Economie

Viața în țările în care oamenii nu mai plătesc cu bani cash

În Suedia majoritatea oamenilor nu mai folosesc bani cash, iar în China chiar și cerșetorii au coduri QR pentru donații.
18.1.21
tari fara bani cash
O clientă (dreapta) arată confirmarea de plată pe Alipay unui angajat (stânga) la o berărie din Beijing. Foto de Nicolas Asfouri, AFP

În urmă cu un deceniu s-a lansat în China Alipay, care promitea tranzacții online facile pentru toată lumea. Câțiva ani mai târziu super aplicația chinezească WeChat a lansat un serviciu de plată similar numit WeChat Pay, disponibil milioanelor de utilizatori. Astăzi, cele două platforme sunt omniprezente pe smartphone-urile din toată țara și conduc o revoluție mobilă care a făcut China să fie una dintre societățile cu cei mai puțini bani cash din lume. Cei care locuiesc acolo spun că au supraviețuit ani de zile fără portofel.

Publicitate

În China locuiesc aproape 1,4 miliarde de oameni, dintre care sute de milioane își folosesc telefoanele ca să plătească pentru orice. Majoritatea firmelor au un cod QR pe care clienții îl pot scana ca să facă o achiziție. A devenit un obicei atât de larg răspândit, încât guvernul a trebuit să-i disciplineze pe comercianții care refuză plata cash de la clienți și să sublinieze că yuanul chinezesc este încă moneda legală a Chinei.

Toby Graham, în vârstă de 40 de ani, locuiește în Shanghai și lucrează pentru o firmă internațională de contabilitate. Îi este imposibil să-și imagineze că se va întoarce vreodată la banii cash. „N-aș putea să-ți dau o dată când am folosit ultima oară cash în China, dar au trecut mai mulți ani”, a spus Graham pentru VICE World News. Locuiește în China de opt ani și a urmărit preluarea la nivel național a aplicațiilor WeChat și Alipay. Până în 2017 s-a oprit din a mai folosi bancomate. 

„În ultimele patru luni, din cauza muncii, am călătorit în șapte mari orașe din China și tot ce am luat cu mine au fost pașaportul, câteva haine și telefonul”, a spus Graham. „N-a trebuit să scot bani în niciun moment. Nici măcar n-am un portofel.”

Publicitate

Graham a explicat că, deși are și cardul de credit la el, îl folosește numai dacă își pierde telefonul.

„Cu telefonul faci tot. Îl folosesc să plătesc utilitățile, facturile și chiria, cu el fac cumpărăturile online și la supermarket.... Nu-mi vine în minte niciun lucru pe care să nu-l poți cumpăra aici cu telefonul”, a spus el.

Utilizarea aplicațiilor mobile a ajuns până și în satele izolate. Conform cercetării pieței chinezești făcută de firma Daxue Consulting, aproape jumătate din populația rurală a țării folosește în mod regulat servicii de plată mobilă. În 2017 tranzacțiile realizate prin serviciile non-bancare de plată mobilă au ajuns în zonele rurale la un total de 42,0 trilioane de yeni chinezești (6,64 trilioane de dolari americani).

„Am văzut că nici afacerile foarte mici, mă refer la magazinele alea modeste cu fructe de pe marginea drumului, sau tipul care face tăieței prăjiți într-un cărucior pe stradă, nu mai acceptă cash”, a spus Graham. „Văd mereu cerșetori care umblă cu un cod QR după ei pe care îl poți scana ca să le dai bani.”

tara fara bani cash

Un cod QR pentru plată Alipay (dreapta - pe albastru) și un cod QR WeChat (stânga - pe verde) la un stand de pe stradă care vinde gadget-uri în Beijing. Clienții trebuie să scaneze codurile ca să plătească pentru produse. Foto: Nicolas Asfourt, AFP

La un continent distanță, în Suedia este o situație similară. Se estimează că țara nordică nu va mai folosi deloc bani cash în 2023 și se va baza numai pe plata cu cardul și cea digitală. Multe afaceri locale, precum barurile și restaurantele, chiar și băncile, deja au încetat din a mai opera cu bani cash. Conform băncii centrale din Suedia, procentajul suedezilor care au folosit cash între 2010 și 2020 a scăzut de la 40 la sută la mai puțin de zece.

Valter Primus, în vârstă de 20 de ani, crede acum că e ciudat să vadă oameni care folosesc bani cash. „Nu văd pe nimeni să mai facă asta în viața reală, ci doar prin filme”, a spus el.

Studentul a declarat pentru VICE World News că ultima oară când a plătit ceva cash a fost când avea 13 ani, cu puțin timp înainte să primească primul lui card de debit.

„Nici nu mai țin minte ce anume am cumpărat. Probabil că un sandviș la școală sau ceva de genul”, a spus Primus. „După aia am început să folosesc Swish. Este o aplicație care îți permite să transferi bani din contul tău în al altcuiva cu ajutorul numărului de telefon.”

Publicitate

Swish a fost lansată în 2012 de șase bănci suedeze importante și de atunci e folosită de peste șapte milioane de utilizatori la nivel național, mai mult de două treimi din populația țării. Cu Swish, Primus nu mai păstrează bani cash nici acasă, și spune că asta este norma. 

„Nu-mi pot sincer imagina că aș putea să mă întorc la bani cash. Pare prea mare deranjul și foarte tipic secolului al 19-lea”, a spus Primus. „Până și străbunicii mei au Swish și nu mai folosesc cash.”

„Nu-mi pot sincer imagina că aș putea să mă întorc la bani cash. Pare prea mare deranjul și foarte tipic secolului al 19-lea.”

În Asia, Coreea de Sud ajunge din urmă China când vine vorba de plățile fără bani cash. Este una dintre cele mai digitale țări din lume, iar în 2018 plățile cash au constituit numai 20 la sută din totalul tranzacțiilor, cu o creștere a numărului de oameni care nu au bani gheață la ei deloc sau doar foarte puțin

tari fara bani cash

O persoană arată sistemul „Samsung Pay” în prima zi a congresului mondial mobil din Barcelona. Foto: Lluis Gene, AFP

O studentă sud-coreeană în vârstă de 20 de ani, care dorește să fie identificată ca J, a declarat pentru VICE World News că a mai folosit cash doar luna trecută ca să cumpere o pastilă de a doua zi și să nu-i apară în tranzacții. Dar pentru orice alte cumpărături zilnice își folosește telefonul.

„Cred că generația mai tânără, adică cei sub 65 de ani, clar înclină spre plățile digitale”, a spus J. „Dacă nu folosesc carduri de credit sau de debit, oamenii folosesc aplicații ca să transfere bani, precum KakaoPay, Samsung Pay și ZeroPay.”

Publicitate

În Singapore și în țara vecină, Malaezia, oamenii folosesc de asemenea tranzacțiile mobile din ce în ce mai mult, dar unii încă apelează la bani cash în așezările mici sau rurale care nu sunt echipate cu sisteme de plată digitală.

„Folosesc bani cash numai în locurile unde știu că nu pot să plătesc cu payWave, o metodă de plată contactless. Deci în locuri precum piețele de carne sau centrele alimentare ambulante”, a declarat pentru VICE World News Nica Rollan, o expată filipineză în vârstă de 28 de ani care lucrează în Singapore.

Hesper Buckland, în vârstă de 19 ani, a spus că la fel e și în Malaezia. „Am de obicei puțini bani la mine, fiindcă în Malaezia avem câteva centre alimentare sau localuri cu patroni în vârstă care acceptă doar plata cash. Dar pentru orice altceva folosesc o aplicație de pe telefonul mobil.”

Centrele alimentare sunt food court-uri în aer liber cu tarabe care vând delicatese locale. Până recent acceptau doar plăți cu bani cash, dar guvernele locale lucrează să digitalizeze aceste afaceri.

Deși Rollan apreciază comoditatea de a nu fi nevoită să poarte mereu cu ea monede și bancnote în Singapore, a spus că dacă s-ar întoarce în Filipine, probabil că ar folosi din nou numai cash.

„Serviciile financiare sunt foarte fragmentate în Filipine, spre deosebire de Singapore unde toată lumea folosește variante electronice precum PayNow și PayLah”, a spus ea. „Dacă nu s-ar mai folosi bani cash în Filipine, s-ar simți și mai tare diferențele între venituri. Nu există educație digitală și conștientizare, ce să mai zic de educație de bază.”

Deși mulți sunt optimiști când vine vorba de o societate fără bani fizici, sunt alții ca Rollan care se tem că unele comunități vor fi lăsate în urmă. Erica Sandberg, o expertă în servicii financiare pentru consumatori din San Francisco, se teme de același lucru.

Publicitate

„Mișcarea spre o societate în totalitate fără bani cash îi lasă în urmă pe cei care nu au conturi bancare. Nu toți oamenii au un card de credit sau de debit sau un smartphone echipat cu un portofel electronic”, a declarat Sandberg pentru VICE World News.

„Un portofel fizic pe care îl poți umple cu bani, ca apoi să plătești lucrurile de care ai nevoie, este un proces puternic. Este tangibil”, a adăugat ea. „Îți poți urmări banii cum dispar atunci când îi cheltui, deci ai mai multe șanse să fii mai precaut/ă.”

Sandberg a avertizat și despre faptul că fără bani cash ar putea fi încălcate libertatea personală și confidențialitatea. „Să poți face o achiziție care să nu poate fi urmărită este foarte important. Banii cash îți oferă posibilitatea să faci tranzacții care nu pot fi monitorizate de advertiseri și alte companii”, a spus ea.

Dar problemele de confidențialitate nu îi fac mereu pe utilizatori să se distanțeze de tehnologie, mai ales în timpul pandemiei, când tranzacțiile contactless sunt de preferat. Richard Hartung, director al firmei de consultanță financiară Transcart din Singapore, a spus că tranzacțiile fără bani cash în Asia sunt în creștere în ciuda problemelor de confidențialitate, fiindcă majoritatea oamenii prioritizează confortul.

„Plățile digitale au crescut datorită multiplelor opțiuni disponibile, costurilor scăzute ale plăților digitale și, mai recent, datorită pandemiei, care a accelerat digitalizarea”, a declarat Hartung pentru VICE World News. 

Publicitate

A adăugat și că, deși China conduce mișcarea în Asia, nu mai durează mult până când și alte țări vor renunța la banii cash.

„Alte părți din Asia vor avansa. Aplicațiile ușor de folosit ajută. Sprijinul guvernului ajută. Inovația ajută. Dar digitalizarea în vremea COVID a fost cel mai mare imbold.”