Muzică

Fanii lui Michael Jackson îi amenință cu moartea pe cei care spun că artistul a violat minori

Fanii lui Jackson se străduiesc să discrediteze documentarul înainte de premieră.
5.3.19
protestatari Michael Jackson in Shangai
Protestatari pro Michael Jackson în Shanghai. Fotografie de Keen Zhang

Anthony King își câștigă existența din activități care au legătură, într-un fel sau altul, cu Michael Jackson.

Ca instructor de dans și expert în Jackson, a scris mai multe cărți despre muzician, a ținut workshop-uri de team building cu tematică, a predat lecții de dans în stilul artistului și a lansat mai multe DVD-uri cu antrenamente sportive pe muzica lui. Videoclipul de pe YouTube în care predă lecția despre „moonwalk” a fost vizionat de peste 35 de milioane de ori.

Publicitate

„Dar acum s-a terminat”, mi-a zis el într-un interviu telefonic. „Cel puțin din punctul meu de vedere. Am scos numele lui Michael Jackson de pe conturile mele de Twitter și Instagram. Știi cum au șters numele faraonului Akhenaton de pe toate statuile din Egiptul antic? Așa fac și eu cu Michael.”

Schimbarea a fost rezultatul documentarului Leaving Neverland, care va rula pe HBO și care se concentrează pe acuzațiile de abuz sexual aduse lui Jackson de Wade Robson și James Safechuck, doi bărbați care l-au cunoscut pe cântăreț când erau copii. Reprezentanții lui Jackson neagă acuzațiile și au dat HBO în judecată pentru o sută de milioane de dolari.

După lansarea documentarului, King a postat o serie de tweet-uri în care a zis că, indiferent dacă Jackson a molestat sau nu vreun copil, toți ar trebui să fim de acord că e inacceptabil ca un adult să împartă patul cu un copil așa cum a făcut cântărețul. A mai scris și că „e greșit să atacăm victimele și presupusele victime ale unor abuzuri pedofile”.

Postările n-au fost primite prea bine.

De când a postat, King a primit mii de mesaje de la fanii lui Jackson. Majoritatea au enumerat, pur și simplu, motivele pentru care ei cred că Jackson e nevinovat. Dar unii au mers mai departe. Mai multe persoane au insinuat că King și-a proiectat propriile fantezii sexuale pedofile pe Jackson. Alții l-au numit „inuman”, „avorton” sau „jeg”. Un tip i-a comentat pe Facebook că tocmai i-a ars cartea. Alții i-au zis că speră ca într-o zi să fie acuzat pe nedrept de viol infantil sau că cineva îi va molesta copiii. „Ai noroc că nu locuiești mai aproape de mine, altfel, jur pe Dumnezeu, aș veni să te rup în bucăți”, i-a scris altul.

Publicitate

Aceste reacții l-au făcut pe King să decidă să reteze orice legătură cu Jackson și muzica lui. A zis că își va anula toate cursurile de dans și că nu vrea să mai înceapă niciun proiect legat de numele cântărețului. „E vorba de viața și venitul meu. Așa îmi câștig existența. Dar simt că e corect să renunț. Vreau să fiu de partea binelui.”

King nu e singur în decizia lui. Aproape la toate postările despre documentarul Leaving Neverland o să găsești comentarii similare.

Comediantul și scriitorul Matt Lucas a văzut Leaving Neverland acum două săptămâni și a postat și el despre asta.

Leaving Neverland a fost un film greu de privit, dar mărturiile curajoase ale lui Wade Robson și James Safechuck și ale familiilor lor trebuie auzite. După patru ore sfâșietoare, nu te îndoiești de adevărul lor nicio clipă. Adio, Michael Jackson, n-ai decât să putrezești.”

Și el a primit mii de reacții. „Au decis că, dacă am crezut mărturiile lui Robson și Safechuck, înseamnă că sunt și eu pedofil, că am fost plătit de HBO și Channel 4 ca să promovez filmele, că sunt rasist extremist. Lista e lungă. Am primit inclusiv amenințări cu moartea pe care le-am raportat la poliție.”

Multe dintre postările (neamenințătoare) direcționate spre Matt au venit de la Seany O'Kane, un fan Michael Jackson din Londra care a postat sute de tweet-uri despre nevinovăția cântărețului în ultimele luni. „Dacă oamenii postează lucruri care provoacă reacții, n-ar trebui să fie surprinși de ele. Totuși, niciuna n-ar trebui să fie abuzivă. Cred că subiectul trebuie abordat prin comunicare logică și respectuoasa.”

I-am atras atenția lui O'Kane că, totuși, l-a numit pe Matt Lucas „rasist extremist” într-o postare. „Și așa e, am dreptate”, îmi răspunde el hotărât.

Lupta lui O'Kane împotriva documentarului nu se reduce la internet. E unul dintre oamenii care au adus campania în lumea reală.

Publicitate

La începutul lunii februarie, a lansat o campanie Gofundme ca să strângă 16 mii de dolari pentru plasarea de reclame pentru un site care promovează nevinovăția lui Michael Jackson. Campania și-a depășit țelul propus și reclamele circulă, în prezent, prin oraș.

„M-am gândit cum aș putea contacta publicul într-un mod neconvențional. Nu toată lumea stă pe rețelele sociale”, a zis O'Kane.

„Mă simt ca un fel de pompier social, care încearcă să stingă flăcările nedreptății care s-au ridicat împotriva lui Michael și a moștenirii lui”, a adăugat el. „Și e foarte trist, pentru că nu-mi doream rolul ăsta. Vreau doar să fiu un om obișnuit care se bucură de arta lui Michael Jackson.”

Michael Jackson protest signs on the Great Wall of China

Afișe de protest pe Marele Zid Chinezesc. Fotografie din arhiva lui Keen Zhang

Aproximativ opt mii de dolari pentru reclamele de pe autobuze provin de la o organizație a fanilor lui Michael Jackson intitulată Michael Jackson Chinese Fan Club. Președintele acestei organizații, Keen Zhang, a postat fotografii pe contul lui de Facebook de la 20 de proteste din toată China, în cadrul cărora fanii lui Jackson protestau împotriva documentarului. Se anunță evenimente asemănătoare și în Londra și New York.

Zhang mi-a zis că și el a fost implicat în bombardamentul digital al criticilor lui Jackson. Într-un interviu de luna trecută cu ziarul Hollywood Reporter, regizorul documentarului Leaving Neverland, Dan Reed, a zis că a primit cam o mie de e-mail-uri din China. „I-am rugat pe fanii chinezi să-i scrie și să-și exprime supărarea și dezacordul, mi-a zis Zhang prin e-mail. „Îmi pare rău dacă a primit cuvinte urâte sau amenințări. Nu asta doream, dar, ce să faci, unii fani sunt de-a dreptul furioși și e firesc.”

Înțeleg de ce oamenii își doresc ca Jackson să fie nevinovat. Și eu sunt mare fan. Când aveam iPod din ăla care îți spunea care e artistul pe care îl asculți cel mai mult, la mine era Michael Jackson. Am tot felul de materiale cu el acasă și o grămadă de haine cu fața lui. Am reușit să văd Captain EO mai mult de o dată. Dar am văzut o proiecție în avanpremieră la Leaving Neverland acum două săptămâni. La fel ca și alții care l-au văzut – constă, în principal, din interviuri cu Safechuck, Dobson și familiile lor – am fost convins total. Am văzut documentele și teoriile folosite de fanii lui Jackson ca să-i dovedească nevinovăția și tot convins rămân. (Nu vreau să intru în detalii din motive de spațiu, dar dacă ești curios, îți recomand să scrii pe twitter „Michael Jackson e vinovat” și o să primești argumente pertinente de la câteva sute de oameni.)

Cum O'Kane și Zhang nu au văzut încă documentarul împotriva căruia protestează, i-am întrebat dacă nu își fac griji că s-ar putea ca filmul să-i facă să se răzgândească și că asta ar însemna că au participat la insultarea în masă a unor victime ale abuzurilor sexuale. Niciunul dintre ei nu credea că e posibil.

Publicitate

„Fanii lui Michael Jackson nu și-au dorit niciodată să insulte adevăratele victime ale abuzurilor sexuale, ci doar să critice aceste acuzații care au îndurerat familia lui Michael și pe toți fanii săi.”

Jennifer Marino e o fană a lui Jackson din California care a încercat să strângă bani pentru o campanie publicitară similară cu cea inițiată de O'Kane. Nici ea n-a văzut Leaving Neverland. I-am pus aceeași întrebare. „Există prea multe dovezi cum că Michael era plin de iubire și nu voia decât să ajute oamenii și să salveze lumea. Poate că a luat niște decizii îndoielnice, dar acestea n-au avut legătură cu copiii.”

În timpul conversațiilor cu fanii, aceștia au zis în repetate rânduri lucruri care să-i discrediteze pe acuzatori și au oferit mai multe motive pentru care ei cred că bărbații mint. O'Kane, Marino și Zhang au zis că Robson și Safechuck sunt motivați de bani. O'Kane a zis că simte că e vorba și de rasism sau de dorința lor de a-și asocia numele cu cel al lui Michael Jackson. Marino a sugerat că Robson ar fi supărat pentru că n-a primit un job de coregraf la un show de-ale lui Jackson sau că, pur și simplu, ar avea probleme mintale. A sugerat inclusiv că ar fi plătit de Harvey Weinstein ca să distragă atenția de la un nou documentar despre abuzurile sexuale comise de acesta.

Am rămas cu impresia că, deși vorbesc non-stop despre dovezi, fanii acționează mai mult din loialitate decât din dorința de a fi de partea adevărului.

L-am întrebat pe O'Kane dacă există ceva care l-ar putea face să se răzgândească cu privire la acuzațiile împotriva lui Jackson. „Dacă ar începe un val de acuzații, ca în cazul lui Bill Cosby și al lui R. Kelly și tot mai mulți oameni l-ar acuza pe Michael de lucruri similare? Ți-ai schimba părerea?”

„Nu există niciun scenariu care m-ar face să-mi schimb părerea. Aș fi foarte surprins dacă cineva ar aduce dovezi clare, dar în momentul de față ar fi foarte dificil să mă convingă cineva”, a răspuns el.

Articolul a apărut inițial pe VICE US.