Călătorii

De ce unii dorm de rup în avion cât tu stai să te gândești la toate nimicurile

Dacă nu ești unul dintre cei binecuvântați, călătoria e oribilă.
Jose Luiz Pelaez Inc / Getty

Articolul a apărut inițial pe Tonic.

Anul trecut, locuiam în Germania și lucram pentru companiile americane. Asta însemna că stăteam treaz până dimineața, ceea ce mi-a dat peste cap ritmul circadian, până în punctul în care nu puteam să adorm înainte de cinci dimineața nici dacă mă străduiam. După care, într-o zi, m-am urcat într-un avion spre Mexic pe la prânz și am dormit aproape toate cele 11 ore de zbor. Acum știu că dacă trebuie vreodată să ies dintr-un ciclu de insomnie, pot să fac asta pe avion. Realizarea mea că avioanele îmi dau somn instant am confirmat-o pe mai multe zboruri.

Publicitate

„Chiar dacă e un zbor de două ore dimineața, iar eu de abia m-am trezit, pot să adorm fără probleme”, spune Kenny Colvin, director de creație, în vârstă de 28 de ani din New York și Tokyo.

„Momentul în care îmi rezerv biletul de avion, mă gândesc la somnul minunat de care o să am parte”, spune Francesca Morgan, publicist de 25 de ani din Miami.

„E uimitor câți oameni spun că nu pot adormi în spații publice, la conferințe, televizor sau când citesc, dar dacă îi urci într-un avion, adorm instant”, spune W. Christopher Winter, un specialist în medicina somnului din Virginia și autorul cărții The Sleep Solution. Pentru oamenii care ar avea probleme cu somnul sau care nu pot dormi la prânz, călătoriile cu avionul sunt excepția fericită, adaugă el.

Există și oameni care au o experiență opusă. „Eu mă duceam la facultate în San Diego și zburam des acasă, în New York. Mereu mă simțeam ca și cum eram singura trează din avion chiar și când eram obosită”, spune AnnaLee Barclay, fotograf de 23 de ani. „Probabil că știu că sunt în mișcare mă ține trează. În plus, mi se pare greu să adorm în poziția aia.”

Susannah Chen, scriitoare de 36 de ani din San Francisco, îmi spune că ea nu a dormit în avion, chiar și atunci când scaunul se întindea cât un pat. „După un zbor de 14 ore la clasa întâi, către Taiwan, am ajuns la concluzia că nu am reușit să adorm din cauza aerului uscat din avion”, spune ea. „Mă simt atât de însetată, încât trebuie constant să beau apă, ceea ce mă face să mă duc des la toaletă și mă împiedică să adorm profund.”

Publicitate

De ce atât de mulți oameni ațipesc ușor în avion, în ciuda scaunelor inconfortabile, zgomotului, mișcării și oamenilor? Iar cum de alții nu pot închide un ochi, nici la clasa întâi, unde scaunele sunt comode și se rabatează de tot?

O posibilă explicație: oamenii care sunt obsedați de job, cum sunt și eu, pot dormi OK în avion, pentru că sunt complet detașați de responsabilitățile lumii exterioare. Mie îmi place să-mi găsesc de treabă, așa că obișnuiesc să lucrez la începutul zborului, dar după ce începe să mă doară spatele de la poziția incomodă, mă opresc și mă relaxez, ceea ce inevitabil duce la un pui de somn. „Indivizii sunt forțați să stea pur și simplu, fără să facă ceva”, spune Winter. „Când ești obligat să fii inactiv pentru o perioadă de timp, asta facilitează starea de somnolență.”

De asemenea, unii oameni reacționează mai prietenos la zgomotul produs de motorul avionului. „Zgomotul constant al avionul ar putea ajuta unii oameni să se relaxeze”, spune Winter. În plus, lumina mai difuză și temperatura mai rece a avionului ajută, deoarece imită atmosfera de noapte pe care suntem obișnuiți să adormim. Mișcarea avionului ar putea ajuta unii oameni să adoarmă decât să-i țină treji, adaugă Winter despre mișcarea finuță, similară cu cea de legănat.

Winter mai punctează și scenariile în care mulți dintre noi ne trezim cu noaptea în cap ca să prindem avionul sau stăm până târziu ca să ne facem bagajele, deci când ajungem în avion sunt șanse mari să adormim. Oamenii care au tulburări de somn, cum ar fi apneea de somn, care perturbă somnul din timpul nopții, s-ar putea să le fie mai ușor să adoarmă în avion, din simplu fapt că sunt mai obosiți, spune Nowakowski.

Publicitate

Dacă cineva are insomnie, un avion ar putea oferi o pauză mult așteptată de la dormitor, lucru pe care ar putea să-l asocieze cu agitația de a adormi. „De multe ori, anxietatea și grijile merg mână în mână cu insomnia, dar, pentru unii, ar putea să fie mai relaxant în avion, iar altcineva să dețină controlul”, explică ea. „În combinație cu zgomotul de fundal, ar putea fi mediul ideal de somn pentru anumiți indivizi, oricât de inconfortabile ar putea fi avioanele. O călătorie cu avionul ar putea fi ca o mini-vacanță pentru unii, ca să apuce și ei câteva ore bune de somn.”

Însă cel mai comun scenariu este cel în care o persoană nu reușește sub nicio formă să adoarmă în avion. Ăsta e mai ușor de înțeles. Oamenii învață cum să adoarmă pe baza unor ritualuri bine formate, iar când condițiile obișnuite nu sunt prezente, cum ar fi patul, ar putea să se chinuie un pic, spune Benjamin Smarr, post-doctoral de la UC Berkley, National Institutes of Health. „Unii oameni reacționează foarte bine la condiționări”, explică el. „Când sunt acasă, unde corpul lor vrea și este condiționat să doarmă, ei adorm imediat. Ce super-putere.” Dar, la fel ca oricare alt lucru, spune el, asta poate veni cu un anumit preț.

Dacă cineva e prea obișnuit cu condițiile de somn, atunci când nu le au, cum ar fi pe drum sau în avion, somnul poate să nu mai vină. Creierele lor așteaptă condițiile care nu sunt.

Alții ar putea avea probleme cu somnul pe avion, deoarece ori sunt categoric convinși că nu pot adormi în avion, ori se stresează atât de mult să adoarmă, încât nu mai reușesc să adoarmă, spune Winter. Dacă ăsta e și cazul tău, Winter sugerează să-ți închizi ochii și să te relaxezi pentru jumătate de oră, fără să te gândești la somn.

Publicitate

Călătorii anxioși ar putea avea probleme cu somnul în avion, din moment ce anxietatea determină hiper-activitate (ceea ce face o persoană mai sensibilă la stimuli) și împiedică somnul, îmi spune Nowakowski. Cei care nu sunt obișnuiți să cedeze controlul, sunt împiedicați de starea de anxietate să adoarmă în avion. De asemenea, mai există și diferențele anatomice: oamenii mai mari au probleme de confort, punctează Winter.

Dacă ești genul de persoană care nu doarme pe avion și vrei să schimbi asta, uite un sfat: „trezitul dis de dimineață și evitarea somnului la prânz ar putea crește dorința fizică de somn pe avion”, spune Smarr. De asemenea, te-ar putea ajuta și dacă îți aduci pijamalele și perna (dacă nu ești pudic în privința chestiilor astea), ca să-ți oferi câteva din condițiile familiare. Alte lucruri pe care le poți lua cu tine în bagajul de mână ar fi masca de somn, dopuri de ureche și o pernă de gât (sau de frunte, dacă poți dormi cu capul pe tăvița din față) și haine groase sau o pătură.

Dacă somnul din avion e prioritatea ta, prețul unui zbor neîntrerupt merită, pentru șansa de a dormi până la destinație.

Unii recurg la pastile de somn sau la alcool ca să doarmă mai bine pe avion, dar ar trebui să ai grijă când folosești astfel de metode, spune Nowakowski. Alcoolul te poate ațipi pe moment, dar ar putea cauza insomnie după ce aterizezi sau să te trezești din cauza nevoilor fizice. Pastilele sunt bune pentru unii, dar, în același timp, te deshidratează și te amețesc.

Ambien e un alt medicament care ajută în astfel de situații, dar, în cazul unora, cauzează somnambulism sau poți face lucruri pe care apoi să nu ți le amintești. Dacă ai de gând să iei vreun medicament, Nowakowski recomandă să-l testezi în prealabil, într-un mediu mai controlat și mai previzibil.

Totuși, dacă nu poți adormi pe avion, nu te stresa prea tare, spune Nowakowski. Dacă rămâi treaz, atunci ai putea să dormi mai bine următoarea noapte, în special dacă trebuie să te confrunți cu schimbări de fus orar. „Nu poți forța somnul”, spune ea. „În principal, ar trebui să te relaxezi și să te bucuri de călătoria cu avionul, pe cât posibil. Somnul o să vină de la sine și e OK chiar dacă nu vine.”