Știință și tehnologie

Un program pe calculator detectează cancerul mai devreme ca niciodată, fără operație

CancerLocator ar putea fi folosit pentru detectarea locației tumorilor încă dinainte de apariția simptomelor, fără biopsii dureroase.
04 Aprilie 2017, 8:35am

Cancerul e descoperit, de multe ori, după ce apar simptomele – durere, tumori, oboseală excesivă. Acum, oamenii de știință au dezvoltat un program pe calculator care ar putea identifica și localiza cancerul înainte de manifestarea simptomelor.

Programul, intitulat CancerLocator, detectează ADN-ul tumorilor în mostrele de sânge ale pacienților și indică exact unde anume se situează tumoarea în corp. În cadrul unui mic studiu pilot, a diagnosticat cu succes cancerul de ficat, plămâni și sân în optzeci de procente dintre cazuri, ceea ce le-a dat cercetătorilor speranța că programul ar putea fi folosit la consultațiile obișnuite, fără să mai fie nevoie de biopsii invazive.

Dezvoltat de cercetătorii de la Universitatea California, Los Angeles, și Universitatea din California de Sud, CancerLocator funcționează prin analizarea ADN-ului care ajunge în fluxul de sânge după ce mor celulele. Fiecare fragment de ADN are un tipat unic de substanțe chimice, numite grupuri metil, care marchează care gene sunt active sau inactive. Acești markeri de metil pot indica dacă o genă a fost întreruptă la o celulă canceroasă. Și, din cauză că celulele și țesuturile diferite au gene diferite care sunt activate în corp, tiparele de metilare pot funcționa și ca amprentă a originii ADN-ului.

Citește și: Cum au ajuns tatuajele să vindece femei după operația de cancer la sân

„E ca un mesaj într-o sticlă", a zis Jasmine Zhou, profesoară de patologie la Universitatea California, Los Angeles, și autoare a studiului. „Acest ADN fără celule care plutește în sânge ne poate spune secretele fiecărei celule sau organ din care provine."

Până acum, e disponibil un singur test aprobat care folosește acest tip de ADN al tumorilor și se bazează pe mostre de fecale, nu de sânge. Alte metode de scanare analizează celulele intacte din tumori care plutesc în fluxul de sânge. Dar detectarea celulelor intacte de tumori în sânge e ca și cum ai căuta acul în carul cu fân.

Progresele aparatelor de secvențiere a genelor, care decodează rapid milioane de fragmente de ADN, au generat multe metode noi de testare în ultimii cinci ani. Prin detectarea ADN-ului din tumori în loc de celule intacte, cercetătorii din toată lumea au încercat să recunoască semne ale cancerului și să monitorizeze schimbarea tumorilor în timp real.

Citește și: Tratamentul cu ciuperci halucinogene ar putea ajuta bolnavii de cancer să sufere mai puțin

Zhou și colegii ei au adăugat puterea de învățare aparatelor la un test de sânge. Au folosit informații disponibile în baza de date disponibile în Atlasul Genomului Cancerului ca să învețe software-ul CancerLocator să recunoască tiparele normale și tiparele care indică tumori. Asta le-a permis cercetătorilor să detecteze cancerul chiar și în situațiile în care cantitatea de ADN secvențiat era foarte mică.

În cadrul unor teste de sânge pe 29 de pacienți cu cancer la ficat, 12 pacienți cu cancer la plămâni și cinci paciente cu cancer la sân, programul a reușit să reducă erorile în detectarea cancerului de la șaizeci de procente la 26,5 procente.

La unele tipuri de cancer, acest algoritm ar putea fi foarte avantajos, a zis Zhou. De exemplu, dacă în sânge există doar o cantitate mică de ADN de tumoare în sânge – cum se întâmplă în primele etape ale cancerului – sau dacă o tumoare e aproape de o arteră mare.

Pe lângă faptul că oferă indicii despre prezența și locația unei tumori, programul ar putea fi folosit și pentru a informa despre opțiunile de tratament personalizate, pentru monitorizarea eficienței unui medicament și ca avertisment timpuriu în cauza reapariției cancerului.

Citește și: Cum e să faci cancer în adolescență

Pe măsură ce cercetătorii învață mai multe despre tumori, informațiile lor genetice pot fi încărcate în aparatul de învățare CancerLocator pentru a îmbunătăți acuratețea testelor.

Detectarea timpurie a cancerului e un factor important care crește șansele de supraviețuire ale pacienților. Și multe companii farmaceutice au început deja să ofere medicamente recomandate de testele de ADN. În plus, dacă programul CancerLocator se dovedește eficient în diagnosticarea mai multor tipuri de cancer într-un grup mai mare de oameni, ar putea fi folosit și pentru testarea regulată a persoanelor sănătoase, a zis Zhou.

„Acesta e scopul pe termen lung – să dezvoltăm un test de scanare regulată, pentru că beneficiile pentru public ar fi imense."

Urmărește VICE pe Facebook .

Traducere: Oana Maria Zaharia