Environnement

Y a-t-il vraiment une chauve-souris « à taille humaine » aux Philippines ?

La réponse est oui... et non.
KE
SG
Sandra  Proutry-Skrzypek
Paris, FR
20.7.20
renard volant chauve souris philippines
Collage : VICE/Image : @AlexJoestar622

 

D'innombrables photos se propagent en ligne et personne ne sait vraiment pourquoi. La plupart du temps, elles sont assez aléatoires. Exemple : cette photo d'une chauve-souris géante qui obsède les gens, pour des raisons évidentes.

Elle a été publiée sur Twitter le 24 juin et compte maintenant plus de 110 000 retweets et plus de 270 000 likes au moment où nous écrivons ces lignes.

Naturellement, les internautes se sont posé des questions : quelle est cette créature cauchemardesque ? La photo est-elle réelle ? Que mangent ces chauves-souris géantes ? Est-ce qu'elles piquent d'innocents enfants d'un battement d'ailes majestueux avant de disparaître avec eux dans la quatrième dimension ?

Selon le site de fact-checking Snopes, la photo est authentique. Tout comme la chauve-souris géante tête en bas. La célèbre photo a été postée sur Reddit dès août 2018, re-partagée sur Facebook en mai 2019, et suscite aujourd'hui une nouvelle vague d'attention virale sur Twitter.

La créature endormie en question est en fait une roussette à couronne dorée, également appelée renard volant géant.

Bien que l'on puisse être absolument horrifié de savoir que cette créature n'est pas un canular photoshoppé, vous trouverez peut-être un certain réconfort en sachant que le terme « à taille humaine » est une description exagérée.

Il s'avère que si son envergure est effectivement « à taille humaine », allant de 1,5 à 1,7 mètres, la longueur de son corps varie entre 178 et 290 millimètres, et son poids oscille autour de 1,2 kg. De plus, la chauve-souris géante est herbivore, son régime alimentaire étant principalement composé de fruits comme les figues et les pancoviers.

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Endémique des forêts des Philippines, l'espèce est actuellement menacée par le braconnage et la déforestation.

Il n'a pas été confirmé si la chauve-souris montrée sur la photo virale est bien une roussette à couronne dorée, surtout parce qu'elle n'a pas de couronne dorée.

Il y a 79 espèces de chauves-souris répertoriées aux Philippines, dont 26 dites « géantes », mais le renard volant est de loin le plus grand. Parmi les autres chauves-souris remarquablement grandes, on peut citer la roussette frugivore de Livingstone (présente en Afrique du Sud-Est), le renard volant de Sulawesi (présent en Indonésie) et la roussette du Pacifique (présente dans tout le Pacifique).

Quoi qu’il en soit, il ne faut pas réveiller la chauve-souris qui dort.

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