Publicitate
Acest articol are mai mult de cinci ani de la publicare.
Sport

I-am cunoscut pe cei mai puternici oameni de pe Pământ la capătul lumii

Islanda este un paradis tolkienian unde-ți primești bătaie în baruri dacă spui că nu crezi în zâne.

de Clive Martin
18 Martie 2014, 2:26pm

Stefan Solvi Petursson, a câștigat de două ori titlul de Cel mai puternic om din Islanda și muncește la un centru de sănătate mentală. Toate pozele sunt de Christo Geoghegan.

Islanda e o țară incredibilă, nu se compară cu nimic altceva. O țărișoară mică și neagră din mijlocul oceanului Atlantic și Arctic, o dimensiune diferită și brutală, un paradis tolkienian unde-ți primești bătaie în baruri dacă spui că nu crezi în zâne. Un loc care prinde 22 de ore de lumină în fiecare zi de vară și cam tot atâta întuneric iarna.

Populația aproape atinge 300 de mii de locuitori, iar clima și peisajul o fac să fie abia locuibilă. În ciuda acestui lucru, s-a remarcat pe scena mondială. Să-i lăsăm deoparte pe Bjork, Geysers, Eidur Gudjohnsen și alte ciudățenii ale internetului şi să ne amintim că Islanda și-a câștigat reputația faimoasă prin competiția World's Strongest Man.

Insula asta mică a găzduit unele dintre cele mai mărețe legende ale competiției, inclusiv doi bărbați care au primit titlul de „cel mai puternic bărbat de pe planetă" de patru ori: Jon Pall Sigmarsson, Magnus Ver Magnusson și mulți alți deținători de recorduri recunoscute internațional. Într-o țară în care jumate din populație probabil c-a mâncat la aceeași bodegă din Reykjavik, o reputație ca asta trebuie să aibă un efect asupra culturii naționale.

Pall ,,Metru Pătrat" Logason, poreclit așa pentru proporția lui înălțime-lățime.

Am fost recent în Islanda să filmez Nest of Giants, un film VICE despre lumea în care trăiesc acești musculoși. Cât eram acolo, ne-am dat seama că vorbim de o întreagă descendență. Neamul lor se întinde peste generații întregi și a produs câțiva dintre cei mai puternici oameni care au existat vreodată.

În epicentrul scenei e o sală care se numește Jakabol, în traducere „Cuibul giganților". E diferită de orice altă sală de forță la care ai fost vreodată, probabil pentru că membrii ei se antrenează să ridice mașini. Nu există saună, clasă de pilates sau cafenea aici la Jakabol. Deși există o multitudine de benzi de alergat și antrenori de spinning prin locul ăsta, există un singur scop suprem, și anume, clădirea puterii pure și veritabile.

Locul arată mai mult ca o firmă de construcţii decât o sală de cocalari și a fost construită de Ver Magnusson să fie „cât mai hardcore posibil". Camera principală e plină cu chestii care sunt în general folosite ca să țină vapoarele în loc, chestii pe care le găsești pe un șantier, chestii pentru care te-ai antrena toată viața ca să le ridici de pe jos, obiecte care cântaresc de două ori mai mult decât un bărbat normal, dar care sunt făcute să fie ridicate cu o singură mână.

Gantere de 100 de kilograme la Jakabol.

Genul de death metal care e învinuit pentru arderile bisericilor zbiară din casetofonul miniatural, în timp ce cei mai mari tipi pe care o să-I vezi vreodată se pun pe treabă. Sutele de ridicări și zdrăngăneli umplu constant aerul rece, care devine uscat din cauza transpirației condensate.

Jakabol e un loc făcut în așa fel încât să alunge forțoșii de ocazie. Pe ușă e un semn care se traduce ca „fără pizde". Mă uit în jur și se pare că e o regulă respectată pe aici.

Ari Gunnarsson se antrenează la Jakabol.

Deși sala e deținută momentan de Ver Magnusson, la început a fost copilul altei legende a forţei islandeze, Jon Pall Sigmarsson. Magnus i-a luat locul când Jon Pall a murit din cauza unei aorte rupte la sală, la doar 32 de ani. De atunci, Jakabol are un fel de statut mitic, deși, dacă ţinem cont că e situată în parcarea unui supermarket de la periferia orașului, probabil că nu ți-ai da seama.

Magnus e un bărbat cu o reputație puternică. Am aflat pe surse că odată i-a distrus whiskey-ul vechi al unui dușman de-al lui când a turnat apă-n el, altcineva l-a descris ca un „mare muist". Dar când ne-am întâlnit cu el, s-a dovedit a fi un suflet plăcut și romantic, un om al cărui singur scop e să-i ajute pe tipii din sala lui să-și atingă potențialul maxim.

Magnus Ver Magnusson în modul business.

Starul Jakabol și protejatul lui Magnus e Hafthor „Thor" Bjornsson, cel mai puternic om din Islanda și al treilea cel mai puternic din lume. Hafthor a fost mereu un tip solid și a excelat la baschet în tinerețe, apoi a decis să se apuce de antrenament de forță când o lovitură la genunchi i-a distrus șansele la NBA. La 1,82 metri înălțime și aproape două sute de kilograme, e mai mult un zeu norvegian decât un bărbat, cu toate că temperamentul lui se potrivește cu creșterea lui modesta de la țară.

Anul trecut, Hafthor a fost invitat să apară în Game of Thrones. Joacă rolul unui gigant, previzibil. Fără îndoială, starul universului forțos din Islanda e o celebritate națională plimbată prin jurul lumii ca să-și expună corpul ridicol la diverse competiții, dar el are mai multe planuri de actorie în viitor.

Hafthor Bjornsson îşi face un tatuaj cu fața fiicei lui pe antebraț.

În timpul competițiilor, Thor mănâncă între 8,000 – 10, 000 de calorii pe zi ca să stimuleze creșterea musculară. L-am întrebat dacă îi e greu, pentru că nici nu pot să încep să vizualizez 10,000 de calorii. ,,E greu pentru că îmi afectează viața socială", a spus. ,,E dificil când trebuie să mănânci o dată la două ore; te limitează." L-am întrebat dacă bea alcool: ,,Da, uneori. Cam de două ori pe an..."

Să fii bodybuilder e o afacere care îţi solicită sănătatea, banii și viața socială. Mulți dintre ei au unul, două, trei joburi. Majoritatea lucrează ca bodyguarzi în cluburi, un job pe care toți îl urăsc. Ari lucrează la o piscină, Pall vinde frigidere și Stefan lucrează la un centru de sănătate mentală. Doar Hafthor e complet profesionist și din cauza asta nu-și vede familia prea des.

Clive cu niște clienți Jakabol.

Chiar și pentru non-profesioniști, ăsta poate fi un hobby care-ți acaparează viața. Sunt, firește, mai multe probleme. În primul rând, există întrebarea dacă corpurile umane sunt sau nu sunt create pentru a ridica genul de greutăți pe care le ridică tipii ăștia. Sunt dezbateri despre cantitatea ridicolă de mâncare și despre mărimea efectiva a corpurilor lor, dacă nu sunt periculoase pentru inimă și pentru genunchi, din cauza presiunii puse pe ei. Majoritatea tipilor pe care i-am întâlnit se luptau cu răni acute, din cauza cărora au fost forțați să renunțe o perioadă la antrenament.

Dar, firește, e un aspect în toată asta care e mai controversat decât oricare altul: steroizii.

Al treilea cel mai puternic om din lume se bucură de un moment de liniște.

Ce nu știe majoritatea lumii e că în competițiile de genul, nu se verifică consumul de steroizi și de-asta se folosesc cumva pe faţă în sportul ăsta. Niciunul dintre tipii cu care am vorbit nu a vrut să ne zică dacă ia steroizi sau nu, dar a fost o tensiune neobișnuită în aer când am deschis subiectul.

Solvi Fannar, managerul bodybuilderilor și medic profesionist, a spus că steroizii țin mai mult de o alegere morală decât de una legală sau măcar medicală. A subliniat că majoritatea musculoșilor din perioada de glorie a steroizilor (anii '80 și '90) încă trăiesc și a sugerat că, în ciuda morții controversate a lui Jon Pall Sigmarsson, steroizii sunt mult mai siguri decât crede lumea. Sunt și legali în sportul ăsta, deci decizia depinde strict de conștiința competitorilor.

Ari ne arată tatuajele lui; data de pe cruce reprezintă sinuciderea fratelui lui.

Dar indiferent de povestea cu steroizii, n-am văzut urme de „furia steroizilor" pe tipii ăștia. De fapt, sunt unii dintre cei mai decenți, umili și sensibili oameni pe care ai putea să-I întâlnești. La fel ca țara din care provin, puternicii din Islanda sunt tari ca piatra la suprafață și plini de căldură înăuntru.

Islanda e o țară în care e aproape imposibil să trăiești în mare parte din an, iar oameni care trăiesc acum acolo sunt descendenți ai vikingilor, care au venit prima oară pe pietricica asta neagră acum mai bine de un mileniu. Forțoșii din Islanda sunt nişte tipi care n-au nimic de demonstrat, de-asta aroganța și brutalitatea asociată cu alți tipi duri lipsesc din peisaj. Ei sunt grei, viata e grea, n-au de ce să trateze prost pe cineva. Povestea Cuibului de Giganți e un basm uimitor întins pe multe generații, plin de adversitate, tragedie și genul de dimensiuni corporale care te fac să crezi că omul poate să facă orice.

Filmul nostru nou, Nest of Giants, a avut premiera pe VICE.com pe 10 martie.

Urmărește-l pe Clive Martin pe Twitter.

Traducere: Irene Teodor

Citește mai multe despre putere:
Interlopii români iubesc social media
Blowjob și hipsteri decapitați în clipul pro-vot din Danemarca
Noua Dreaptă n-are altceva mai bun de făcut