Știință și tehnologie

Vom găsi mai uşor extratereştri, dacă îi căutăm pe cei care ne caută deja

Căutăm de 50 de ani forme inteligente de viaţă extraterestră, dar nu am găsit nimic. E vremea pentru o nouă abordare.
16.3.16
O stea tânără, în curs de formare. Imagine surprinsă de telescopul Hubble, via NASA

Doi astrofizicieni au propus o nouă strategie de a căuta viaţă extraterestră inteligentă: ar trebui să îndreptăm telescoapele în direcţia în care, dacă există viaţă inteligentă, e o posibilitate mare ca ea să ne fi găsit deja pe noi.

„Pe noi ne interesează în principal să răspundem la întrebarea: Unde anume sunt ei pe cer?" a spus René Heller, astrofizician la Institutul Max Planck pentru Studierea Sistemului Solar din Göttingen, Germania şi co-autor al unei lucrări care explică noua strategie publicată săptămâna trecută în jurnalul Astrobiology.

Una din metodele prin care căutăm planete asemănătoare cu Terra în Univers se numeşte tehnica observării tranzitului. Pe scurt, urmărim momentul când acea planetă trece între noi şi steaua în jurul căreia orbitează. Momentul de tranzit se poate observa când luminozitatea stelei scade puţin. Cu ajutorul datelor obţinute de aici, putem determina mărimea planetei şi compoziţia atmosferei sale. Observarea trazitului este o tehnică foarte eficientă care ne-a ajutat să descoperim mii de exoplanete, ceea ce i-a făcut pe Heller şi co-autorul său, Ralph Pudritz, să propună ipoteza că poate noi nu suntem primii şi singurii care folosesc tehnica asta.

Heller şi Pudritz au calculat unde anume în Univers ar trebui să existe forme de viaţă inteligentă ca să poată observa tranzitul Pământului în jurul Soarelui. Ei numesc asta zona de tranzit a Pământului sau ZTP. Heller şi Pudritz propun să deconstruim tehnica observării tranzitului ca să aflăm care e cel mai bun loc de unde ar trebui să începem să căutăm forme inteligente de viaţă extraterestră în interiorul ZTP. Cei doi cercetători s-au gândit că, dacă extratereştrii sunt cel puţin la fel de avansaţi ca şi noi, atunci s-ar putea ca şi ei să încerce să intre în contact cu noi.

Citește și: NASA spune că viaţa de pe Terra s-ar putea să fi venit de pe Marte

„[Extratereştrii] care observă tranzitul Pământului au o şansă mai mare să descopere că planeta noastră este locuibilă şi locuită. Dacă formele inteligente de viaţă extraterestră sunt distribuite aleatoriu prin Univers, atunci cele care se află în ZTP au o şansă mai mare de a ne detecta şi de a ne contacta", mi-a spus Heller la telefon.

Programul de căutare a vieţii extraterestre (SETI) a fost demarat încă din anii' 60., dar în prezent, cercetătorii plănuiesc demararea unui alt program, mai mare şi mai bien finanţat, numit The Breakthrough Initiative. Este vorba despre o iniţiativă promovată de Stephen Hawking şi finanţată de miliardarul rus Yuri Milner, care va folosi radiotelescoapele de pe Pământ pentru a „asculta" semnalele transmise de formele inteligente de viaţă extraterestră din Univers.

Dacă nu vom putea să găsim dovezi, o să începem să presupunem că extratereştrii nu sunt acolo.

Chestia e că Universul este foarte mare şi trebuie să ne gândim foarte bine de unde ar trebui să începem căutările. Heller şi Pudritz speră ca strategia lor ar fi o abordare bună pentru rezolvarea problemei cu punctul de plecare. Pentru aceasta, cei doi cercetători au alcătuit o listă cu 82 sisteme solare din ZTP, care ar putea avea planete locuibile. Sunt foarte multe semnale după care ne putem uita, de la pulsuri laser la posibile megastructuri, iar lucrarea lui Heller şi Pudritz ne oferă un start bun.

Unele dintre stelele pe care Heller şi Pudritz le-au sugerat ca punct de plecare pentru noile căutări. Imagine via Astrobiology

Desigur, când vine vorba de căutarea vieţii extraterestre, apare întotdeauna o problemă: paradoxul Fermi. Acesta reprezintă o contradicţie între numărul de planete pe care estimăm noi că ar exista viaţă extraterestră şi faptul că, până în prezent, nu am fost capabili să găsim viaţă pe alte planete. Heller spune că paradoxul Fermi e foarte important, dar că există mai multe explicaţii pentru nereuşitele noastre de a contacta viaţa extraterestră.

„S-ar putea ca extratereştrii să fie avansaţi, chiar foarte avansaţi, dar să nu fie capabili de călătorii interstelare încă. Sau poate chiar nu există absolut nicio rasă extraterestră capabilă de asemenea călătorii", mi-a spus Heller.

Heller a mai făcut referire şi la o teorie care spune că viaţa extraterestră ne înconjoară, dar e capabilă să îşi ascundă prezenţa ca să nu o putem găsi.

Citește și: Ce megastructură extraterestră ar putea să orbiteze în jurul stelei descoperite de curând

„Eu aş spune că, dacă teoria asta e adevărat şi nu vom putea să găsim dovezi, o să începem să presupunem că extratereştrii nu sunt acolo. Sunt prea multe variabile în joc, cel puţin pentru oameni", mi-a spus Heller.

Asta e o altă latură a problemei. Dacă acceptăm posibilitatea vieţii extraterestre, trebuie să acceptăm şi faptul că există o infinitate de moduri prin care aceasta se poate manifesta, fără ca noi să o putem percepe sau înţelege. Iniţiativele noastre şi felul cum concepem noi viaţa extraterestră sunt limitate de propriile noastre experienţe. Tocmai de aia deconstrucţia observării tranzitului pare o idee bună. Însă, la fel de bine e poate ca extratereştrii să nu ne caute cu ajutorul aceloraşi cu care îi căutăm noi pe ei. Cu toate astea, e un început.

Oricum ar fi, în curând vom începe să căutăm forme de viaţă inteligentă în jurul unor stele foarte îndepărtate şi ce este cel mai important e că avem un punct de plecare.

Traducere: Mihai Niţă

Urmăreşte VICE pe Facebook.

Citeşte mai multe despre ştiinţă:
Au apărut roboții care o să înlocuiască comedianții
A apărut limbajul de programare din emoticoane
S-a inventat o tehnologie care stochează datele veșnic
Ești trist din cauză că strămoșii tăi și-au tras-o cu oamenii peșterilor