K-popsterren spreken zich eindelijk uit tegen racisme, dankzij hun fans

Ze blijven meestal stil als het over sociale kwesties gaat, maar veel van hen steunen nu de Black Lives Matter-beweging. Dit is waarom.
11 juni 2020, 8:29am
kpop-bts-black-lives-matter-george-floyd-protests-racism
K-popgroep BTS treedt op bij ‘Jimmy Kimmel Live’ op 15 november 2017 in Los Angeles. Foto door RB/Bauer-Griffin/GC Images

De invloed van K-pop op popcultuur valt niet te ontkennen, maar afgelopen week heeft die invloed de muziek overstegen. De muzikanten laten zich nu ook gelden op het gebied van sociale rechtvaardigheid.

Na de demonstraties als gevolg van de dood van George Floyd – een zwarte man uit Minneapolis die door een witte politieagent in de Verenigde Staten werd vermoord – hebben een paar van de grootste namen in de industrie zich uitgesproken. Beroemdheden als BTS, MOMOLAND en Yeri van Red Velvet hebben hun steun toegezegd aan de Black Lives Matter-beweging. Dat is ongebruikelijk voor K-popsterren, die vaak stil blijven als het over sociale kwesties gaat.

Deze reactie is grotendeels te wijten aan de toegewijde fans van de groepen. Nog voordat BTS hun steun voor de Black Lives Matter-beweging had uitgesproken, hadden hun fans het heft al in eigen handen genomen.

K-popvolgers namen hashtags als #WhiteLivesMatter en #WhiteoutTuesday over en zetten daar foto’s en video’s van BTS bij, waardoor ze in wezen alle racistische tweets begroeven. Ze trolden ook een verklikkersapp van de politie in Dallas, door die te overspoelen met video’s van optredens van de band, waardoor de app crashte.

Tegelijkertijd vielen ze ook de social-media-accounts van hun favoriete K-popsterren aan. Ze tagden hen in posts over Floyd en drongen erop aan dat de muzikanten hun stilte doorbraken.

Uiteindelijk slaagden de fans erin om K-popsterren ervan te overtuigen zich samen met hen uit te spreken tegen racisme.

De enorme hoeveelheid steunbetuigingen voor de zwarte gemeenschap van K-popsterren en hun volgers laat het fenomeen ‘fancultuur’ van zijn beste kant zien, maar het mocht ook wel een keertje.

K-popartiesten geven normaal gesproken nooit commentaar op actuele gebeurtenissen, en vooral niet op controversiële kwesties. Dat komt voornamelijk door hun management. In 2016 plaatsten artiesten als G-Dragon van Big Bang, Jokwon van 2PM en Yubin van Wonder Girls emotionele eerbetonen aan de slachtoffers van de schietpartij in discotheek Pulse in Orlando, maar daarna verwijderden ze die weer en vervingen ze die door vage statements.

Ook bij binnenlandse aangelegenheden houden de K-popsterren zich stil. In 2019 spoelde de MeToo-beweging over Zuid-Korea vanwege de controverse rondom Burning Sun, waarin verschillende K-popsterren beschuldigd werden van seksuele intimidatie. Maar los van de betrokken popsterren sprak geen enkele andere prominente figuur uit de entertainmentindustrie zich uit.

Lee Gyu-tak, mediacultuurprofessor aan de George Mason University in Zuid-Korea, zegt dat K-popstudio’s ervoor kiezen om geen gewaagde openbare verklaringen af te leggen om negatieve reacties van hun fans te vermijden en zo hun miljardenbedrijven niet op het spel te zetten. Maar nu K-pop een wereldwijd fenomeen is geworden, zijn volgens hem de ideeën van de Koreaanse sterren veranderd. Ze willen zich nu uitspreken over wereldwijde problemen, net als hun westerse tegenhangers.

“K-popsterren moeten zich wel uitspreken, vooral omdat ze in hun liedjes hun fans ook aanmoedigen om hetzelfde te doen,” zegt Lee tegen VICE. “Het maakt deel uit van hun merk.”

BTS was een van de eerste K-popbands die dat deed. Ze spraken openlijk over geestelijke gezondheid tegenover hun fans en veroordeelden bij een vergadering van de Verenigde Naties geweld tegen vrouwen en kinderen. Na de George Floyd-demonstraties, waarin wordt opgeroepen om het systematische racisme waar zwarte mensen in de VS mee te maken hebben te ontmantelen, kondigden de boyband en hun label Big Hit Entertainment aan dat ze 1 miljoen dollar zouden doneren om de Black Lives Matter-beweging te steunen.

In een tweet aan hun meer dan 26 miljoen volgers spraken ze ook hun steun uit aan de beweging.

En BTS is niet de enige. De Koreaans-Amerikaanse rapper Jay Park doneerde 10.000 dollar aan de beweging en de band MONSTA X en MAMAMOO-bandlid Hwasa spraken zich op social media uit tegen racisme.

Rapper Tiger JK, een van de eerste hiphopartiesten van Korea, zei dat K-popzangers het aan de zwarte gemeenschap verschuldigd zijn om racisme te veroordelen.

“We zijn muzikanten die muziek maken en zaken doen die geïnspireerd zijn op zwarte cultuur, dus we moeten ons bij de BLM-beweging aansluiten,” zei hij.

Dat sentiment wordt gedeeld door veel artiesten in de industrie. CL, van meidengroep 2NE1, schreef op Instagram: “Artiesten, regisseurs, schrijvers, ontwerpers, producenten en stylisten in de K-popindustrie zijn allemaal geïnspireerd door de zwarte cultuur, of ze dat nou willen erkennen of niet. Ik wil alle K-popfans aanmoedigen om wat terug te geven en hun liefde en steun te tonen voor alles wat we van zwarte artiesten hebben ontvangen.”

Kim Young-dae, een muziekrecensent die in Seattle woont, zegt dat de Koreaanse muziekindustrie al vanaf de jaren zestig de Amerikaanse popcultuur aanpast en zich eigen maakt. Seo Taiji & Boys, vermoedelijk de eerste K-popband, valt daar ook onder: ze maakten sterk gebruik van de hiphoptrends uit de jaren negentig. En tegenwoordig zijn de populairste K-popgenres nog altijd rap, hiphop en R&B.

“De lijst van de invloed van zwarte cultuur op K-pop is eindeloos,” zegt Kim tegen VICE.

K-popfans weten dat, wat ook een van de redenen is waarom ze bands als BTS opriepen om een positie in te nemen en actief deel te nemen aan het gesprek op social media.

In een aantal tweets zei Yim Hyunsu, een Koreaanse schrijver over popcultuur, dat K-popfans “over het algemeen progressief en politiek bewust zijn”, en dat ze hun toewijding en vaardigheden inzetten om social media voor verschillende doelen te gebruiken.

In september 2019 kwamen K-popfans en influencers nog samen op social media, om zich te verzetten tegen controversiële wetsvoorstellen in Indonesië, waaronder eentje die buitenechtelijke seks strafbaar stelt.

De activistische golf van K-popfans heeft eindelijk invloed op de industrie. Aangezien de K-popindustrie zo sterk afhankelijk is van hun fans, en die willen dat studio’s en muzikanten zich over problemen uitspreken, kunnen ze dat niet langer negeren.

“Het karakteristieke kenmerk van de K-popindustrie is immers dat er snel en met passie op fans wordt gereageerd,” zegt Lee.

Het lijkt erop dat de meest doorgewinterde fans van de wereld eindelijk een manier hebben gevonden om hun kracht ten goede te benutten.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op VICE US

Advertentie