FYI.

This story is over 5 years old.

Știință și tehnologie

​Un proiect UE vrea să transforme deșeurile alimentare în grafen

Anual se irosesc în UE peste o sută de milioane de tone de mâncare, o cifră care va urca la 126 milioane de tone până în 2020.
20.1.15

Deșeurile alimentare sunt o risipă – nu doar de mâncare, ci și de timp, bani și resurse naturale care au fost implicate în producerea alimentelor. Plus că pompează gaze poluante în atmosferă. Ce să mai, deșeurile alimentare sunt nașpa.

Evident, cea mai bună soluție e să nu irosim mâncarea, în primul rând, dar există un proiect UE care vrea să transforme resturile alimentare în ceva util. Proiectul Plas Carb vrea să transforme metanul creat de digestia anaerobă a deșeurilor alimentare (un proces prin care acestea sunt descompuse în metan și dioxid de carbon) în ceva mult mai dezirabil: grafen și hidrogen reciclabil.

Publicitate

Transformarea deșeurilor într-un material minune din carbon și o resursă de energie reciclabilă? Pare un concept grozav.

O estimare din 2014 sugerează că anual se irosesc în UE peste o sută de milioane de tone de mâncare, o cifră care va urca la 126 milioane de tone până în 2020. Între timp, auzim tot mai multe despre utilizările multiple a unei forme super puternice, super-conductibile de carbon, grafenul. Iar hidrogenul e deja la mare cerere.

Centrul Britanic pentru Procesarea Inovațiilor (CPI), care se află în fruntea proiectului, a adăugat că marea majoritate a hidrogenului e produs, în prezent, din combustibil pe bază de fosile, deci o sursă regenerabilă ar avea alte avantaje.

Managerul de proiect al CPI, Neville Slack, a răspuns la câteva întrebări despre proces prin e-mail. Primul pas e convertirea deșeurilor alimentare în biogaz – un amestec de metan, dioxid de carbon și impurități – prin procesul de digestie anaerobă, folosit deja în anumite locuri pentru procesarea deșeurilor alimentare.

Inițiativa Plas Carb va monitoriza acest proces timp de un an, pentru a observa cantitatea și compoziția biogazului pe care reușesc să-l obțină și pentru a estima viabilitatea economică a eliminării impurităților. „Analiza ciclului vieții va asigura eficiența inițiativei", a adăugat Slack.

Apoi urmează procesul de convertire a metanului rezultat din digestia anaerobă în carbon grafitic și hidrogen. Procesul de plasmare rupe legăturile celulare și, în acest caz, desparte metanul în carbon și hidrogen.

Publicitate

„Elementul cheie al inovației e generarea de zone plasmare homeogene mari pentru transformarea metanului în produse valoroase din carbon la o presiune atmosferică cu potențial pentru operațiuni la scară industrială", a scris Slack.

Ce speră ei să obțină e hidrogen și carbon grafitic (dintre ale cărui forme una este grafenul). Proiectul vrea să se asigure că va obține în urma procesării genul corect de carbon și nu alte forme mai puțin prețioase.

Dacă totul va merge conform planului, nu mai trebuie estimată decât cererea pieței pentru acest proiect. CPI spune că are infrastructura necesară pentru a încerca procesul de plasmare prin microunde în fază pilot.

Proiectul e activ deja de un an și se află încă în faza de început. Participanții recunosc că nu vor contribui la reducerea cantității de deșeuri alimentare, dar ar putea reduce impactul lor asupra mediului prin crearea de resurse care altfel ar trebui importate sau obținute prin mijloace nesustenabile.

Totuși, cea mai bună acțiune ar fi micșorarea pierderilor alimentare, iar UE încearcă să facă asta și a anunțat că speră să le reducă cu 30 de procente până în 2025. E minunat să ai soluții inovatoare la o problemă, dar cel mai bine este, în primul rând, s-o previi.

Traducere: Oana Maria Zaharia

Urmărește VICE pe Facebook.

Mai multe despre ecologie:
Fabricile de reciclare din România importă deșeuri din cauza gropilor de gunoi Patru tone de pești morți în râul Arieș
Negarea radiațiilor O zi de distracție la noul Cernobâl