank laat precies zien wat het nut is van het verzamelen. Het is een vangnet voor waardevolle zaadcollecties." De bank op Spitsbergen heeft de bijnaam 'Doomsday Vault', want het is de bedoeling dat dit de back-up van de back-up is. Deze zaadkluis moet onze zaden redden van een nucleaire oorlog en ziekten, als andere banken falen.

Maar nu wil het Midden-Oosten de zaden toch ineens terug.

ICARDA heeft 130 van de 325 dozen met zaden die ze naar Spitsbergen stuurden teruggevraagd, meldt Reuters. Dit wordt de eerste keer dat Spitsbergen iets terugstuurt.

Omdat ICARDA zelf nog maar weinig personeel in dienst heeft, is het niet volledig functioneel of in staat om dezelfde rol als in het verleden te behouden. In plaats daarvan heeft ICARDA veel van haar activiteiten verplaatst naar Beiroet, en wil het de verspreiding van zaden in het Midden-Oosten weer oppakken. Veel zaden die liggen opgeslagen in Spitsbergen – zoals tarwe, gerst en grassen – zijn goed bestand tegen droogte. ICARDA gelooft dat het een zegen kan zijn voor de landen die momenteel geplaagd worden door klimaatverandering.

De meer dan honderdduizend zaden worden teruggestuurd naar ICARDA zodra de juiste formulieren zijn ingediend.