FYI.

This story is over 5 years old.

Știri

Poluarea ucide mai mulți oameni decât SIDA și malaria la un loc

Pentru că poluarea acționează lent, pe termen lung, nimeni nu-și dă seama cât de dezastruoase sunt, de fapt, efectele ei.
30.4.13

Foto: Michael Davis-Burchat/Flickr

Săptămâna trecută, Organizația Mondială a Sănătății a publicat în The Lancet un studiu care ajunge la trista concluzie că poluarea aerului ucide anual în lume mai mulți oameni decât SIDA și malaria la un loc. E șocant?

Dacă ne uităm la statisticile din 2010, raportul a descoperit că 3, 5 milioane de morți sunt cauzate anual de aerul poluat din interior, iar 3, 3 milioane sunt cauzate de aerul poluat din exterior. Aproximativ jumătate de milion de morți probabil sunt cauzate de o combinație între cei doi factori.

Publicitate

Indiferent de totalul exact, statisticile indică o creștere semnificativă a morților cauzate de poluare.

Pentru comparație, statisticile OMS din 2010 arată că malaria a cauzat 655 000 de morți, din 220 de milioane de oameni care au contractat boala, iar SIDA a luat 1, 8 milioane de vieți în același an.

Cu alte cuvinte, numai poluarea interioară (cauzată de sobe) sau exterioară cauzează, fiecare în parte, mai multe morți decât două dintre cele mai combătute boli din lume la un loc.

Există tehnologii de curățare a sobelor, dar procesul de implementare a lor e foarte lent.

Cum putem reduce numărul morților? Evident, prin reducerea surselor de poluare. Ușor de zis, greu e făcut.

În cazul poluării interioare, sobele vechi, care ard lemne, bălegar uscat și alte forme de biomasă, ar trebui înlocuite cu modele noi mai eficiente care reduc cantitatea de material arsă în ele și reduc poluarea. Asta dacă presupunem că se renunță total la cuptoare cu gaz sau electrice, cum fac de obicei oamenii cei mai afectați de poluarea interioară a aerului. Din fericire, inițiative ca cele ale bunicilor solare din India contribuie la un gătit mai sănătos.

De ani de zile, se fac eforturi în acest sens. Când Hillary Clinton era șefa departamentului de stat, a investit o grămadă de bani în acest domeniu.

Din păcate, înlocuirea sobelor vechi e îngreunată de conservatorismul populației. Un studiu efectuat în Bangladesh arată că femeile de acolo – care sunt afectate grav de poluarea inerioară – nu sunt dispuse la schimbare și preferă să-și îmbunătățească alte aspecte din viață cu banii pe care i-ar da pe o sobă nouă și eficientă.

Publicitate

Înlocuirea acestor sobe ar ajuta și la reducerea încălzirii globale. Deși nu se compară cu gazele de seră precum dioxidul de carbon și metanul, poluarea cu cenușă e unul dintre principalii factori ai încălzirii globale. Numeroase studii au arătat că reducerea poluării cu cenușă ar ajuta enorm la reducerea încălzirii globale și ar putea contribui la încetinirea topirii ghețarilor, mai ales în Himalaya, unde cenușa cade pe gheață, îi schimbă capacitățile de reflexie și accelerează topirea.

În cazul poluării exterioare, Maria Neira de la OMS a declarat pentru Reuters că soluția e accesul tot mai mare la energie curată.

„Dacă oferim mai mult acces la energie curată, beneficiile pentru sănătate vor fi enorme. Poate că nu s-a vorbit destul despre beneficiile acestea” în discuțiile despre sursele de energie cu conținut scăzut de carbon, spune Neira.

Sunt șocat de statistici, recunosc. Cel puțin 7 milioane de oameni să moară într-un an din cauza poluării? Prin comparație, cifra morților cauzate de malarie și SIDA pălește enorm – chiar și dacă comparăm cu 2004, anul cu cele mai multe morți cauzate de SIDA. De ce nu ne îngrijorăm mai tare în privința poluării?

Probabil din cauză că mulți dintre noi nu suntem afectați personal de ea și mulți oameni nu cred în încălzirea globală.

Combaterea malariei și a SIDEI par mai importante și au rezolvări mai clare: trebuie oprită transiterea bolilor, trebuie găsite niște medicamente sau vaccinuri mai bune împotriva malariei și trebuie găsit un leac pentru SIDA. Măcar știm ce avem de făcut, chiar dacă nu avem succes mereu în găsirea soluțiilor.

Publicitate

Dar reducerea poluării implică schimbări mai complexe. Plus că poluarea ucide lent, pe termen lung, și efectele nu sunt vizibile imediat. Așa că oamenii rămân impasibili.

Text: Mat McDermott

Traducere: Oana Maria Zaharia

Citeşte şi: 

Poluarea din Beijing devine greu de ignorat

Poluarea maşinilor ne ucide rapid