Dit Japanse ramenrestaurant kreeg als eerste in de wereld een Michelinster

Luxe sushi- en tempurarestaurants krijgen geregeld sterren, maar een ramenrestaurant is echt bijzonder. Het is alsof de snackbar uit je straat de hoogste culinaire erkenning uit de wereld krijgt.
07 december 2015, 8:00am

Van alle culinaire lijstjes in de wereld is de Michelingids de belangrijkste van allemaal. Sinds 1926 deelt de gids sterren uit aan de betere restaurants – in Nederland gebeurt dat vandaag – waarbij een driesterrenbeoordeling gelijk staat aan 'exceptioneel' en 'het omrijden waard'. Een dergelijke zaak is daarmee van wereldklasse – met bijbehorende hoge prijzen.

Maar zelfs restaurants met één ster, die door Michelin als 'zeer goed in hun categorie' worden beschouwd, zijn over het algemeen chique tenten.

Toch is een kleine zaak in Tokio – waar de kommen met het lekkere spul een luttele 6,50 euro kosten – nu als allereerste ramenrestaurant bekroond met zo'n gewilde ster. Het klopt inderdaad dat de Michelingids wel eens vaker een ramenzaak heeft 'aanbevolen', maar dit is de allereerste keer dat een dergelijk restaurant in hun sterrenlijst is opgenomen.

De tent die met deze eer mag strijken heet Tsuta en heeft slechts negen zitplaatsen. Het zaakje is te vinden in de Sugamo-wijk in Tokio – een saai en ouderwets gebied dat ook wel bekend staat als 'Harajuku voor bejaarde vrouwen'.

tsuta-ramen-michelin-star-2

Foto via Flickr-gebruiker Guilhem Vellut

Hoewel Tokio de stad is met de meeste Michelinrestaurants, is het de eerste keer dat de gids zijn sterrenstof over een noedeltent heeft gestrooid. In de nieuwste Michelingids zijn in Tokio maar liefst dertien restaurants met drie sterren beoordeeld, hebben 51 restaurants twee sterren en 153 restaurants één ster gekregen, waaronder dus Tsuta.

Luxe sushi- en tempurarestaurants krijgen geregeld sterren, maar een ramenrestaurant is echt bijzonder. Het is alsof de snackbar uit je straat de hoogste culinaire erkenning uit de wereld krijgt.

Uiteraard serveert Tsuta niet zomaar kommen met noedels, maar serveert het volgens The Japan Times noedels gemaakt van molensteengemalen bloem van maar liefst vier verschillende graansoorten. Er zijn sobanoedels die als ramen worden geserveerd in bijzondere varianten zoals op de barbecue bereid varken met rozemarijn en sojasausramen met eekhoorntjesbrood.

En in Tsuta gebruiken ze uiteraard geen Kikkoman sojasaus, maar gebruiken ze volgens Ramen Adventures drie verschillende sojasauzen: één uit Shodoshima, een klein eiland in de Japanse Binnenzee, een ander uit Ibaraki, en de derde uit Wakayam. Deze sojasauzen zijn allemaal ongepasteuriseerd en onbewerkt.

Volgens een Yelp-recensie worden "de noedels geserveerd met huisgemaakte menma (gefermenteerde bamboescheuten), grove bieslook, chashu (Japanse babi pangang) en een theelepel truffel. […] Alle toppings gaan goed samen met de shoyu (sojasaus). Diep respect voor de beste ramen die ik ooit heb gegeten."

Tsuta haalde ook al de eerste plek in de Tokyo Ramen of the Year verkiezing.

RECEPT: Koude ramen

Volgens The Bangkok Post zei chef-kok Takatoshi Itami nadat hij de ster had gekregen het volgende: "Het belangrijkste is dat de gasten onze ramen lekker vinden. We hebben goede recensies gekregen dankzij hen – een ster verdienen was niet onze prioriteit."

Is een bezoekje aan Tsuta de goedkoopste manier om jezelf te verwennen met een Michelinmaaltijd? Zou kunnen, maar dan moet het restaurant wel de strijd aangaan met een dimsumzaak in Hong Kong die eerder werd benoemd tot 'meest betaalbare sterrenrestaurant ter wereld'.