El auténtico té matcha llegó a L.A.

El auténtico té matcha llegó a L.A.

SHUHARI está especializado en el ahora tan popular té matcha. En la Ciudad de México ya encontramos donde saciar nuestro antojo de matcha para no envidiar tanto a Los Ángeles.
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El bulevar Abbot Kinney en Los Ángeles es conocido por ser la zona de la ciudad donde puedes comprar jabón para manos de $39 dólares, maquillaje vegano de lujo y calcetas suecas de diseñador todo a unos cuantos pasos de distancia.

Ahora, podrás agregar "auténtico té matcha" a esa lista.

SHUHARI Matcha Café abrió su primer tienda en Estados Unidos sin mucho eco en julio con el apoyo financiero del gobierno japonés a través de Cool Japan Fund, que apoya el desarrollo de los productos y servicios culturales japoneses en el extranjero. La tienda está avalada por Maeda-en, uno de los distribuidores más grandes de té matcha en Estados Unidos desde 1984, mucho antes de que el matcha se volviera una tendencia. Por cierto, ésta es la misma compañía que introdujo los monchis con helado de té verde al mercado mundial en 1999.

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Foto cortesía de SHUHARI.

Esta es la primera vez que la organización apoya a una compañía de alimentos y bebidas en EEUU, ofreciendo algunos de los productos más frescos, potentes y florales del matcha que se pueden encontrar en L.A.

Los lattes matcha-kinako (polvo de granos de soya tostados), el refresco matcha de yuzu espumoso y el sundae con una cantidad de matcha exorbitante. SHUHARI ofrece tres grados de matcha: culinario, que usan para la comida o los lattes; "de todos los días", que es una opción de grado medio adecuada para preparar el té mezclado tradicional; y uno de calidad ceremonial, el grado más alto y más suave de sabor.

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Matcha yuzu con agua con gas. Foto cortesía de SHUHARI.

Pasé por ahí el jueves por la tarde para reunirme con Shogo Takebe, el "Diseñador de la Experiencia del Té Verde" con voz suave, quien me enseñó los aspectos fundamentales de la bebida.

El matcha japonés real es conocido como ten-cha. Está hecho con las hojas de té gyokura más delicadas, un tipo de té que crece en la sombra, a diferencia del té sen-cha crecido bajo el sol. Para obtener el té matcha, en lugar de formar hojas delgadas y hacer una infusión tradicional luego de secarlas, las hojas se desvenan, se quita el tallo y se muelen hasta formar un polvo fino. Debido a que en Estados Unidos no hay una regulación respecto al uso del término "matcha", la mayoría a nuestro alcance está hecho con sen-cha, no ten-cha.

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Foto de Javier Cabral.

Esto no necesariamente es malo, ya que técnicamente sigue siendo polvo de té verde. (En Japón se llamaría konacha, lo cual significa "té en polvo"). El sabor es donde la verdadera distinción se puede apreciar: el ten-cha es dulce intensamente desde el primer sorbo, mientras que el sen-cha es amargo inmediatamente y por consecuencia tánico.

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Photo by Javier Cabral

Gracias a una breve cata de ten-cha de grado ceremonial en SHUHARI, pude confirmar estos sabores suaves y dulces inherentes al té. Los sabores sutiles del té verde brillante destacan al igual que un vino fino cuando se compara con un vino más barato y con demasiados taninos. Aunque 450 grs cuestan $21 dólares, el producto se termina muy pronto luego de hacer un par de tazas de matcha. Todo el matcha servido en SHUHARI está hecho a base de ten-cha. Acércate al lugar y disfruta de la nueva tendencia verde y líquida.

En la Ciudad de México puedes ir por té matcha a The Matcha Club, un pequeño lugar que comparte espacio con la tienda de productos japoneses Poni MiniStore. Está en un sótano de una casona ubicada en Colima 256, en la Colonia Roma.