Film

M-am întâlnit cu mâna dreaptă a lui Osho ca să văd dacă-i pare rău că a otrăvit sute de oameni

Antieroina documentarului de succes de pe Netflix a trecut de la a avea grijă de o sectă la a îngriji persoane cu dizabilități. Dar oare chiar s-a schimbat?

de Johanna Senn; translated by Ioana Pelehatăi
21 Iunie 2018, 4:00am

Sheela  | Fotografii de David Zehnder

Era o zi răcoroasă de iulie din 1986, când Ma Anand Sheela a intrat agale într-un tribunal din Oregon ca să pledeze vinovată de tentativă de crimă, vătămare corporală gravă, înregistrări fără permisiune și fraudă de imigrare. Sheela a fost condamnată la 20 de ani de închisoare și plata unei amenzi de 470 000 de dolari.

„Principalul meu scop a fost întotdeauna să-l apăr pe Bhagwan”, a spus ea atunci despre liderul său spiritual, Osho Bhagwan Shree Rajneesh, rânjind în timp ce era escortată din sală, cu cătușe la mâini.

Astăzi, Sheela conduce două centre rezidențiale pentru persoanele cu dizabilități, în apropiere de Basel, în nord-vestul Elveției. Unul dintre centre e Wohnheim Matrusaden, cocoțat pe un deal înconjurat de o pădure, cu priveliște deasupra unui sătuc de 900 de oameni pe nume Maisprach. Sheela locuiește și muncește aici de mai bine de 20 de ani.

1527769075018-Bild16
Sheela în marele câmp din afara centrului rezidențial pe care-l conduce la Basel.

Când ajung, Sheela stă la o masă în fața casei, pălăvrăgind și bând cafea cu un grup mic de oameni. Deși e ospitalieră, are ceva distant. În timp ce ne îndreptăm spre etaj, în camera ei, să stăm de vorbă, trecem de camerele pacienților și prin coridoare care miros a dezinfectant. La 70 de ani, se mișcă rapid și eficient, ca și cum ar fi întârziat la o întâlnire importantă.

Pe vremuri, în anii ’80, Sheela conducea un grup de oameni care găsiseră alinare și împlinire spirituală în mișcarea Rajneesh – un colectiv de credincioși ai liderului religios indian Bhagwan Shree Rajneesh (Bhagwan înseamnă ceva între „zeu” și „guru”). Preț de patru ani, Sheela a fost purtătoarea de cuvânt a grupului și șefa comunei mișcării din Wasco County, Oregon, cunoscute sub numele de Rajneeshpuram. Era, de asemenea, confidenta și secretara personală a lui Bhagwan.

1527668474802-Bild-3Zehnder
Un portret al lui Bhagwan atârnă la vedere, la intrarea în azil.

Mișcarea Rajneesh – pe care unii locuitori din Oregon au numit-o sectă sexuală la momentul respectiv – a provocat o mare controversă în anii ’80; bătălia dintre grup și localnicii din Wasco County e punctul central al recentului documentar Netflix Wild Wild Country.

Dacă ai văzut seria, o să știi că bătălia asta a escaladat până la cote alarmante.

În 1986, unii membri ai comunei, printre care și Sheela, au pledat vinovați la o serie de delicte comise atât împotriva autorităților locale, cât și a locuitorilor de rând. Sub auspiciile unui acord de recunoaștere a vinovăției, Sheela și Ma Anand Puja – o altă veterană a grupului – și-au recunoscut rolul în otrăvirea a 750 de persoane, al cărei scop era să influențeze alegerile locale și care rămâne cel mai mare atac terorist biologic din istoria Statelor Unite. Grupul a mai încercat și să-l asasineze pe Procurorul General Charles Turner, care pusese ochii pe Rajneeshpuram.

Seria documentară o înfățișează pe Sheela ca principală instigatoare a acestor comploturi. Cu toate astea, ea a spus că n-a făcut decât să îndeplinească dorințele „șefului” său, Bhagwan.

1527668498566-Bild-1Zehnder
Un portret al lui Bhagwan atârnă la vedere, la intrarea în azil.

„Nu m-a interesat niciodată meditația”, îmi spune Sheela, așezată cu picioarele încrucișate pe un covor din camera ei și trecând rapid de la un gând la altul, fără niciun avertisment. „Cu persoanele bolnave psihic, știi mereu la ce să te-aștepți. Dar oamenii sănătoși psihologic cred că o să atingă iluminarea sau să fie conduși spre iluminare...” Se întrerupe și zâmbește. „Bhagwan se înfuria mereu atât de tare când îi spuneam că membrii credeau că acum sunt iluminați. Apoi zicea: Proștii ăștia și iluminarea lor! Bhagwan știa exact ce vinde. E surprinzător cât de proști puteau să fie oamenii – unii dintre ei aveau doctorate.”

Tatăl lui Sheela i-a prezentat-o pe aceasta lui Bhagwan pe când era încă adolescentă. Exact ca și ea, tatăl ei era apropiatul unui puternic lider religios. „A fost ucenicul lui Gandhi și s-a pregătit la el în ashram”, spune aceasta mândră, înainte să ia o carte neagră din bibliotecă. „Gandhi i-a trimis tatălui meu această scrisoare”, îmi zice ea. „Gandhi avea încredere doar în câțiva oameni, iar tata era unul dintre ei. Știa că atunci când îi dă lui tata ceva de făcut, va fi făcut cum trebuie.”

Paralelele sunt evidente: după cum documentează Wild Wild Country, Sheela era mai mult decât fericită să facă orice era nevoie ca să-l țină fericit pe Bhagwan.

Înainte de procesul Sheelei, Knapp a declarat pentru FBI: „Ori de câte ori spunea Sheela ceva, toată lumea accepta că vorbește în numele lui Bhagwan.” Knapp mai credea și că Bhagwan știa tot ce se întâmpla în Rajneeshpuram, inclusiv otrăvirea intenționată a 751 de oameni din Oregon. Într-un interviu acordat revistei nemțești Der Spiegel în 1985, gurul însuși a explicat: „Când alții folosesc violența, le răspundem cu violență. Înseamnă ochi pentru ochi și dinte pentru dinte.”

1527668529203-Bild-5Zehnder
Sheela îmi arată un profil al tatălui ei, scris într-o carte despre cercul de apropiați ai lui Gandhi.

În documentarul Netflix, vecinii Rajneeshpuram-ului se referă tot timpul la comuna din Oregon drept sectă de sex. În epocă, Bhagwan vorbea adeseori despre virtuțile amorului liber și avea mai multe iubite. „Nu mai am viață sexuală”, zâmbește azi Sheela. „Dar nu-mi lipsește, totuși. Viața mea de aici e liniștită și relaxată.”

Însă în Rajneeshpuram, viața ei sexuală era foarte diferită. „Unul dintre iubiții mei era sud-african. Era atât de bun la pat. Îi spuneam omul meu din peșteră, pentru că dacă mă vedea, mă înșfăca, mă arunca peste un umăr și fugea cu mine”, spune ea, lăsându-se pe spate și râzând. „Sigur că ne sărutam și ne giugiuleam în public. Dar când te plimbai pe-acolo, nu vedeai niciodată oameni să facă sex în public.”

Dacă sexul era încurajat, despre sarcini nu se poate spune același lucru. Când o întreb pe Sheela despre partenera de-atunci a lui Bhagwan, Vivek, și întreruperea ei de sarcină, i se schimbă brusc atitudinea. „Sunt sigură că special a rămas gravidă”, spune ea, pe un ton ridicat. „El a avertizat-o că dacă nu face avort, va trebui să plece din comună, cu copil cu tot. Bhagwan a spus întotdeauna foarte clar că copiii distrag de la calea lui spirituală. Pentru el, copiii erau o povară. Nu cred că părerile lui erau prea dure sau nedrepte.”

1527668547728-Bild-9Zehnder
Un colaj din camera Sheelei, alcătuit din imagini cu părinții ei și Bhagwan.

Sheela spune că totul mergea bine la Rajneeshpuram, până când Bhagwan a început să o ardă cu cine nu trebuie. „Oamenii bogați și celebri voiau să fie văzuți cu Bhagwan, că să se simtă speciali, să stea în rândul întâi, cum ar veni”, face Sheela mișto. „Se drogau cu Bhagwan, chestie de care el a devenit dependent până la urmă. N-am putut să-l conving să se lase și pentru că era treaba mea să-l apăr și n-am putut, m-am hotărât să părăsesc mișcarea.”

Pe 16 septembrie 1985, după ce Sheela a părăsit grupul, Bhagwan a acordat un interviu unui post TV australian, în care o ataca. „Sheela a dovedit că nu e o femeie adevărată, ci o adevărată curvă”, a spus el, acuzând-o și pe ea și pe alți membri din comuna din Oregon că ar fi fost în spatele otrăvirii cu salmonella și al altor infracțiuni. „Fie o să se omoare din vinovăție, la un moment dat, fie o să-și petreacă restul vieții în închisoare.”

1527668567948-Bild-2Zehnder
Sheela cu Bhagwan, pe când încă îi era secretară.

„Tot ce-am făcut se baza pe învățăturile lui Bhagwan”, explică Sheela. „Dar a venit un moment când n-am mai fost dispusă să-mi compromit integritatea. Știam că Bhagwan era răzbunător, așa că m-am hotărât să marșez pe toate acuzațiile care mi se aduceau.”

Sheela a fost eliberată pentru bună purtare, după ce a ispășit un pic sub doar trei ani din sentința ei de 20 de ani. La finalul anilor ’90, s-a mutat – „lefteră” – în Elveția, unde s-a măritat cu cetățeanul elvețian, coleg de sectă, Urs Birnsteil, și și-a luat un job ca îngrijitoare a unui cuplu de bătrâni. Experiența respectivă, combinată cu timpul petrecut la Rajneeshpuram, a convins-o că adevărata ei chemare e să aibă grijă de alții.

1527770749293-Bild-10Zehnder

La finalul zilei petrecute împreună, simt că am avut ocazia să văd o latură miloasă a Sheelei. Cu toate astea, așa cum a arătat și în trecut, poate să fie și manipulatoare în interacțiunile cu alții.

Chiar înainte să plec, Sheela încearcă brusc să mă convingă că n-a făcut nimic greșit și se oferă să-mi trimită un mail pe care l-a primit de la Bhagwan imediat înainte să moară, drept dovadă.

Ce-mi trimite în cele din urmă Sheela este o scrisoare de la un fost membru Rajneeshpuram, care descrie în detaliu o conversație pe care se pare c-ar fi avut-o cu Bhagwan, în august 1986. În discuție, Bhagwan ar fi zis că Sheela „nu a fost criminalul, ci victima”. În plus, zice: „Sheela nu e o criminală și orice-ar fi făcut, a făcut ca să apere comuna.”

După toți acești ani, Sheela încă încearcă să mai convingă lumea că e cumva nevinovată. Îmi amintește de ce-a spus despre acțiunile ei din trecut, când stăteam împreună pe jos, pe podeaua camerei ei: „Nu cred că vreunul dintre noi a comis vreo crimă”, adăugând cu zâmbet: „Dacă chiar aș fi avut instincte criminale, aș mai comite crime și-acum.”

Articolul original a apărut pe VICE CH.

Tagged:
secta
Osho
Ma Anand Sheela
orgii
spalare pe creier
otravire
wild wild country
bhagwan