FYI.

This story is over 5 years old.

Een paar foodtrucks op een festival maken nog geen feestje

Femke Snijders en Dennis Ebeli organiseren elk jaar Oranjebitter in Rotterdam. Dit jaar komt daar de dag voor Koningsdag een nieuw eetfestival bij dat helemaal anders is dan alle foodtruckfestivals die eigenlijk allemaal op elkaar lijken.

Bijna alle foodfestivals lijken op elkaar. Omdat productiekosten hoog zijn, en het weer in Nederland altijd een risico is, wordt wat sfeer en aankleding betreft heel erg geleund op foodtrucks – en daar zit weinig vernieuwing in. Dit vinden Dennis Ebeli en Femke Snijders, de mensen achter het Rotterdamse koningsdagfeest Oranjebitter. Daarom organiseren ze dit jaar voor het eerst, samen met Kim Riekwel en Jamil Sancha, op de dag vóór Koningsdag zelf een eetfestival: Truckin'.

Advertentie

MUNCHIES: Ha Femke en Dennis. Wat zou er volgens jullie anders moeten bij de bestaande foodfestivals? Femke Snijders en Dennis Ebeli: Wij geloven dat het concept van een foodtruckfestival eindig is. Cateraars bieden normaal gesproken het hele jaar hetzelfde product aan, dus of je nou in Enschede, Apeldoorn of Leeuwarden bent, het ziet er allemaal hetzelfde uit. Het zijn gewoon rijdende restaurants. Een truck kopen, deze leuk verven en er een product uit laten rollen is één ding. Je moet zorgen dat alles klopt, aardig zijn, en het eten moet natuurlijk echt lekker zijn. Het is een combinatie van allemaal dingen: de porties moeten goed zijn, de prijs-kwaliteitverhouding ook, en de uitstraling moet kloppen bij het eten.

Jullie willen het meest boeiende en vernieuwende festival zijn op het gebied van eten. Hoe gaan jullie dit doen? Wij dromen al een tijdje van een ons eigen foodfestival en omdat Truckin' op het terrein van Oranjebitter is en we door de jaren heen een groot netwerk hebben opgebouwd, zijn er veel mogelijkheden. Het wordt een soort Coney Island-achtig pretpark voor volwassenen met een reuzenrad, een ballenbad, een trampoline en heel veel picknicktafels. Omdat Femke met Sticky Fingers jaren op festivals stond, kennen we zo'n beetje alle festivalcateraars. We hebben niet alleen de – in onze ogen – beste twintig Nederlandse foodtrucks uitgenodigd, maar ze ook gevraagd hun assortiment voor Truckin' te veramerikaniseren. Chef-kok Jim de Jong bouwt een Tex-Mex restaurant in een houten kerk en op het grote podium organiseren we een barbecuewedstrijd. De bruine kroeg wordt een sportsbar waar je biologische buffalowings kunt eten en heel veel verschillende biertjes kan drinken.

Advertentie

Nog niet zo lang geleden was het eten op festivals heel slecht, en nu zijn er alweer teveel festivals die alleen om eten draaien. Nee, begrijp ons niet verkeerd, in de basis is het natuurlijk een positieve ontwikkeling dat er zo veel foodfestivals zijn; dat steeds meer mensen bezig zijn met eten, en vooral met goed eten, is te gek. Tien jaar geleden was een festival inderdaad echt overleven. Op Lowlands en Pinkpop was het drie dagen lang patat, diepvriesburgers en bier. Zo goor. Die verandering is heel snel gegaan – de grote fastfoodcateraars zijn er door de meeste festivals wel uitgebonjourd.

Waarom zijn jullie begonnen met het organiseren van feestjes op Koninginne- en Koningsdag? Toen we in 2009 samen ontbijt- en lunchcafé Picknick openden, was er in Rotterdam nog weinig te beleven. Er waren bijvoorbeeld maar twee plekken met goede koffie. Op Koninginnedag was er al helemaal weinig te doen, en iedereen ging altijd maar naar Amsterdam. Daarom organiseerden we in het eerste jaar van Picknick een klein feestje in onze eigen straat, samen met vrienden Kim Riekwel en Jamil Sancha, die in dezelfde straat restaurant en cocktailbar Level hebben. De band van de chef-kok van Level trad op, net als een vreemde vogel uit de straat die goed gitaar kon spelen. Het viel zo goed in de smaak dat er het jaar erop 1500 mensen naar Oranjebitter kwamen, en het jaar daarop (op een andere locatie) 3000 mensen. Zo breiden we ongemerkt en niet per se bedoeld elk jaar een beetje uit: vorig jaar kwamen er al 6000 mensen, dit jaar verwachten we er 8000.

Advertentie

Waarom vinden zoveel mensen het leuk wat jullie doen? We hebben ons gewoon afgevraagd: wat is ons ideale Koningsdagfeestje? Alles wat we doen vinden we vooral zelf leuk. We hebben een keer voor Oranjebitter met Mojo aan tafel gezeten, zij vonden ons festival interessant omdat wij onze tickets uitverkopen zonder een line-up bekend te maken. Dat is uit noodzaak geboren, omdat we vroeger geen geld hadden. We konden wel zeggen: Luuk en Alison treden op en Sjaak met zijn gitaar, maar daar komt niemand voor. Dus we dachten: weet je wat, we laten de namen weg en zorgen dat iedereen het naar zijn zin heeft. Je moet gewoon zorgen dat je een heel goed feestje organiseert. En als dan ineens de Opposites het podium opspringen, gaat iedereen helemaal uit z'n dak. Met Mojo werd het niets: als Nederland stel je uiteindelijk weinig voor, er is een wereldwijde agenda, en als Europa moet je op je beurt wachten, als Nederland helemaal. We doen het liever zelf. Vorig jaar hebben we na heel veel doorklikken op Google en bellen de bookers van De La Soul aan de telefoon gekregen. Ze wilden best naar Rotterdam komen voor een optreden op Oranjebitter. Dat was heel vet.

Truckin-HolyTexMex

Welke rol speelt het eten op Oranjebitter? Eten is vanaf het eerste jaar heel belangrijk op Oranjebitter. Toen we de allereerste Oranjebitter deden hadden we ook al een klein foodcourtje. De Saté-man is bijvoorbeeld bij ons begonnen. Zij regen hun eerste sateetjes aan onze keukentafel, en nu staan ze op grote festivals in Italië en Duitsland. Het is leuk om te zien hoe vrienden zo'n groei doormaken. Jim de Jong is trouwens ook zo'n jongen die gewoon chill, maar wel goed met eten wil omgaan. We kennen hem nog uit de tijd dat Picknick net open was, en hij elke vrije dag die hij had bij ons zat.

Hoe verhoudt Truckin' zich eigenlijk tot Oranjebitter? Truckin' is ontstaan uit Oranjebitter maar het zijn twee verschillende festivals. Na Truckin' bouwen we het terrein om tot Oranjebitter. De meeste foodtrucks blijven staan maar het barbecuepodium verdwijnt en het restaurant van Jim wordt een soort Titty Twister. Het wordt een kort nachtje, maar dat overleven we wel.

Truckin' is zondag 26 april van 13.00 tot 23.00 uur. Toegang is gratis tot 17.00 uur, daarna is het vijf euro.