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Stati Uniti

Per gli abitanti di San Bernardino, la città ha da tempo un problema con le armi da fuoco

Una sparatoria in un centro per persone con disabilità a San Bernardino, California, ha causato 14 morti e 17 feriti. Stando agli abitanti del luogo, il rumore di colpi di pistola farebbe da tempo parte della loro vita.
3.12.15
Marisa Hernandez. (Photo par Brooke Workneh / VICE News)

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Mercoledì una sparatoria in un centro per persone con disabilità a San Bernardino, California, ha causato 14 morti e 17 feriti. Oltre alla conta delle vittime e all'inseguimento degli autori dei delitti, il tragico evento ha finito col focalizzare l'attenzione del paese sulla città e sul suo problema con le armi da fuoco.

"Mio figlio è stato ucciso con un AK-47. Mio nipote è stato ucciso e il suo corpo è stato bruciato e seppellito," spiegava Marisa Hernandez, che abita appena a un isolato di distanza dall'Inland Regional Center dov'è avvenuta la sparatoria. "Ma ora che è successo in una struttura pubblica, all'improvviso tutti stanno cominciando a occuparsi della questione. Non è così?"

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"Questo genere di sparatorie di massa accadono tutti i giorni qui, colpiscono i nostri bambini, e nessuno fa niente per fermarle, nessuno. Il sindaco non viene mai a parlare con la comunità, oggi però è qui a parlare di quello che è successo."

Con le lacrime agli occhi, la donna teneva in mano un megafono, una foto del figlio Richard morto a 22 anni, e il poggiatesta della macchina in cui dice esser stato ucciso. Sul poggiatesta sembrava esserci il foro di un proiettile.

Indignata per la massiccia presenza di polizia e per lo schieramento delle telecamere dei giornalisti, Hernandez spiegava che violenze da armi da fuoco in zona se ne vedono tutti i giorni, specialmente su Waterman Avenue, dove si trova l'Inland Regional Center.

Negli anni Ottanta e Novanta, stando a un portavoce della polizia, la città era nota come "capitale degli omicidi." Negli anni seguenti il crimine è diminuito, ma nel 2012 la città è stata costretta a dichiarare la bancarotta; quell'anno, mentre venivano ridotti i servizi pubblici garantiti, il numero degli omicidi è cresciuto del 50 per cento.

Andreas Montalvo, che lavora in un distributore di benzina Shell vicino al centro per disabili, ha raccontato a VICE News che a causa della presenza delle gang, sente il suono di almeno un colpo di armi da fuoco ogni giorno, ma che si è reso subito conto che la sparatoria di mercoledì era di natura diversa.

"I primi due colpi erano normali colpi di pistola—era come boom, boom." Ma poi - ha continuato - c'è stata "una piccola pausa, e poi si è sentito, boom, boomboom, boom, moltissimi colpi uno dietro l'altro."

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"Sono abituato ai colpi di pistola, ma quando si parla di un gran numero di colpi come quelli si rimane comunque scioccati. Ho capito subito che qualcosa non andava."

Due donne pregano ad alcuni isolati di distanza dal luogo della sparatoria. (Foto di Brooke Workneh/VICE News)

Era al distributore di benzina e stava servendo un cliente quando sono iniziati i primi colpi.

"In genere si sentono dei colpi una o due volte al giorno," ha detto. "Ma quando arrivano i poliziotti in maniera massiccia - cioè quando arrivano sul posto più di 30 o 40 agenti - allora capisci che si tratta di una cosa più seria rispetto a quello che succede di solito."

Montalvo ha detto che dopo aver sentito i primi colpi si è rifugiato con il cliente dentro al gabbiotto del distributore.

"Mentre ci dirigevamo al chiuso, abbiamo visto passare una decina di macchine della polizia, poi altre 20; sono iniziate ad arrivare auto sotto copertura, poi è arrivata la polizia autostradale. Dopodiché ho capito che doveva essere successo qualcosa di grosso, c'era troppa polizia."

Ha detto che le telecamere di sorveglianza del distributore potrebbero aver filmato i due sospetti mentre fuggivano, e che Shell ha chiamato una compagnia per estrarre il materiale video. "Riprende tutto l'angolo della strada, quindi stavano cercando di capire se era stato ripreso il SUV con cui sono scappati," ha detto Montalvo.

Le autorità hanno detto che c'è la "possibilità" che gli attacchi siano collegati al terrorismo. Gli assassini avrebbero aperto il fuoco durante una festa natalizia organizzata per i dipendenti del Dipartimento di Salute Pubblica della contea di San Bernardino dopo una disputa che ha portato una persona a lasciare la festa, ma non è chiaro se questa persona abbia avuto un ruolo nella sparatoria.

(Foto di Brooke Workneh/VICE News)

Sul luogo della sparatoria c'era una presenza massiccia delle forze di polizia federali e locali. Accanto ai poliziotti provenienti dalle municipalità vicine, erano presenti anche agenti dell'FBI, del Department of Homeland Security (Dipartimento di Sicurezza Interna) e del Bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms, and Explosives (Agenzia per l'Alcool, il Tabacco, le Armi da Fuoco e gli Esplosivi).

Denise, un'insegnante della Norton Elementary School, situata a poco più di un chilometro di distanza dall'Inland Regional Center, ha detto che la sparatoria di mercoledì "non è niente di nuovo".

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"Mi ritrovo ad assistere a troppe cose che non vorrei vedere," ha detto a VICE News. "Sparatorie da macchine in corsa, criminali a piede libero, i funerali di qualcuno che è stato giustiziato. Solo che non si parla di questi fatti al telegiornale."

Denise non è riuscita a tornare a casa mercoledì perché la polizia aveva bloccato l'accesso alla sua via, così si è radunata alla pompa di benzina Shell con altri residenti. La donna ha detto che la scuola elementare è stata chiusa quando i genitori hanno iniziato a telefonare dopo aver saputo della sparatoria.

"Tutti i genitori sono andati in panico e sono venuti a recuperare i propri figli," ha detto Denise. "La scuola ci ha detto che si trattava di una sparatoria e di una bomba."

Un uomo ammanettato è seduto a terra dopo un incidente automobilistico non correlato alla sparatoria, ma che è avvenuto mentre la polizia inseguiva i sospetti attentatori. (Foto di Phoebe Barghouty/VICE News)

Kenneth Kilpatrick, che abita poco distante dal luogo della sparatoria, ha spiegato che stava lavorando nel suo capanno con degli attrezzi elettrici quando sono partiti i primi colpi, e quindi non li ha sentiti.

"Mi ha chiamato un mio amico e mi ha detto, 'Hey, hai visto che cosa è successo, hai sentito che cosa è successo?' Quindi sono entrato in casa e ho accesso la televisione e ho visto quello che stava succedendo proprio qui dove sono cresciuto."

"I fatti più gravi che accadono qui, come in qualsiasi altro quartiere, sono gli omicidi di strada" ha aggiunto Kilpatrick. "Anche dei miei famigliari [sono stati coinvolti] in alcuni casi… Questa è San Bernardino, il lato est di San Bernardino."


Phoebe Barghouty and Brooke Workneh hanno contribuito alla stesura di questo articolo

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