Coke

In Photos: Οι Καλλιεργητές Κοκαΐνης στη Ζούγκλα της Κολομβίας

«H βρώμα είναι απίστευτη - σχεδόν μαστουρώνεις από τις αναθυμιάσεις και μόνο».

Κείμενο Kristian Ejlebæk Nielsen
02 Νοέμβριος 2018, 4:30am

Ο Mads Nissen είναι φωτορεπόρτερ που έχει καλύψει συγκρούσεις σε όλον τον κόσμο, συμπεριλαμβανομένων των πρόσφατων πολέμων στη Λιβύη και το Αφγανιστάν. Το 2015, ο 38χρονος κέρδισε το βραβείο Φωτογραφία της Χρονιάς του World Press Photo για τη δουλειά που έκανε αποτυπώνοντας τη ζωή ενός γκέι ζευγαριού στη Ρωσία.

Έναν χρόνο αργότερα, ο Mads προσελήφθη από το Nobel Peace Center, για να δουλέψει πάνω σε μια σειρά από φωτογραφίες του τότε Προέδρου της Κολομβίας, Juan Manuel Santos, καθώς η κυβέρνησή του διαπραγματευόταν μια ειρηνευτική συμφωνία που τερμάτισε την 50ετή διαμάχη με το επαναστατικό κίνημα FARC – τον αντάρτικο στρατό που έχει χρηματοδοτήσει μεγάλο μέρος της επαναστατικής δράσης του μέσω της διακίνησης ναρκωτικών.

Λίγο μετά την άφιξή του στην Κολομβία, ο Mads συνειδητοποίησε ότι αν ήθελε να αποτυπώσει τη συνολική εικόνα, έπρεπε να δει και τις δύο πλευρές. Έτσι, προτού το καταλάβει, βρέθηκε να τραβάει φωτογραφίες βαθιά μέσα στην κολομβιανή ζούγκλα, κάτω από μια αυτοσχέδια τέντα, παρακολουθώντας τους αγρότες να παρασκευάζουν κοκαΐνη μέσα σε σύννεφα τοξικών αναθυμιάσεων.

Η δουλειά αυτή αποτυπώνεται στο τελευταίο βιβλίο του, We Αre Indestructible (Είμαστε Άφθαρτοι). Συναντήθηκα πρόσφατα με τον Mads, για να μιλήσουμε για το project, το πώς είναι να κερδίζεις την εμπιστοσύνη ενός αντάρτικου στρατού και για το τι επιφυλάσσει το μέλλον για την παραγωγή ναρκωτικών στην Κολομβία.

1538047283054-MadsNissen_WaI_15ViceEdit_03
Ένας στρατιώτης φυλάει σκοπιά στο πρώτο φυλάκιο που ελέγχεται από την κυβέρνηση, μετά από μια περιοχή υπό τον έλεγχο του FARC.

VICE: Γεια σου, Mads. Γιατί δεν έβγαλες μόνο φωτογραφίες του Προέδρου, όπως υποτίθεται ότι θα έκανες;
Mads:
Ήθελα να δω και τις δύο όψεις της ιστορίας, για να κατανοήσω περισσότερο τη χώρα - να καταλάβω περισσότερα για το τι είναι το FARC και να δω τη φτώχεια και την ανισότητα της κολομβιανής κοινωνίας.

Πώς κατάφερες να διεισδύσεις σε αυτόν τον κόσμο;
Μέσα από τη δουλειά μου στο εξωτερικό, έχω δημιουργήσει ένα αρκετά εκτεταμένο δίκτυο επαφών. Τελικά, γνώρισα μερικούς νέους ανθρώπους που μάζευαν φύλλα κόκας και μου επέτρεψαν να τους ακολουθήσω με την κάμερά μου. Μετέφεραν τα φύλλα σε ένα εργαστήριο στη ζούγκλα, όπου μου έδωσαν άδεια να τους τραβήξω φωτογραφίες, υπό την προϋπόθεση ότι δεν θα έδειχνα τα πρόσωπά τους.

Αλλά μετά από λίγες μόνο ώρες, ξεκίνησαν να μου ανοίγονται όλο και περισσότερο και να μου επιτρέπουν να φωτογραφίζω και τα πρόσωπά τους. Μόλις αποκτήσεις πρόσβαση σε ένα εργαστήριο, είναι πιο εύκολο να κάνεις το ίδιο και με τα υπόλοιπα.

1538047420872-MadsNissen_WaI_15ViceEdit_13
Ο André δουλεύει στο εργαστήριο κοκαΐνης με την οικογένειά του.

Τι έμαθες για τη διαδικασία παραγωγής;
Τα παιδιά που γνώρισα βγάζουν τα διπλάσια χρήματα μαζεύοντας φύλλα κόκας, από ό,τι αν μάζευαν κόκκους καφέ, οπότε προφανώς πολλοί επιλέγουν το πρώτο. Αλλά δεν χρησιμοποιούν οι ίδιοι το ναρκωτικό - προτιμούν το αλκοόλ. Τα αγόρια παραδίδουν τα φύλλα σε έναν άνθρωπο που ονομάζεται André, τον υπεύθυνο ενός εργαστηρίου στη ζούγκλα, το οποίο είναι κρυμμένο κάτω από μια αυτοσχέδια τέντα, ώστε να μην είναι ανιχνεύσιμο από αέρος. Λιώνει τα φύλλα με ένα κηπευτικό εργαλείο και τα ψεκάζει με χημικά, στη συνέχεια χρησιμοποιεί πετρέλαιο, καυστική σόδα και μπετόν και τα αφήνει να καθίσουν για λίγο, ώστε να απορροφήσουν τα ενεργά συστατικά. Η όλη διαδικασία διαρκεί μια μέρα. Η βρώμα είναι απίστευτη - σχεδόν μαστουρώνεις από τις αναθυμιάσεις και μόνο.

Πόσοι άνθρωποι εμπλέκονται στη διαδικασία παραγωγής;
Αυτήν τη στιγμή παράγεται περισσότερη κοκαΐνη στην Κολομβία από ποτέ. Βλέπεις διάσπαρτα κάποιες φυτείες στην ύπαιθρο, αλλά μόλις διεισδύσεις περισσότερο στην ενδοχώρα, είναι παντού. Κάποτε, επισκέφτηκα μια περιοχή κοντά στο Κάλι, η οποία είχε καλλιεργήσιμες εκτάσεις μαριχουάνας και κοκαΐνης μέχρι εκεί που έφτανε το μάτι. Όλοι η τοπική κοινότητα φαινόταν να συμμετέχει στην παραγωγή ή την πώληση κάνναβης και κοκαΐνης. Αλλά κανείς δεν κάνει χρήση των προϊόντων - ούτε καν ο André. Το όνειρό του είναι να γίνει πιλότος, οπότε κάνει οικονομίες, για να πάρει το δίπλωμά του

1538047347135-MadsNissen_WaI_15ViceEdit_04
Τα φυτά κάνναβης βρίσκονται υπό τεχνητό φωτισμό τους πρώτους μήνες, για να επιταχυνθεί η ανάπτυξή τους. Όλα τα μικρά φώτα που φαίνονται στα γύρω βουνά είναι άλλες φυτείες μαριχουάνας.

Ήταν δύσκολο να κερδίσεις την εμπιστοσύνη τους;
Ναι, φυσικά. Οι άνθρωποι εκεί γενικά δεν εμπιστεύονται τα ΜΜΕ - και καλά κάνουν. Τα ΜΜΕ συχνά τους απεικονίζουν ως τρομοκράτες και προφανώς δεν είναι αυτή η εικόνα που έχουν για τους εαυτούς τους. Χρειάζονται έναν πολύ καλό λόγο, για να σου ανοίξουν τις πόρτες τους. Τις περισσότερες φορές, όταν το κάνουν, είναι επειδή θέλουν να δει ο κόσμος τα πράγματα από τη δική τους οπτική. Πολλοί στρατιώτες του FARC συμμετέχουν στην οργάνωση από τότε που ήταν έφηβοι και δεν είναι συνηθισμένοι να μιλάνε με δυτικούς. Έχουν συνηθίσει να κουβεντιάζουν με ένα όπλο στο χέρι και αυτό προφανώς αλλάζει μια σχέση.

Φοβήθηκες ποτέ για τη ζωή σου;
Στην Κολομβία υπάρχουν περιοχές που βρίσκονται υπό κυβερνητικό έλεγχο και περιοχές που υπόκεινται σε κάποιον έλεγχο του FARC. Αλλά υπάρχουν και περιοχές που δεν ελέγχονται από κανέναν και μπορεί να είναι πολύ επικίνδυνο το να κυκλοφορείς σε αυτές. Υπήρχαν περιοχές στις οποίες είχα δουλέψει παλιότερα και ήθελα να τις επισκεφτώ ξανά, αλλά μου είπαν ότι ήταν αδύνατο, επειδή δεν μπορούσαν πλέον να εγγυηθούν την ασφάλειά μου. Είναι οι περιοχές όπου σκοτώθηκαν πρόσφατα αστυνομικοί.

Έχω φωτογραφίσει τον Πρόεδρο της Κολομβίας καθώς και τον αρχηγό του FARC. Ο τελευταίος ήταν ένας από τους πιο διάσημους τρομοκράτες στον κόσμο και έζησε ολόκληρη τη ζωή του στη ζούγκλα. Όλοι οι προκάτοχοί του έχουν σκοτωθεί, οπότε είναι κατανοητό να βρίσκεται πάντα σε κατάσταση επιφυλακής. Είναι ένας κοντός, χοντρός άνδρας και τον φωτογράφισα με τον σκύλο του, τον Winny, ενώ κάπνιζε ένα τσιγάρο. Μετά την ειρηνευτική συμφωνία, το FARC έγινε νόμιμο πολιτικό κόμμα, όμως προσπαθεί ακόμη να βρει έναν τρόπο να κάνει τη μετάβαση από μια αντάρτικη οργάνωση σε ένα πολιτικό κίνημα. Όταν τελείωσα τη φωτογράφιση με τον αρχηγό του FARC, με πλησίασε ένας υπεύθυνος δημοσίων σχέσεων και μου είπε: «Δεν θέλουμε να φαίνεται ότι καπνίζει στις φωτογραφίες, είναι κακό για την εικόνα του». Δεν μπόρεσα να συγκρατήσω τα γέλια μου – αν σκεφτείς κανείς σε τι είναι μπλεγμένο το FARC, το κάπνισμα είναι ίσως το μικρότερο από τα προβλήματά του.

1538047448972-MadsNissen_WaI_15ViceEdit_09

Ποια ήταν η συνολική εντύπωση που σου άφησε το FARC;
Όλοι αισθάνονται πολύ ενωμένοι. Ζουν μια απλή ζωή στη ζούγκλα και πιστεύουν ότι αγωνίζονται για έναν σκοπό και ότι κάνουν μια διαφορά στον κόσμο. Δεν συμμερίζομαι τις πεποιθήσεις τους και τους το έχω εκφράσει ανοιχτά αυτό, αλλά δεν τους θεωρώ τρομοκράτες. Όταν είσαι φωτογράφος, δεν βοηθάει να κατακρίνεις τους ανθρώπους που προσπαθείς να φωτογραφίσεις. Ακόμη και αν έπρεπε να καταγράψω τη ζωή των μαχητών του ISIS, θα χρειαζόταν να εξετάσω όλες τις πτυχές της ζωής τους και όχι απλώς να τους καταχωρίσω στο μυαλό μου ως τρομοκράτες.

1538047479648-MadsNissen_WaI_15ViceEdit_08

Σε εξέπληξε κάτι στο ταξίδι σου;
Εξεπλάγην όταν είδα πόσα κοινά έχουμε. Οι άνθρωποι έχουν τα ίδια κίνητρα. Σε έναν κόσμο τόσο τρελό όσο ο δικός μας, εμπνέεσαι, όταν συνειδητοποιείς ότι μπορείς να συνδεθείς με οποιονδήποτε, αρκεί να είσαι ανοιχτός απέναντί του. Ίσως αυτό να ακούγεται χίπικο, αλλά δεν το λέω γι’ αυτό – απλώς δεν μου αρέσει να κρίνω ανθρώπους. Ο André έχει παραγάγει τόνους κοκαΐνης, αλλά ποιος είναι υπεύθυνος; Το πρόσωπο που τη φτιάχνει ή το πρόσωπο που την καταναλώνει; Είμαι περισσότερο περίεργος, παρά επικριτικός.

1538047511371-MadsNissen_WaI_15ViceEdit_07
Ένα εννιάχρονο παιδί παίζει σε ένα γήπεδο μπάσκετ.

Τι πιστεύεις ότι επιφυλάσσει το μέλλον για την Κολομβία;
Είναι μια θαυμάσια, εντυπωσιακή χώρα. Φωτογράφισα έναν πατέρα με τις δύο κόρες του δίπλα σε μια φυτεία μαριχουάνας. Ο πατέρας μου είπε: «Τα ναρκωτικά φέρνουν στη χώρα μας βία, εθισμό, χάος, συγκρούσεις και ένοπλους αντάρτες. Αν δεν είχα αυτήν τη φυτεία, όμως, δεν θα μπορούσα να αγοράσω σχολικές στολές για τις κόρες μου». Έχει δοκιμάσει την καλλιέργεια άλλων προϊόντων στο παρελθόν, αλλά κανένα από αυτά δεν του απέφερε αρκετά κέρδη για να ζήσει. Οι υποδομές στα βουνά καταρρέουν και είναι ευκολότερο να μεταφέρεις μισό κιλό κοκαΐνης στην πλαγιά ενός λόφου, από ό,τι ένα φορτίο με ντομάτες. Όταν οι άνθρωποι ζουν σε ακραία φτώχεια, μπορούν να κάνουν πολλά πράγματα εξαιτίας της απελπισίας τους. Αν θέλεις να το καταπολεμήσεις αυτό, πρέπει πρώτα να αντιμετωπίσεις το ζήτημα της φτώχειας.

Συνεχίστε προς τα κάτω, για να δείτε περισσότερες φωτογραφίες από το We Are Indestructible του Mads Nissen.

1538047374874-MadsNissen_WaI_15ViceEdit_01
Η επτάχρονη Astri και η εννιάχρονη Feryi ποζάρουν στη φυτεία κάνναβης που οι γονείς τους λένε ότι «πληρώνει» τις σχολικές στολές τους.
1538047523862-MadsNissen_WaI_15ViceEdit_12
Βενζίνη που χύνεται πάνω σε φύλλα κόκας.
1538048196668-MadsNissen_WaI_15ViceEdit_15
Οι άδειοι δρόμοι της Σοάτσα, νότια της πρωτεύουσας Μπογκοτά.
1538047531916-MadsNissen_WaI_15ViceEdit_10
Τσιμέντο που ψεκάζεται πάνω σε αποξηραμένα φύλλα κόκας.
1538047553059-MadsNissen_WaI_15ViceEdit_11
Όλοι οι συλλέκτες φύλλων κόκας που φωτογραφίζονται εδώ είναι μεταξύ 15 και 21 ετών.
1538047559084-MadsNissen_WaI_15ViceEdit_02
Αποξηραμένη κάνναβη.
1538047563892-MadsNissen_WaI_15ViceEdit_06
Σοάτσα, Κολομβία.

Το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE Denmark.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Καλλιεργητές Κόκας στην Κολομβία Ψάχνουν Εναλλακτικές Λύσεις

Οι Τρανς Κρατούμενες στις Ελληνικές Φυλακές Είναι μια Σημείωση με Κόκκινο Στιλό

Αυτός ο Καλλιτέχνης Μετέτρεψε Μέρος του Σώματός του σε Μηχάνημα

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.