Quand le futur de votre relation de couple tient tout entier dans une brik

Quand le futur de votre relation de couple tient tout entier dans une brik

Dans la tradition algérienne, on dit qu’un homme est bon à marier s’il parvient à manger une brik sans faire couler l’œuf. J'ai voulu tenter ma chance.
3.1.17

Dans les pays du Maghreb, on n'imagine pas passer à table sans croiser la route d'une spécialité locale qui colle au paysage culinaire comme un coucher de soleil sur la Méditerranée : la brik. De la Tunisie à l'Algérie, on les cuisine à toutes les sauces : en entrée, en plat ou en dessert. Mais méfiez-vous, car sous ses apparences de casse-dalle gorgé d'huile, la brik a aussi le pouvoir de prédire votre futur amoureux.

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La brik est une fine feuille de pâte, composée d'un mélange de farine et de semouel, que l'on garnit le plus souvent avec du thon en boîte, quelques câpres, un jaune d'œuf et un peu de harissa. On la saisit ensuite dans un bain d'huile bien chaude. Tout l'enjeu consiste ensuite à obtenir une brik bien croustillante à l'extérieur tout en gardant le jaune d'œuf bien coulant à l'intérieur.

Mais revenons à nos histoires de cœur. Dans la tradition algérienne, on dit qu'un homme est bon à marier seulement s'il parvient à manger une brik entière sans faire couler une seule goutte du jaune de l'œuf.

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Thon, œuf et harissa dans une brik avant cuisson

De passage à Los Angeles, je me suis mis en quête de trouver des restaurants qui ont des briks à leur carte et donc, par la même occasion, de tester mon potentiel marital en tentant d'en manger une proprement. Il faut dire que je suis dans une relation stable depuis presque cinq ans maintenant. Suis-je enfin prêt à demander ma copine en mariage ou suis-je condamné à me gaver de jaune d'œuf coulant pendant encore quelques années ?

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La friture est l'étape la plus importante.

Mario Christerna est le chef et propriétaire du bien-nommé The Briks. C'est lui qui a eu la patience de m'apprendre à préparer ces petites spécialités d'Afrique du Nord. La première chose à savoir c'est que l'on peut leur donner différentes formes, il n'y a pas vraiment de règles : des croissants de Lune aux simples rectangles. Mario tient sa technique d'un chef franco-algérien qui pliait ses briks en carré – c'est donc ainsi qu'il m'a appris à les faire.

Comme je porte un vieux t-shirt et que j'essaye de prouver un truc important à ma meuf, j'ai plutôt opté pour la dégustation directement avec les mains.

Maintenant, soyons réalistes deux minutes : réussir à faire frire une pâte aussi fine que du papier sans en cuire le cœur liquide est une prouesse aussi difficile à réaliser que celle de pocher un œuf. Mes deux premières tentatives se sont soldées par un échec cuisant, mais au troisième essai, je tenais quelque chose. Le secret, c'est de ne pas trop faire chauffer le bain d'huile par rapport à un bain de friture classique. « Comme on ne voit pas le jaune à l'intérieur, on cuisine plutôt à l'instinct », me glisse Mario, très justement.

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Une brik cuite à la perfection.

Cuire la brik est une chose qui demande beaucoup d'attention et de précision, certes. Mais la manger proprement est une tout autre paire de manches.

Je me suis mis à table et pendant que j'essayais de manger le petit chausson doré, ma copine, assise en face de moi, s'est mise à me fixer le plus sérieusement du monde. C'est à ce moment que j'ai réalisé le guet-apens dans lequel je m'étais fourré.

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Le restaurant de Mario est situé en plein Down Town Los Angeles et, de facto, sa clientèle est principalement constituée de chefs d'entreprise. Il n'est donc pas question de leur servir des plats dégoulinants qui prendraient le risque de foutre en l'air leurs costars à 3000 balles – il sert ses briks dans une assiette avec couteau et fourchette. Mais en ce qui me concerne, comme je porte un vieux t-shirt et que j'essaye de prouver un truc important à ma meuf, j'ai plutôt opté pour la dégustation directement avec les mains.

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Brik aux œufs de canard et canard confit.

Du coup, j'ai d'abord tenté de manger la brik comme une calzone. Ce fut un échec retentissant : j'ai foutu plein de jaune sur mon jeans avant même d'avoir eu le temps d'essuyer celui qui avait atteint mon menton. Ensuite, j'ai changé de stratégie et j'ai voulu entreprendre ma brik par ses côtés. Mais le jaune a fui quand même. Pendant ce temps-là, ma copine gloussait. Jamais deux sans trois : je me suis enfin résolu à opter pour la méthode dite de l'avaleur de sabre. Une bouchée plus tard, j'avais dompté le jaune d'œuf.

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Brik au poulet Ras el hanout et à la chermoula.

On a célébré ce moment de communion – qui revenait donc à une demande en mariage – en trinquant avec une bière en bouteille. Si j'avais su. Désormais, les jaunes d'œuf coulants n'ont qu'à bien se tenir.

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