Bezorgrobots gaan de straten van Europa overnemen

Starship Technologies start binnenkort een test met zelfrijdende bezorgrobots in Londen, Bern en Düsseldorf.
8.7.16
Image via Facebook user Starship Technologies

Als er één les te leren valt uit het tegelijkertijd kijken van Wall-E en Tobor the Great, is het dat er niets vertederender en angstaanjagender is dan robots die alledaagse dingen doen. Dat wordt pijnlijk duidelijk als je om half twee 's nachts een pizza uit de ijskoude metalen klauwen van een androïde pakt.

Of je het nu wil of niet, we zullen deze vervreemdende maar toch ook weer schattige realiteit onder ogen moeten komen, dankzij de ambities van het bedrijf Starship Technologies, een robotbezorgdienst opgericht door twee medeoprichters van Skype.

Gisteren kondigde Just Eat aan dat ze zich bij bedrijven als Pronto Technology, Hermes Group en de Duitse supermarktketen Metro AG gaan voegen in een proef van Starship Technologies met hun zelfrijdende robots. De afgelopen negen maanden zijn de robots in twaalf verschillende landen getest, maar dit is de eerste keer dat ze met echte klanten gebruikt gaan worden.

The queen was not home #misseddelivery #whowantsmygroceriesnow

A photo posted by Starship Technologies (@starshiprobots) on Jun 17, 2016 at 9:16am PDT

Just Eat en Pronto gaan de dienst inzetten in Londen, Metro AG en Hermes Group gaan de robots inzetten in Bern, Dusseldorf en nog een andere nader te bepalen Duitse stad.

Starships' COO, Allan Martinson, vertelde aan Bloomberg Technology dat elk bedrijf een vloot van vijf tot tien robots krijgt om in elke stad in te zetten. Ook vertelde hij dat het testen in de VS binnen een paar maanden zal beginnen. Dit stadium is kritiek voor Starship en luidt de volgde fase van het bedrijf in. Ahti Heinla, CEO en CTO, vertelt in een persbericht dat ze "nu kennis opdoen over het runnen van een bezorgservice met robots."

Er zullen waarschijnlijk veel verandering plaats gaan vinden, aangezien die robots alleen op de stoep werken en maar vijf tot zeven kilometer ver kunnen komen. Ze kunnen tot tien kilo aan eten meenemen, dus je hoeft je niet in te houden bij het bestellen van spareribs.

Hey Domino's this is the best way to deliver pizza! #starship #robots #thefuture #dominos A photo posted by Starship Technologies (@starshiprobots) on May 6, 2016 at 7:16am PDT

Volgens het bedrijf zijn de robots in de vorige testfase al meer dan 400.000 mensen tegengekomen onderweg, en is er nog geen enkel ongeluk veroorzaakt.

De volgende keer dat je midden in de nacht met je dronken harses een kapsalon bestelt, schrik dan niet als je bezorger er een beetje metaalachtig uitziet en alleen communiceert via bliepjes.