Annons
nostalgi

Jakten på personen som ligger bakom den där ’cirkelleken’

Du vet, den där leken när någon får dig att titta på sin hand så hen får slå dig på armen.

av Joe Bish
2017 07 10, 12:02pm

Den här artikeln publicerades ursprungligen på VICE UK.

När man tänker på folklore tänker man på typ Robin Hood. Och det är för att folklore, generellt, är en kille eller tjej som förmodligen inte gjort något heroiskt, som existerade i en tid och rum som inte finns, även om omständigheterna är fantasifulla. Men folklore handlar inte bara om legendariska ensamvargar i skogen eller nakna kvinnor som rider på kullerstensgator; det är också kortlivade kulturella och samhälleliga verk som The Game, eller den där skrönan om killen i en Frosties-reklam som skulle ha dött en hemsk död.

Faktum är att till och med den där cirkelleken förtjänar en plats i historieböckerna.

Cirkelleken är en ytterst kort lek. Det finns bara en poäng med den, och den tar aldrig slut. Det finns varken vinnare eller förlorare. Syftet är att låta det fortsätta fram tills alla inblandade parter glömmer bort dess existens. Målet är simpelt: skapa en cirkel med tummen och pekfingret (som Okej-tecknet när du dyker, eller som gesten du gör för att visa att du inte är död när du har huvudet i toan på en fest och någon kommer dit för att se om du andas) och få någon att titta på den. Om personen (eller personerna) tittar på cirkeln får du slå hen på armen med knytnäven. Cirkeln måste vara under midjan; man kan inte bara trycka upp den i någons ansikte och klappa till. Det skulle vara att bryta den gyllene regeln.

Den är precis som många andra tonårslekar helt meningslös och ändlös. Men till skillnad från dunken/burken och under hökens vida vingar handlar inte cirkelleken om att ha kul – den handlar om vilseledande, ondska, lurendrejeri och blåmärken. Det är bara en i taget som är den som får ha kul. Det är ett extremt grabbigt påfund.

Men var kommer leken ifrån? Vem, om det går att spåra leken tillbaka så långt, kom på det här? Och när?

Malcolm presenterar cirkelleken i 'Malcolm in the Middle'

Första stället man får vända sig till är verket genom vilket cirkelleken kom att bli mainstream: Malcolm in the Middle.

I fjärde avsnittet av säsong två är cirkelleken subplot under Stevie och Malcolms familjemöte. Stevie luras om och om igen av Reese att titta på den där förbannade cirkeln, tills han lyckas överlista honom och får slå hans arm gul och blå på en restaurang. Men är det här allt började? Skapade manusförfattarna till Malcolm in the Middle den här leken?

Det verkar inte så. I min jakt efter den sanna skaparen av cirkelleken fann jag några forumtrådar där andra var på en liknande resa som jag. Reddit frågade sig själva samma sak, och vissa där tillskrev Malcolm in the Middle som dess skapare. Avsnittet som handlade om cirkelleken gick dock på tv i november år 2000, men vissa i tråden hävdade att de lekt det i skolan på så tidigt som 80-talet.

Så den är uppenbarligen äldre än tv-serien; så mycket vet vi. Men var kommer den ifrån då? Det finns några motstridiga rapporter. Många säger att den har sitt ursprung på USA:s västkust, kanske i LA. Andra är orubbliga i sin tro om att en skolgård i Detroit ligger bakom det hela. En snubbe hävdade till och med att den spridit sig över världen från Australien, att den på riktigt tagit sig över världshav och kontinenter för att slutligen hamna i Europa och USA. Där borta kallas leken tydligen för "ballgazing", och det kommer med en extra regel: om man lyckas stoppa in fingret genom hålet innan de tagit bort det får man slå gärningspersonen tio gånger.

Jag tog upp frågan på VICE redaktion, och en kollega till mig sa att det var den version som han växt upp med i södra England, fast där fick man bara slå cirkelpersonen en gång, och om hen lyckas ta tag i ditt finger medan den är inuti hålet får hen slå dig två gånger. Så det finns uppenbarligen mutationer och varianter när det kommer till hur leken utövas världen över.

Med andra ord hade jag inte kommit någonstans i min quest. Ingen av dessa noobs hade någon aning om var cirkelleken kommer från. De bara körde leken. De var inga antropologer; de var får som bräkte och gjorde cirklar med sina klövar och stångade varandra i deras ulliga, mjuka kroppar. Patetiskt.


Relaterat: Snubben som överlevde på pizza i 25 år


Hur skulle jag ens kunna hitta personen som kom på den här leken? Det går ju inte. Det kändes orimligt att det ens var någon som kom på den. Det här var en dum idé från första början.

Och så plötsligt, från ingenstans, visade den sig. En artikel på Wikibin (kyrkogården för gamla inlägg på Wikipedia som ansetts vara för värdelösa eller faktamässigt tvivelaktiga för att få existera) gjorde sig till känna. Den handlade om cirkelleken. Den listade alla regler, de olika namnen på leken – och en skapare: Matt Nelson från New Bremen i Ohio. Enligt artikeln uppfann han leken i början av 80-talet.

Matt Nelson. New Bremen. Ohio. Var han vid liv? Bodde han i så fall kvar där?

Jag googlade runt med min nyfunna information. Ett namn kom fram på gula sidorna. Matthew Nelson, mellan 40 till 44 år, från New Bremen, Ohio. Jag kunde skymta den vita valen.

Jag kollade upp namnet på Facebook. Det stod att han hade en bowlingbana i New Bremen vid namn Speedway Lanes. Jag ringde dem och frågade efter Matt Nelson.

Han svarade.

VICE: Hej Matt. Jag läste någonstans online att det var du som kom på cirkelleken.
Matt Nelson: Haha. Det stämmer väl ändå.

Kan du berätta mer om det?
Det är bara nån lek vi brukade köra på lågstadiet, och sen bara spred den sig. Jag vet inte hur det kom att bli en grej.

Men du är rätt säker på att du kom på leken?
Jag tar på mig den.

Hur skapade du detta globala fenomen?
Jag har ingen aning. I hela mitt liv har jag hittat på såna där coola grejer. Just den här måste ha levt kvar.

Har någon försökt kontakta dig om det här?
Inte vad jag vet.

Så jag är den första?
Japp.



Det står på en raderad Wiki-sida att du uppfann leken. Var det du som skrev det?
Nej, det gjorde jag inte. Jag har ingen aning om vem som skrev det.

Hur kom Malcolm in the Middle att plocka upp leken?
Jag har ingen aning. Jag blev lite chockad av det. Jag har aldrig ens... Jag såg aldrig på serien. Jag visste inte ens om det, det var någon som berättade det.

Så du kom på leken på lågstadiet?
Det stämmer.

Hur kom du på det? Var det bara ett sätt för att få slå dina kompisar?
Jag tror det.

Förtjänade de det?
Ja som fan! Jag växte upp med två brorsor också, så det var liksom bara nåt man gjorde.

Skulle dina bröder kunna ta cred för att vara de allra första slagpåsarna?
[Skratt] Jag vet inte... vi körde den där leken konstant. Jag menar, man ser det ju inte på familjefotografierna; det har bara pågått så länge – särskilt i den här staden. Vi är kända för det, så...

Så New Bremen är födelsestaden för cirkelleken?
Jajjemen.

Och det här var på 80-talet?
Det var precis runt 1980... typ 81, 82? Så precis i början av 80-talet.

Säger du ibland till folk att du hittade på den här leken?
Jag säger det till folk jämt.

Så leken blev känd men inte skaparen.
Jag var ju ett barn, du vet. Så jag menar, vad som än händer, händer.

Det känns orättvist att den fått så mycket uppmärksamhet internationellt, men samtidigt har du varit hemlig.
Jag tänker såhär: det är lite som att ge nån fingret. Var kommer det ifrån? Jag vet inte, men alla gör det ändå, förstår du vad jag menar?

Ja.
Det är samma grej. Japp, så ser jag på saken.

Okej. Men jag ska i alla fall se till att världen får reda på att Matt Nelson i New Bremen, Ohio, uppfann cirkelleken.
Haha. Rock on!

Foto med tillstånd av Matt Nelson, cirkellekens fader

Out of the light, like a star, like a hero...

Och därmed var min korta resa (och min konversation med en ganska fåordig man) över. Trots att det inte var ett världsomvälvande fynd kände jag ändå att hittat något speciellt, och jag hade pratat med en av mänsklighetens sanna hjältar. Givetvis har vi bara en mans ord att gå efter här, men det verkar som att vi får nöja oss med det (om du anser att du själv är cirkellekens sanna skapare, ta upp det med VICE på Twitter.)

Vi kan skapa konst för att kommunicera genom tidsperioder, men konst försvinner, målningar bleknar, musik och film blir omoderna, passé och glömda. Cirkelleken kommer troligtvis leva in i oändligheten, stum, tills havets vatten avdunstat och den stenklump vi kallar för jorden imploderar i ett svar mörker. Allt tack vare en amerikansk bowlare, en familjeman, en människa.

Joe Bish finns på Twitter.

Mer från VICE:

Är Fidget Spinners bra?

Jag testade '10 LIFE HACKS SOM KAN FÖRÄNDRA DITT LIV' för att se om de skulle förändra mitt liv

Hallelujah för 'OC', bitch

Tagged:
Memes
Viral
Malcolm In The Middle
barn
livet
UNGA
underhållning
circle game
skolan
lek och lär