Cocaina îți face creierul să „se mănânce” de unul singur

Un studiu făcut pe șoareci a descoperit că cocaina poate cauza o „autofagie" scăpată de sub control, iar ăsta e un proces prin care celulele se digeră singure.
20.1.16

Ca idee, să știi că asta nu e cocaină. Ăsta e Paul Hollywood care aruncă cu niște făină prin jur. (Imagine via BBC)

Un nou studiu arată că dozele puternice de cocaină, cunoscut pe stradă ca „gak" sau „chang-a-lang", pot să-ți facă creierul să se mănânce singur din interior. Și asta sună într-un singur fel: rău. Oricum auzi o groază de chestii nasoale despre gak: cantitățile imense de păduri tropicale distruse doar ca să-ți aducă ție un gram, înjunghierile, muncitorii sclavagiți, laxativele. Dar ăsta e probabil cel mai rău dintre toate. Îți face creierul să se mănânce pe el însuși, deși nu are gură sau dinți. Un creier, înnebunit de foame, care se consumă pe sine de la interior. Și apoi, neuronii ți se rup în două și electricitatea circulă până la nervi, ajung în gura și-n moaca ta și te fac să vorbești despre tine mai zgomotos și mai mult ca niciodată.

Oricum, hai să ne uităm puțin la cele mai importante chestii dezvăluite de studiul ăsta, prezentate sub titlul „creierele pe cocaină dezvoltă guri cu dinți monstruoase, care apoi despică creierul pe jumătate și-l consumă până la moarte".

Dozele puternice de cocaină pot duce la situația în care creierul să se mănânce singur, spun cercetătorii.

Un studiu făcut pe șoareci a descoperit că drogul poate cauza o „autofagie" scăpată de sub control, iar ăsta e un proces prin care celulele se digeră singure.

- Press Association, 18 ianuarie 2016

Deci așa e… Creierul nu dezvoltă o gură uriașă cu canini ucigași, în stilul Little Shop of Horrors. Dezamăgitor, ca să fiu cinstit, se pare că e doar un proces al celulelor.

Când funcționează normal, autofagia furnizează un important serviciu de curățire și scapă organismul de rămășițele nedorite, care sunt dizolvate de enzimele din buzunarele celulelor.

Dr. Prashun Guha, de la Școala de Medicină a Universității Johns Hopkins din SUA, care a coodonat cercetarea publicată în jurnalul Proceedings of the National Academy of Sciences, spune: „O celulă e ca o gospodărie care generează constant gunoi. Autofagia e menajera care curăță gunoiul, o chestie care, de obicei, e sănătoasă. Dar cocaina face ca menajera să arunce lucruri importante, precum mitocondriile, care produc energie pentru celule."

În esență, cercetătorii au aflat că dacă le dai o porție de cocaină (cunoscută printre puștii de pe stradă ca „claxon" sau „șerbet obraznic") șoarecilor, se declanșează procesul ăsta al creierului scăpat de sub control, care duce la moartea celulelor, dar un medicament experimental și testat pe oameni, numit CGP3466B, poate să protejeze neuronii șoarecilor de chestia asta cu „auto-mâncatul". Deci: cocaina (la care dealerii se referă ca „Micul dejun Westbrook" și „Nebunia lui Gazza") e o problemă, într-adevăr, dar oamenii de știință au găsit o potențială soluție, care a devenit subiect pentru testele viitoare.

Deci, bănuiesc că titlurile n-ar trebui să fie Cocaina îți face creierul să se devoreze… Și asta e rău!, ci mai degrabă Cocaina face ca celulele din creierul tău să facă o chestie nebunească, dar asta n-ar fi atât de senzațional, nu-i așa? Și apoi ajungi în ceața studiilor medicale, unde e complicat să-ți dai seama ce e cu adevărat consistent dintre titlu versus conținutul trunchiat al studiului la care se face referire, și apoi ambele sunt respinse, după care toți facem o linuță de gak, convinși că cel mai probabil creierele noastre sunt ok. Probabil că sunt ok!

E ceva gen: toată lumea știe că e nasol pentru plămânii și sângele lui să fumeze, dar tot le place să pufăie câte-o țigară răcoritoare, la fiecare 15-25 de minute. Alcoolul îți distruge stomacul, ficatul și discernământul, dar tot îl gâlgâim ca pe apă. Iar cocaina e extrem de nocivă pentru celulele din creierul tău și, în același timp, deloc etică, dar tot… tot ai vrea să tragi o linie chiar acum, nu-i așa? Eh, asta e problema ta, amice. Să nu zici că nu ți-am spus că studiul despre creierele care se mănâncă singure nu există. Pentru că există și a fost testat pe șoareci.

Traducere: Ionuț Axinescu

Urmărește VICE pe Facebook

Citește mai multe despre studiile neuroștiințifice:
Cum vor reacţiona oamenii la nemurire
Sincronizarea undelor cerebrale
Muzica schimbă modul în care creierul tău percepe realitatea