FYI.

This story is over 5 years old.

Știri

Activiștii încearcă să salveze peștii lumii din ghearele Mafiei

Dacă n-ar exista organizații precum Black Fish, multe specii marine protejate ar fi eradicate în câțiva ani.
19.8.13

Fondatorul Black Fish, Wietse van der Werf. Fotografie de Chris Grodotzki

Într-o noapte caldă de iulie din 2012, lângă insula Ugljan din Adriatica croată, doi activiști se strecurau în apă într-o zonă cu ferme piscicole. Bărcile paznicilor patrulau în jurul plaselor imense și alți gardieni supravegheau zona de pe un deal din apropiere. Și aveau motive serioase să facă asta: miile de toni cu aripioară albastră din ferme, destinați farfuriilor din restaurantele japoneze de sushi, valorau milioane de dolari. Unii pești se vând și cu 1 000 de dolari în piețele din Tokyo. Tonii croați fuseseră prinși de mici și acum erau îngrășați înainte să fie trimiși pe piață.

Publicitate

Îmbrăcați în echipament profesionist pentru scufundări, înotătorii au ajuns la prima plasă, au tăiat trei sferturi din lungimea ei și au eliberat peștii. Apoi au înotat la următoarea plasă, au repetat procesul și s-au îndreptat spre casă. Echipele de securitate n-au observat ce s-a întâmplat decât a doua zi. Activiștii de la Black Fish erau demult plecați. Raidul a fost similar cu un atac anterior care a avut loc în septembrie 2010, când activiștii de la Black Fish au eliberat delfinii din cuști de lângă Taiji, Japonia.

Un marinar se pregătește să iasă pe mare cu cinci plase de 2,5 km în ant'Agata di Militello, Sicilia. 2,5 kilometri e limita legală, dar pescarii mediteraneeni unesc adesea mai multe plase de mărimea asta ca să păcălească legea. Foto de Chris Grodotzki

După acțiunile din Japonia și Croația, grupul și-a îndreptat atenția spre plasele suspendate. Interzise în apele internaționale din 1992, aceste plase imense, care se pot întinde pe zeci de kilometri, aduc cele mai mari daune vieții marine. Ochiurile plaselor sunt foarte mici, ceea ce înseamnă că peștii mici și tineri sunt prinși înainte să apuce să se reproducă. Le cad pradă și broaștele țestoase de mare, delfinii și rechinii, care sunt aruncați înapoi în mare, fie răniți grav, fie morți.

În ciuda interdicției cerută de ONU, aceste practici continuă. Plasele se folosesc din oceanul Indian până în Oceanul Pacific și nu există autorități care să le monitorizeze. În Mediterana, sunt controlate de diverse grupări mafiote, ne-a spus fondatorul Black Fish, Wietse van der Werf: „Aceste plase continuă să fie folosite în Mediterană din cauza corupției și a crimei organizate. Mafia calabreză se ocupă de unele dintre cele mai mari afaceri de acest gen, pe lângă afacerile cu cocaină.”

Publicitate

Și sunt greu de prins, spune Wietse. Când vin în control inspectorii UE, căpitanii corupți își distrug plasele și își arborează pe bărci steaguri nord-africane. Acum câțiva ani, pescarii italieni au primit milioane de lire ca să renunțe la plase și să investească în echipament legal – dar au cheltuit imediat banii pe plase și mai mari, și mai nocive. Acestea au fost instalate în țări din afara UE sau au fost controlate de funcționarii italieni corupți.

Un membru Black Fish jucându-se cu un quadcopter furnizat de ShadowView. Fotografie de Chris Grodotzki

Deci pescarii ilegali trebuie să fie prinși în flagrant folosind plasele ca să poată fi pedepsiți conform legii. De aceea, organizația Black Fish a început să investească în drone. Cu ajutorul celor de la ShadowView, o organizație non-profit care oferă asociațiilor caritabile și ONG-urilor elicoptere fără pilot și avioane, grupul a început să monitorizeze porturile pentru a descoperi echipamente ilegale de pescuit. Tocmai au încheiat o serie de inspecții ale porturilor din Albania și Italia, folosind camere instalate pe drone „quadcopter” pentru a aduna dovezi.

Wietse și echipa lui merg prin porturi undercover, deghizați în turiști, până când drona lor începe să bâzâie deasupra pescarilor nervoși. În alte locuri, precum Libia sau Tunisia, dronele nu funcționează prea bine, așa că Black Fish folosesc camere ascunse. Grupul încă analizează filmările și fotografiile adunate anul acesta, dar au descoperit deja câteva vase de pescuit ilegale. Acum câteva săptămâni, au descoperit în plasele tunisiene broaște țestoase de mare moarte, despre care Wietse ne-a spus că se numără printre cele mai protejate specii din lume.

Un membru Black Fish notând numerele de înregistrare ale câtorva bărci ilegale care se află deja pe lista neagră a UE. Foto de Chris Grodotzki

În orice caz, pentru a prinde cei aproximativ 500 de pescari ilegali din Mediterana în acțiune va fi nevoie de drone mai mari și mai scumpe. La anul, Wietse speră să facă rost de avioane fără pilot cu mare capacitate de filmare, care ar trebui să demaște mai ușor activitățile ilegale. „Atunci când guvernele nu pot rezolvao problemă atât de importantă,” mi-a spus el, „voluntarii cu puțin timp și puțini bani la dispoziție, pot totuși să facă o diferență majoră.”

Publicitate

Tot la anul, Black Fish speră să facă rost de o a doua navă de pază care să constituie o platformă pentru drone și de bărci cu motor rapide care să reușească să prindă pescarii ilegali în flagrant. Au în plan și crearea unui incident diplomatic: „După ce facem rost de navă,” mi-a spus Wietse, „vrem să punem pe ea un steag britanic și să încercăm să impunem legea undeva în apropiere de Spania, de exemplu. Asta îi va enerva pe spanioli și îi va obliga să aleagă – fie pescarii braconieri, fie legea europeană. Cu puțin noroc, se va stârni o problemă internațională, iar guvernele vor fi obligate să ia măsuri.”

Wietse critică aspru vedetele precum Jamie Oliver și Hugh Fernley-Whittingstall care susțin relaxarea legilor pescuitului. E sceptic, de asemenea, și în privința pescuitului sustenabil, despre care spune că „legitimizează pescuitul distructiv”.

Carcasa unei broaște țestoase de mare, una dintre cele mai protejate specii din lume, găsită în plasele de pescuit din Tunisia.

Atunci când nu enervează echipele de pescari mafiote, Black Fish antrenează voluntarii, specializându-i în scufundări și alte activități pentru a extinde scopurile organizației. Au făcut un film cu ajutorul voluntarilor și își vor petrece iarna participând la conferințe și strângând bani pentru a-și cumpăra nava.

Pescuitul excesiv nu e singura țintă a activiștilor. ShadowView lucrează împreună cu organizația caritabilă pentru conservare SPOTS pentru a prinde braconierii în locațiile secrete din Africa de Sud. Grupul Sea Shepherd filmează uciderile ilegale de foci de pe coasta Namibiană, iar Liga Împotriva Cruzimii Sportive din Marea Britanie filmează vânătorile ilegale de vulpi. Protestatarii folosesc drone de ani de zile pentru a spiona polițiștii.

Dar pentru Wietse, scopul principal e pescuitul excesiv: Eradicarea vieții marine e cea mai mare problemă ecologică cu care ne confruntăm, iar folosirea plaselor suspendate e ca și cum am distruge o pădure întreagă ca să prindem câțiva porci sălbatici -  e o demență totală. „Din fericire,” spune el, „e și una dintre problemele cel mai ușor de rezolvat – doar că trebuie să acționăm acum.”

Urmăriți-l pe Alex pe Twitter: @alexchitty

Traducere: Oana Maria Zaharia

Citește și Dependenții de droguri costaricani ucid broaște țestoase și conservaționiști pentru cocaină