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Cultura

Por qué no hay aún un puente que una Valencia y Mallorca

El sueño imposible del dominguero español ¿es realmente tan imposible?

por Gonzalo Herrera
09 Agosto 2016, 3:00am

Un sueño imposible. Montaje por VICE vía Google Maps

Valencia y Mallorca, tan cerca y tan lejos. Naranjas y ensaimadas, discotequeros y discotecas, parejas de hecho en nuestro imaginario español que quedan eternamente separados por el despiadado Mar Mediterráneo. Horas de espera en tediosos aeropuertos u horas de viaje en aún más tediosos ferris separan la península del archipiélago Balear y los españoles clamamos al cielo y preguntamos: ¿¡POR QUÉ!?

La respuesta oficial, la de la administración, la gente que maneja los hilos, es obvia: "es realmente jodido construir cualquier cosa en el mar". Joder, eso lo sabe cualquiera que haya visto Waterworld, pero ¿Nos creemos las respuestas del gobierno? ¿Nos creímos a Zapatero cuando dijo que todo iba bien y Mariano cuando dijo que no iba a subir los impuestos? Supongo que sí, porque sacaron mayorías absolutas, pero el caso es que igual que no les creí y no les voté, tampoco me creo que no se pueda hacer. Joder, ¡que los franceses y los ingleses tienen un macrotúnel! MACROTÚNEL. Suena bastante más difícil ¿no? Pero el caso es que ahí está.

Para intentar dar respuesta a nuestras inquietudes hemos molestado durante sus vacaciones al ingeniero de puentes y caminos Mario Arias Blanco para que nos saque de dudas.

Utopia

VICE: Hola Mario, lo primero de todo perdona por molestarte durante las vacaciones, lo segundo, vayamos al grano: ¿es factible a nivel material construir un puente entre Valencia y Mallorca o estamos hablando de una idea descabellada?
Mario Arias:A día de hoy es una utopía. Hay que tener en cuenta que el mayor puente en el mundo sobre el mar en la actualidad no llega a 40 Km y estamos hablando de construir un puente 7 veces más grande íntegramente sobre el nivel del mar.

Económicamente resultaría una salvajada. Aparte de los enormes problemas de seguridad que un puente de esa longitud conllevaría, también está el problema técnico de compatibilizar el permitir la navegabilidad por debajo del mismo, ya que hay que tener en cuenta que se interrumpirían rutas marítimas, con una profundidad del mar considerable lo que obligaría a unas pilas de apoyo del puente de una descomunal magnitud.

Para cruzar el estrecho de Gibraltar se barajó la construcción de un puente y se descartó finalmente esta opción optándose por un túnel. En ese puente se presentaba el problema que estoy comentando y eso que era una distancia de menos de 20 Km, en el caso que planteas son ¡casi 300 Km!

Para que quede claro de lo que estamos hablando, hace relativamente poco tiempo se inauguró el espectacular puente de la Constitución de 1812 o de "La Pepa" una gran obra de ingeniería donde se compatibilizó hasta tal grado la navegabilidad bajo el mismo que hasta uno de los tramos se hizo desmontable por si los buques en un futuro aumentaban de gálibo, pues en nuestro caso podíamos estar hablando de profundidades de agua 20 veces mayores y longitudes de puente casi 100 veces mayores.

¿Sería mejor un puente monstruoso o un túnel como el del Canal de la Mancha? Me imagino que el impacto visual de ese puente sería terrorífico, pero quizás un macrotúnel podría ser más perjudicial para el medioambiente o algo por el estilo...
En efecto, también está el tema medioambiental. El impacto ambiental y paisajístico de un puente es mucho mayor que un túnel. De hecho los puentes más grandes del mundo se encuentran en China.

Los túneles tienen un menor impacto paisajístico, sólo se aprecia la boca de entrada y de salida. En cambio, está el residuo de tierra extraída por las tuneladoras que hay que trasladar a otro lugar y el consumo de energía de éstas.

Pero con el túnel tendríamos también el problema de la seguridad. Un túnel ejecutado en tierra las bocas de entrada y salida están en las cotas más bajas garantizando la salida del agua que llegue al interior del túnel. Bajo el mar, el punto más bajo es el centro del tramo teniendo que contar con bombas para poder evacuar cualquier filtración de agua, además de tener que aumentar los puntos de salida y refugio y de contar con rutas de evacuación de la gente. A partir de los 5-6 Km los túneles se elevan en costes de construcción y mantenimiento.

Hay que tener en cuenta que el túnel del Canal de la Mancha tiene una longitud de 39Km íntegramente bajo el agua. Por lo que nuevamente estamos plantando longitudes desorbitadas a lo que somos capaces de ejecutar actualmente.

¿Por cuál de las dos opciones apostarías tú?
Yo creo que si algún siglo de estos se llegase a ejecutar algo semejante pienso la solución estaría en realizar una serie de islas artificiales que acotaran la longitud del puente sobre el mar.

Para mí la solución óptima por temas medioambientales estaría en una mezcla de túnel y puente. Algo parecido al de Oresund sobre el canal Flint entre Dinamarca y Suecia, una joya de la ingeniería, pero a lo bestia Es decir, alternar entre túnel y puentes usando islas artificiales como transición, estas islas se podrían confeccionar con los materiales extraídos para la construcción del túnel.

Pero para salvar estas profundidades dichas islas deberían tener un tamaño desorbitado. La obra sería de un montante económico bestial.

Si se hiciese, ¿crees que saldría más a cuenta que ir en ferry o avión? Al fin y al cabo no te haría falta alquilar un coche al llegar, los campistas tendrían las cosas más fáciles, etc.
Está claro que si quisieras llevar tu coche saldría más rentable en términos de tiempo que utilizar el ferry . Ya que podrías llegar en unas 3h frente a las 8h que tarda el ferry aproximadamente. Ahora frente a alquilar el coche o llevar el tuyo propio depende de los días que pretendas quedarte en la isla. Cuanto mayor tiempo mejor el coche propio.

A nivel personal, ¿cual sería el proyecto descabellado que te gustaría que se llevase a cabo?
Me hubiera gustado que se hubiera llevado a cabo la idea de un puente para cruzar el estrecho de Gibraltar, la idea de unir dos continents como África y Europa con un puente siempre ha estado en el candelero, pero sobre todo para ver como resolvían el problema que he comentado antes de compatibilizar la gran profundidad del mar con la altura libre sobre el mismo para permitir la navegabilidad. Pero al final se ha optado tras un análisis multicriterio por un túnel bajo el mar para tráfico ferroviario.

***

Para intentar profundizar más en esta hipotética vía que uniese la península y las Islas Baleares intenté hablar con el Instituto Balear de Turismo y el Ayuntamiento de Palma de Mallorca, aunque ambos me derivaron a Turismo de Baleares directamente. Parece que el turismo es cosas de las altas esferas en las Islas y ni siquiera un acercamiento hipotético se puede tomar a la ligera.

Después de dos mañanas enteras intentando contactar con Alexandra Wilms, jefa del servicio de prensa de la Vicepresidència i Conselleria d'Innovació, Recerca i Turisme, conseguí hablar con la secretaria, que me pasó su móvil y del móvil fui redirigido a un mail, del cual, tres días después, recibí estas concisas respuestas:

VICE: Un proyecto de la envergadura material y económica sería prácticamente inviable, pero ¿se ha puesto sobre la mesa alguna vez?Alexandra Wilms: Nunca.

¿Por qué crees que tantos españoles se preguntan por qué no existe todavía esa conexión?
No nos consta que nadie se haya hecho esta pregunta nunca.

En el caso de que fuese viable, ¿os interesaría realmente que se hiciese? Al fin y al cabo estamos hablando de otra fuente más de turismo en un lugar que ya de por sí es pequeño y acoge a muchísima gente durante el verano, ¿no sería más bien un problema? ¿cuál podría ser el impacto?
Sinceramente, es una cuestión tan teórica que no tiene mucho sentido reflexionar sobre un posible impacto.

***

Como comprenderéis, viendo que se trata de un asunto tan serio como para que hablen tan poco de él, decidí no enfangarme más con las instituciones, me hubiese gustado preguntarle si realmente las páginas de forococheros debatiendo sobre el tema eran 'nadie' o si Los Mismos hablan en nombre de 'nadie' cuando cantaban aquello de 'El Puente'; la burocracia no es para mí y ya me había quedado claro.

Después de este fracaso, seguía con la necesidad de que un natural de ses illes respondiese a mis inquietudes —y a las de otros españoles preocupados por el tema como yo— así que hablé con mi compañera de vídeo Mar Font para que me respondiese a algunas preguntas, ya que también es de Mallorca y seguro que iba a explayarse un poco más que el gobierno balear; algo que tampoco era muy difícil:

Esta es Mar después de la entrevista

VICE: Hola Mar, gracias por atenderme. Lo primero de todo, ya me han dicho que es imposible que se haga, pero aún así, como mallorquina expatriada en Barcelona ¿te gustaría?
Mar: Pues no mucho la verdad...

¿Quiénes crees que lo disfrutarían más?
Los turistas y bueno, puede que algunas personas que tuvieran que viajar a diario a la península, pero vaya, que lo veo más como un capricho que como algo realmente útil.

¿Crees entonces que sería un gasto estúpido?
Un gasto estúpido como muchos que se han hecho o que se hicieron en su día. Populismo y esas cosas...

¿Cuál es tu medio de transporte habitual cuando vuelves a Mallorca?
El barco, me gusta la sensación de "viaje", el mar y tal, soy una romántica. A parte tengo el puerto super cerca de casa y puedo llevar más de una maletita de mano.

¿Cuánto tardas en desplazarte con él?
7 horazas. Es bastante lento, antes estaban los "rápidos" pero los quitaron no sé por qué, dijeron que los lentos serían mas cómodos y bueno, tampoco hay tanta diferencia, cuando hay viento, se nota... Una vez calculé la velocidad y vi que en moto iría más rápido.

Igualmente no sé, me gusta el recorrido por mar, llámame mártir.

¿Cómo crees que afectaría esa conexión directa entre las islas y la península a las Baleares?¿No estaría todo demasiado saturado?Imagínate una isla tan pequeña que ya de por sí aguanta a tantos turistas inundada por hordas de domingueros echando humo por los tubos de escape...
Sí, sería negativo, Llegaría demasiada gente, mucha más de la que ya viene, y creo que eso haría las cosas aún peor.

¿Tenías constancia de que para algunos españoles, esto es un tema importante?
No tenía ni idea, pero además me sorprende que sea entre Valencia y Mallorca, sería más lógico entre Valencia e Ibiza no? Ibicencos no me odiéis, es que por distancia están mucho más cerca.

¿Por qué crees que en Turismo de Baleares nos han respondido tan brevemente? ¿Crees que lo están planeando en secreto y no quieren que se sepa o más bien es que les he parecido un capullo?
De los políticos no tengo mucha confianza ya, así que quien sabe, pero no creo que ninguno se atreviera con un proyecto así, se les tirarían encima.

Respecto a la llamada, ¡inténtalo en mallorquín y ganarás muchos puntos!

¡Gracias!

Una incógnita se cierra y otra se abre. El puente Valencia—Mallorca es un sueño imposible, los ingenieros no pueden, los funcionarios no entienden y los mallorquines no quieren. Pero quien sabe, quizás el puente Denia—Ibiza podría funcionar. No hay descanso, solo nuevos enigmas y nuevos desafíos telefónicos de la administración por delante.

@ghtrasobares